miércoles, 30 de diciembre de 2009

Travesuras holandesas :D

Si senhores, llevo mas de un mes viviendo en Holanda, y hoy creo que no hay mejor forma de terminar el anho. No, no hay.

Llegue a Amsterdam el 19 de noviembre, cruce la fila de gente y sali con mi mochila grande, el maletin que compre en mumbai para traer mi excedente de peso (algunas cosillas de la india que traje) y mi mochila pequenha. Y lo primero que vi al escanear la multitud es esa cara conocida: el Jero... mi primito holandes. En su habitat. Con un abrigo y un maletin de trabajo, muy distinto al jean, la polera y los collares de cuentas que vestia en La Paz, pero la misma cara y la misma sonrisa. Nos tomamos un cafe en Schipol, hasta entonces todo era extrano, la gente, la ropa, las caras... como podemos vivir en el mismo mundo y en tantos distintos a la vez?.
Deberia escribir una entrada solo de aeropuertos... antes de olvidar los intimos detalles de cada uno, pero en dos dias estuve en el AP de mumbai, en el del cairo y ahora en Amsterdam... tres mundos, y la misma persona, con la misma ropa paseando en ellos: yo. En la india ya me siento comoda...en Cairo... sip, cualquier egipcio que vi puede pasar por sudamericano, excepto alguna que otra cara... pero aqui, entre al pais de Gulliver... hasta la mesa donde entregue mis papeles que llegaba al pecho... casi estirandome... jajaja, Holanda, por estadisticas el pais con la gente mas alta del mundo... y la fla chiquitita :D

Mi experiencia holandesa fue de las mas largas y a la vez mas rapidas de mi viaje... seis semanas viviendo... no viajando, sino conociendo como es el diario vivir en la haya. Cuando llegamos a la casa (luego de tren y tram) dejamos las cosas y recibi la primera llamada, de muchas de la verito para ir al centro... me abrigue (claro; sin idea de la intensidad del frio... viniendo del cairo, no tanto) y salimos.

y alli estaba. abriguito rosado en medio del mar de sacos negros que dominan el tram. Mi verito.

Las semanas en holanda se fueron volando... caminando al Cesar todos los dias, jugando con palabras con la verito y el jero mientras buscamos vuelos; peliculas o simples canciones del ayer en internet... las dulces y lentas tardes domingueras viendo peliculas en la cama... los diarios mandados para cenar; para hacer las cosas de la casa... los fines de semana de playas; conciertos; cine; cafes; bares y discotecas... y todo envuelto en la deliciosa sensacion de hablar espanol boliviano, de llamar a casa an bolivia cada que queramos, de recibir llamadas a deshoras para preguntar cosas nada prioritarias y de explorar las calles y comercios como cualquier dia en la paz.

eso mas la dulce sencillez con que holanda funciona... (porque alli todo funciona!) y su pintoresca anatomia... me envolvieron al punto de pensar en un sitio para vivir.

no puedo explicar cada dia pues igual aue cuando estamos en casa; las horas pasan volando y los dias se hacen uno... pero los dulces preparativos de sinterklaas... y luego la lenta caida de la nieve anunciando la navidad... la locura de las fiestas... para terminar en un festejo de anho nuevo donde dejamos filtrar todo lo malo... quemarlo en papel y mirar con una sonrisa a la luna llena que iluminaba el cielo... cuando los fuegos artificiales no la absorbian.

un anho nuevo de ir en bicicleta a la fiesta y volver igual; sorteando fuegos artificiales (dijeron ese dia aue holanda gasta 68 millones de euros en fuegos artificiales para anho nuevo... creo aue 60 millones explotan en the hague :D) y tratando de no congelarse manos y rodillas... caminando de bar en bar y sintiendo que todo es mio.

como pocos lugares y tal vez como ningun otro en este viaje, holanda me dejo saborearla en su cotidianidad, en los colores de su cielo y en las aves de sus canales... en sus casitas chuecas y en el orgullo de decirte las cosas sin disfrazar... en su gente calida que se rie contigo y se para a tu lado para guiarte cuando necesitas ayuda... y con poblacion polifacetica y multicultural donde jamas he sentido rechazo. si... holanda no es para viajarla sino para habitar.

travesuras miles; palabras cosas... hobbies encontrados y repuestos. tardes descubriendo cosas que quiero hacer y digiriendo aquellas miles aue ya hice tal vez sin siquiera notarlo... lo aue necesitaba y justo cuando lo necesitaba...

y todo con el abriguito rosa en medio del mar de sombras que va.

Desempolvando la India... y tocando el cairo.

wow, es 30 de diciembre, y me doy cuenta de que he dejado de escribir en cuando deje el asia.. no, en cuanto deje... es sudeste asiatico!... mi segundo paso por la india, mi viaje a darjeeling, mi retorno a viejos fantasmas y a delhi, mi lucha por la visa y mi llegada a europa. todo eso lo he guardado conmigo en la comodidad del diario vivir aca... asi que ahora a resumir un poco. Entre al blog para empezar mi segundo countdown, ya que la primera entrada en este blog ha sido en navidad del 2008... hace un anho.

Perdida en mi olvido, he dejado pasar las hojas de mi cuaderno sin compartirlas con nadie.. ahora toca desempolvarlas.

Luego de mi memorable salida del sudeste asiatico, vole a la india, donde como siempre el calor humano te recuerda que este mundo es nuestro, y es unico. Otra vez quede deslumbrada por los colores y escencias de india, intensificados en calcutta, una semana de explorar, de recordar, de deleitar, las mismas comidas con ligeras variaciones y nombres en bengali, un mundo de dulces... algunos simplemente demasiado fuertes y otros exquisitos... un idioma mas confuso que el hindi, y mas pobreza de la que recordaba haber visto en ese pais.

Visite la tumba de la madre teresa, no por que mi espiritu religioso haya regresado sin aviso, sino por Cecilia. Mi ceci, cuyos domingo en la paz se iban en ayudar a las voluntarias calcuttas en el alto, y quien me dijo que iria a la india SOLO por que quisiera apoyar ahi... no podia irme sin darle a la hermana teresa el mensaje y los respetos de mi ceci. Asi que fui... como buen explorador tome el metro y camine como en peregrinaje por las calles mas congestionadas y estresantes que habia caminado en mas de 6 meses... entre mecanicos y menditos, sin aceras, con el trafico indio que tanto me ha ensenhado (y que ahora se ve mas loco aun cuando lo comparas con la perfeccion del "cruzar la calle holandes"). Llegue y sin mas entre. Las hermanas con ese uniforme que habia visto en fotos te dan un poco de nervios... todas chiquitas, de todas etnias, hablando en ingles para comunicarse... entre a la tumba, y como buen turista (no juzguen, esta abierta ahi, para eso), saque fotos, y sali a sentarme al patio de la casa donde vivio y murio esta mujer sin nacionalidad. En eso, un sudafricano me empezo a hablar, vivia en estados unidos, y viajaba con una familia chilena, extranha combinacion. No pregunte, no hubo tiempo, iba a responder, cuando mire a la izquierda y una sonrisa gigante y dos ojos verdes brillantes me enfocaban. "Y tu de donde eres"pregunto en espanhol perfecto, con ligero acento peruano... una hermana. De Bolivia, le dije... como sabes que hablo espanhol? le pregunte... "no, si nada mas verte, pense que eras de mexico", me dijo... y vos?, de perú? le respondi, y ella me dijo, no, soy de mexico, pero vivi en peru por casi 8 anhos!...
ja!, una y otra vez en este continente... la sangre latina se reconoce!, los rasgos, cuando todos los indios me dicen que parezco del norte o de nepal o de thailandia, debe ser la... decima? vez uqe un latino sin pensarlo dos veces (en un mundo de thai o de indios) me habla en espanhol. Parentesis: aqui en holanda la gente si sabe... o nos habla en espanhol o en frances... alguna raiz "del sur"encuentran en nuestros rasgos... hasta ahora nadie me ha tomado por asiatica, asi que parece ser cosa del oriente extremo :D.
hable dos minutos con la hermana Karina, me dijo si vine a visitar a la madre teresa, y sin pensarlo le dije que vine en representacion de una amiga... hasta que ella misma pueda venir, me tomo el brazo y me dijo, anda y toma una medalla para tu amiga, y dile que la esperaremos... y tu tambien!, anda y ayuda a las hermanas donde esten!, y otra sonrisa gigante.
bueno, no lo hare, pero algo en esa hermana me removio todo, y supe que de una u otra forma, cecilia lo hara por las dos :D. Volvi a entrar a la tumba de la madre teresa y se sentia distinta. hable por cecilia y tome parte de las flores de la tumba (los petalos, esta permitido, estan benditos para llevar a sus casas... ), ahora los llevo en un sobrecito, en mi camara, para cecilia. El dia que la vea, en USA, en Bolivia o donde sea, se los dare, con la medalla que llevo ahora conmigo, pero que se la dare cuando la vea tambien. Por ahora, se ha sumado a la serie de cosas que me protegen, como los ojos turcos que me regalaron, la bendicion de ganesh, el buda pequenho... regalos destinados a protegerme.
volvi a la casa tarde, cuando sali de la casa de las calcuttas estaba oscuro, volvi a caminar las calles locas de kolkata para tomar el metro y regresar a casa.
Al dia siguiente visite mi sitio favorito de esa semana: kumartali, no es mas uqe un barrio, donde estan todos los "kumar" (que hacen idolos de arcilla... ), para llegar, la misma historia, tome el metro y camine entre calles minusculas de un barrio pobre hasta dar con el sitio... me tomo al menos una hora de calles y callecitas, entre slums y casas pequenhas.. jugue con ninhos en la calle, charle con gente, pase por un festival, vi un robo, y vi como la gente del barrio atrapo al ladron y lo golpeo... inmediatamente guarde mi camara y agarre mi bolsa... y me pare junto a las mujeres (sip, como en el resto de la india, siempre las mujeres estan acompanhadas por otras mujeres, y siemrpe hay gente en la calle, asi que de alguna forma, te sientes seguro). Volvieron los chicos que habian perseguido al ladron y me dijero que no pasaba nada... charle unos minutos y segui caminando hacia el sitio... pasaban camiones con gente... mujeres completamente arregladas en ellos... y flores en la calle, musica y baile... como un preste, pero sin alcohol, con incienso y comida (que me invitaron), y agua. Pase el festival y ya estaba oscuro... y dos cuadras mas y llegue a kumartali... callejuelas donde ves idolos e idolos. Estatuas de cada dios de la mitologia hindu, y los artesanos cuyas manos son magicas... a la luz de la luna, un barrio que me trajo a la cabeza la voz de mi madre "que barbaridad!, por donde andas! por que no te cuidas!", pero de alguna forma, uno ve esas caras y sabe que la gente es amigable... claro, siempre buscando mujeres en el horizonte... pasee por kumartali como un turista mas, sacando fotos, maravillandome con la perfeccion de las estatuas, y luego sali... camine el mismo camino de regreso ya que sabia que era tarde... llegue a la casa entrada la noche, con la certeza de haber visitado el corazon mismo de calculta, cada puerta pintada de color brillante hace de este lugar una magia. La india, siempre sera escencia.

Uno o dos dias depues emprendi mi viaje a Darjeeling, el unico sitio de noreste que DEBIA visitar. La visita fue mas bien tranquila... una topografia mas loca que la de dharamsala, y mi amigo ruso que decidio quedarse en el hotel "tower view", a los pies dela torre mas alta del lugar... uf!, cuando llegue me faltaba aire... mucho tiempo a nivel del mar y caminar con la mochila cuesta arriba... todo un reto!. Los dias fueron tranquilos en darjeeling, viviendo en ese cuarto de tres, donde el tercero cambiaba cada dia, y comiendo en el mercado... regresando al low backpacker style que caracteriza los viajeros en la india (muy distintos a los mochileros de thailandia, vietnam e indonesia). Las montanhas, el frio, el aire puro. Cinco dias de respirar tranquilidad y de regreso a la tormenta. Luego de evaluar mis posibilidades, decidi regrear a delhi, para optar por lavisa a europa. Salte nepal... lo unico que me duele, pero arriesgarme a no obtener la visa era mucho.
El viaje a delhi fue en el tren rapido, si, ese mismo que habia sido secuestrado por el movimiento maoista dos dias antes y liberado luego de 2 horas de hostigamiento en medio de la nada. Llegue a delhi a las 27 horas... una vez mas, los trenes eternos de la india. Pero este tren, el mas caro que tome en ese pais tenia todo, y la comida mil veces mas rica y abundante de lo que imaginaba. Eso y mi increible pasion por el libro que tenia en ese momento "the sign of the cross", hicieron de ese uno de los viajes mas placenteros que he tenido... ah!, y el viajero de whales con el que comparti asiento, un hombre de mediana edad, primera vez que viajaba (llevaba un mes mochileando nepal y entro a la india por primera vez), entre sorprendido, asustado y desubicado, no paraba de hablar... un deleite para los locales :D.
mis dias en delhi se fueron entre visitar viejos amigos, recordar viejos momentos, ser mordida por un perro en casa del amigo de un amigo (no gran cosa, pero como su mama es doctora, me llevaron al hospital para pincharme por tetanos y rabia, no acepte la de la rabia, se que las consecuencias de una reaccion alergica a esa vacuna pueden ser mil veces peor y mas probables que la probabilidad de que un perro vacunado y de casa tenga rabia), luego me limpiaron la herida para evitar infeccion... como paso?... no se, el dia anterior tiger (el perro) estaba comiendo de mi mano y el segundo dia, solo lo acaricie y me agarro la mano. Tushar, el dueno esta tan desacostumbrado, que ni cuenta se dio hasta que yo le dije... (tiger no soltaba la mano), mi reaccion?, no grite ni nada, me limite a agarrar su hocico con la otra mano y apretarlo para que mem soltara... ahora pienso que fue lo mejor que pude hacer, ya que al menos se calmo el animal. Quedo odiandome, si, cuando volvimos luego del hospital, Tushar tuvo que agarrarlo para que no me mordiera... que le paso? ni idea. Pero me quede con un miedo a los perros que me duro hasta que entre en confianza con Cesar, el perro de la verito.

Mi ultima semana en delhi fue horrible. Cada dia pelear por la visa y me salian con una cosa nueva, la ultima fue: en la india es ilegar vender seguros de viaje a no-residentes. Que????. Listo, aborte la mision. Hasta que Jero me mando un mail diciendo, estamso tan cerca, que dejanos intentar y en una noche en velas, buscaron y buscaron hasta queu pudieron encontrar un seguro on line que cubre ciudadanos bolivianos, viajando de la india a europa. Creanme, ni los seguros en linea permiten esas opciones... no si ya has estado tanto fuera de tu pais... claro, fue mucho mas caro de lo programado, pero era entonces o nunca.
Lo hice, lo consegui.
mi vuelo quedo de mumbai a cairo, y de cairo a amsterdam. Ironicamente era el mas barato... ironicamente? por que?, habia decidido quedarme en el aeropuerto del cairo por 22 horas!, a esperar mi conexion con amsterdam... finalmente que podia hacer. Unos dias antes tome mi ultimo tren indio, nuevamente un overnight train, hacia mumbai... llegue como a mi casa, tome un taxi y me vi con Ashish, el amigo que Alexandra me aconsejo que conociera y con quien pase la mejor de las semanas en Mumbai la primera vez que fui. Me quede con el, y esos dias salimos con Shanti, su novia y los chicos de su grupo, a pasear, a cenar, al cine... manhanas de levantarse a las 11 y noches de volver a las 3, igual. No hay ciudad como mumbai. Los ultimos dos dias me mude con Aparna, la primera mujer de la india que conoci, al alojarla en mi casa, en La Paz, cuando paso por Bolivia, desde entonces no la habia visto, conoci a su esposo cuando ella mochileaba en el brasil, y ahora por fin, me quede con ella una noche, para charlar, charlar y charlar... como cambia la forma de pensar cuando uno se enamora de otro lugar!!!. Aparna es la misma, pero su amor por latinoamerica me hace calentar la sangre... yo siento igual por varios sitios que he visitado... Esos dias de shopping y de paseo pasaron rapido, la ultima noche, me quede con Ashish, charlando, haciendo la mochila y esperando las 5 en que me llevaria al aeropuerto, no valia la pena dormir, ya que salimos y llegamos tarde de todas formas.

Mi unica barrera ahora para europa eran los aeropuertos. Bien lclaro te lo ponen cuando tienes visa de turista: la visa schengen NO asegura la entrada a ningun pais, pueden retenerte en cualquier lugar para que demuestres los papeles con los que aplicaste. El mayor problema para mi es la cuenta bancaria con 300 USD POR DIA, que obviamente no tengo. En delhi obtuve la visa como visita familiar y turismo (por que habia la opcion!) eso significa que vine a holanda a visitar familia, y si viajo ellos cubren mis costos, obviamente no es asi, pero quien va a saber?? la cosa era tener la carta de invitacion para holanda... al final aplique para esa pero por alguna razon extrana me pusieron visa tipo turista (no me acuerdo la letra) en la visa. No me importo... al final viajaria con ella... o no?

me retuvieron en el aeropuerto por que mi vuelo de salida era de amsterdam a londres y desde julio del 2009 necesitamos visa a UK, no la tengo. No podemos dejarla entrar a europa si no tiene un vuelo de salida, y le digo pero UK esta fuera de schengen... pero sigue en europa me dice, necesitamos un vuelo de regreso a su pais, y le digo, pero yo no pienso regresar a mi pais todavia, estoy viajando y seguire viajando... cuando? donde? me pregunta... por que no tiene vuelo?... y yo: no se, no tengo plan cerrado, no se cuando ni donde ire, no se si viajare mucho o poco, solo se que salgo de los paises schengen el 10 de febrero con vuelo a londres. Y tengo mi vuelo de londres a caracas con fecha de noviembre pero tengo que cambiarlo en europa, no puedo cambiarlo en la india, por que es personal. Ay!... osea que tiene un vuelo a londres, no tiene visa para londres y tiene un vuelo que cancelara para caracas?, que queda en donde?... y yo: venezuela, sudamerica... :S. Luego de llamar gente, hablar en arabe, fotocopiar todos mis vuelos (e-tickets) , le digo, tengo todo lo qeu use para aplicar a la visa... y el me dice, pero la visa es de turista, y eso requiere un vuelo de REGRESO A SU PAIS, y yo"no es cierto", no decia eso para aplicar, decia vuelo afuera de shchengen (tuve que explicar y pelear lo mismo en la entrevista para la visa.... pero no puedo ponerlo por escrito en la visa). Al final, el tipo me dijo. no puedo dejarla pasar. Y yo le dije, tengo que ir, o que puedo hacer? aplique a la visa en delhi, o pueden llamar?... se quedo callado, espio mi pasaporte una vez mas, vio los sellos de los otros paises, y me dijo... si yo le creo que esta viajando... (que hombre brillante! :S)... recibio una llamada... yo estaba hablando con la chica de la ventanilla que estaba maravillada con mi nacionalidad... y mi profesion.. y el tipo se pone a hablar en mi oreja casi, por celular... y como yo estaba de muy buen humor, le digo, con una sonrisa de oreja a oreja: eso es arabe?, suena distinto..., el tipo me mira, se sonrie y me dice: arabe egipcio, es distinto. Se rie otra vez y me dice: si me promete que no le van a hacer problemas en Cairo, yo la dejo pasar. Prometo (jejeje, se lo juro si es necesario!!!). Listo, check in, y tenga buen viaje. Moraleja: nunca subestimes el valor de paciencia y una sonrisa.

Tome mi vuelo de salida de la india a las 8 de la manhana, llegue al cairo a las 12:00 del medio dia, hora egipcia. Dispuesta a encontrar un sitio donde quedarme en el AP (que es chiquitisimo), pregunte a la gente de Egypt Airlines, donde quedarme?, y el me dijo: quiere quedarse en el AP? porque? y yo respondi: no puedo salir, no tengo visa. Y me dice, pero nosotros le podemos dar la visa, gratis!, para que salga, esta en transito con egypt airlines. (sonrisa, pausada), y me dijo y aqui no hay donde quedarse, pero podemos darle un hotel tambien, gratis, esta en transito con egypt airlines (sonrisa). Yo muda. Luego, sonrisa, "OK", sonrisa.

Me llevo a la fila donde sientes los colores de africa surgir, las ropas, las pieles, los tamanhos... tan distinto al asia, y a la vez tan igual!, mujeres musulmanas con burkas negras, pero de distintos estilos, mujeres africanas vestidas con esos vestidos que parecen ponchos coloridos y turbantes coloridos en la cabeza... cientos de collares de cuentas gigantes... una fiesta para mis ojos!. Y un chico rubio con cara de estres que se acercaba cada cinco minutos a la ventanilla de la aerolinea... lo escuche decir que habia estado esperando su visa para el dia por dos horas... me acerque y le pregunte si estaba en transito, me dijo que si, le habian dicho visa y hotel, y como buen mochilero acepto, con la idea de llegar, tirar la mochila y correr a las piramides!. Me leyo la mente. Decidimos ir juntos, si nos ponian el mismo hotel.

Dos horas tardaron, luego de eso, hasta casi las 3 en darnos el visto bueno,luego supimos uqe estabamos esperando otro vuelo de uganda, dos personas mas que harian lo mismo, llegaron y nos llevaron a todos juntos en una van al hotel. Al salir, retuvieron nuestros vuelos, nuestros pasaportes y todo. Entramos a egipto sin pasaporte, sin visa estampada, sin vuelo. No existimos legalmente en el pais. O al menos eso penso en voz alta mi amigo aleman (el chico estresado). Luego de voluntariarse 3 meses en un pueblo perdido del africa, estaba loco por regresar a berlin. Le hacia falta un poco de vida europea... ahora lo entiendo. El hotel: Tres estrellas, tres comidas (buffet), una suite para cada uno, con todo. Cortesia de Egypt Airlines... ven ahora la ironia de que haya sido el vuelo mas barato?. No tenia ni un peso en el bolsillo, bueno, 50 rupees indios y 20 USD, y claro mi tarjeta, pero lo minimo que puedes sacar en ATM egipcio equivale a 50 USD... y luego que hago con ese dinero???, cambiarlo en el aeropuerto?. Le dije a mi amigo... lo que sea que hagamos, debe costar 20 USD y 50 ruppes, ni un peso mas... y el me dijo, yo tengo 40 USD, nada mas, asi que tenemos 60, con eso tenemos que movernos, pagar la entrada a Giza y regresar... crees que se puede?, que si creo?, apuesto a que si no hubiera sido el tan estresable lo habriamos hecho con menos. Pero fue exacto.
en el hotel tardaron otra hora en darnos los cuartos, finalmente dejamos las mochilas en la recepcion, salimos y eran las 4 y media, casi cinco... en el hotel nos habian dicho que el taxi a la ciudad y luego a giza cuesta como 25 USD... ya uqe estabamos afuera de la ciudad... (el auto del hotel queria cobrarnos 30 ida y 30 vuelta) mi amigo creyo ciegamente y se estreso, le dije que tenia lso numeros de buses de lonely planet, pero cuando caminabamos hacia la parada se estreso de nuevo (creo que tiene algo de ODD, hiperactivismo y le hizo bastante mal el africa... pero con todo, que tipo divertido! y yo, que practique mi paciencia no me hice mas lio). no vamos a llegar, y si no nos deja donde queremos? como vamos a saber donde bajar!, y si nadie habla ingles?... cierto, de egipto y sus niveles de comunicacion en ingles, yo no sabia nada. Asi que le dije, espera, probaremos, que perdemos?... sin pensarlo estire la mano estilo "mi mama en el prado", y funciono, un taxi que estaba al frente dio la vuelta, mi amigo se apresuro a la ventana y yo lo empuje un poco... le sonrei al taxista y le dije si nos llevaba a giza por... ya no me acuerdo cuanto pero equivale a casi 15 USD. Me miro, hizo un sonido de meter aire entre los dientes, como diciendo, hay tan poquito... y le dije: le pagamos en dolares, y por alguna razon 15 USD le sonaron mucho mejor (debe haber un mercado negro donde puede conseguir mas por eso), yme dijo ok. Lo mas rapido que pueda le dijimos y nos subimos, mi amigo adelante y yo atras... Saco su cajetilla de malboros (mi amigo no fuma pero compro malboro en el dutty free para vender a sus amigos en alemania, aparentemente, se saca bastante dinero por cajetilla, y aqui lo compro casi a 1 USD la cajetilla... sip, mas barato que en bolivia, creo). Le invito al taxista un cigarrillo.

Sin darnos cuenta el taxi era una fiesta... escuche musica de todo lado, la mayor parte en espanhol, el taxista puso desde la macarena hasta sopa de caracol... de donde tenia eso, el tipo no tenia ni idea... alguien le habia copiado a alguien, y como no sabe ni media palabra en espanol solo disfruta el ritmo (ya quisiera yo no saber espanol con esas canciones!). cruzamos la maravillosa ciudad, las afueras, el centro, el corazon, en lo que nos moviamos, el senhalaba las mezquitas, los templos, las construcciones que parecen fuertes a los lados... y yo, mirando por la ventana... a lo lejos los bocinazos...al ritmo de gol. Egipto estaba jugando y al parecer son fanaticos del futbol. las banderas y las caras pintadas... la vida en un dia cualquiera.
Una hora despues, nos metimos entre callejuelas y callejones. El taxi paro y un tipo se acerto a la ventana, dos ninhos jugaban ahi y habia como 50 personas vendiendo suveniers en la calle... nos ofrecio un tour, bla bla bla... la noche estaba cayendo... mi amigo, en su hiperactivismo pregunto todo, el vendedor dijo : es muy tarde, no hay entradas a giza a no ser que vayan conmigo, yo soy del gobierno, bla bla bla... con caballos... yo de atras, decia no, no, no gracias, no... y mi amigo preguntaba... why? no hay entrada? cuanto es? pero nos va a llevar?... mi paciencia se dispersaba como el humo del nuevo cigarrillo del taxista.
Finalmente se dio la vuelta y me dijo, deberiamos ir con el si es del gobierno. Saque otra vez la mirada mortal: are you crazy??? estas loco? que agencia del gobierno para un taxi para ofrecerte caballos en las piramides en la noche?, estos trabajan con comision y lo que quieren es venderte un paquete con mentiras... no les vas a creer... y mi amigo decia: pero, pero dice que ya no hay entrada... pero nada!, la guia dice que hay un show a las 6 y si te apuras y cierras esa puerta llegamos, sino, no.
Finalmente, mire al taxista que me miraba callado y le dije: le dije hasta giza, si no nos deja en la puerta no le pago ni un peso. y si pierdo el show de las seis por que quieres que tu amigo aqui nos haga perder el tiempo, no te pago tampoco. Me sente atras calmada. Mi amigo aleman se callo. Me miro, miro al taxista. Y luego le dijo al tipo de afuera, sorry vamos a ir con el. Volvio a entrar (si mientras se estresaba con sus respuestas, estaba con un pie afuera del auto, puerta abierta... ), cerro la puerta, el taxista en silencio prendio el motor y nos fuimos. A cinco calles estaba la entrada de Giza: abierta, salimos corriendo, le pagamos los 15 USD y entramos a giza, en lo que entramos, sentimos caer la noche, las luces se prendieron... y pagamos 15 USD cada uno para entrar al show de luces, tal es nuestra suerte que llegamos al en ingles :D. El show fue lindo, pero el solo hecho de estar ahi... y la sensacion que uno tiene al sentir lo minusculos que somos y lo imponente de las piramides es lo que se te queda grabado.
Intentamos sacar fotos cuando termino el show, pero estaba oscuro y con las luces de colores, nuestros flashes simplemente son nada... no importa. Basta verlas. y la esfinge...
al salir, nos quedaban 15 USD. le dije ami amigo que caminaramos hasta la avenida (no es tan grave!!! no es lejos, ya lo vimos, y de hecho habia vendedores en todo el camino, asi que no es peligroso), en lo que hablabamos dos ninhos se acercaron a venderme postales, tenian la cara pintada con los colores de la seleccion, les saque una foto, charlamos un rato, bueno, me dijeron algunas palabras en ingles, y en espanol... luego perdi de vista a mi amigo por un segundo y cuando lo volvi a ver estaba charlando con un chofer de una van turistica, camine hacia el y uno de los ninhos jalo mi bolsa... "esto es par ti"y me dio una postal, de regalo. Bellos los ninhos!, cuando alcance a mi amigo, me dijo: listo, el nos llevara al hotel por 15 USD. Ay!, te apuesto a que podemos tomar algo mas para ir!!! pero mi amigo estaba podrido de buses y cosas, si teniamos 20 USD hubiera ofrecido 20, y si tuvieramos 30, 30... en fin, ya estaba hecho... intente persuadirlo (ademas por que queria caminar un poco por ahi, pero no sola!), pero me dijo que queria llegar a la cena (y si, era un buffet gratis, y es hombre... asi que piensa un poco con el estomago), al final acepte. Moriamos de sed.
Subimos a la van y el tipo nos dijo que habia trabajado en el hotel y que bla bla bla... le dijimos que moriamos de sed, y mi amigo dijo... tengo un dolar mas, de la suerte, crees que puedas parar para que compremos agua?, y el tipo abrio un compartimento en la van con aguas heladas, y le dijo, te doy dos a un dolar, jajaja!!!, la cosa era gastar hasta su ultimo centavo!. En fin, el agua mas refrescante del mundo :D
llegamos, cenamos, subimos mil postres a su cuarto y vimos media pelicula, luego me estaba durmiendo, asi que me fui a mi cuarto a terminar de ver la peli y dormir... eran las 12:00 casi, y me di cuenta de que no habia dormido en... dos dias!.
Dormi.
Al dia siguiente nos vimos para desayunar, con los africanos mas, comimos y nos llevaron al AP, cuando entramos nos dieron los pasaportes con la visa estampada (??), y nuestros pasajes ya habian pasado el check in. era cuestion de hacer la fila y entrar... sin problemas entre.
Cumpli mi promesa, nadie me hizo problemas en el Cairo.
adentro me despedi de mi amigo, que tomaba su vuelo a Berlin antes que yo, y de los africanos que se iban a new york.

Dormi como un liron, vi media pelicula y disfrute la comida del avion... e intente digerir la emocion de haber pisado egipto, como me lo prometi cuando deje mi casa. La India completa y las piramides.. al menos algunas eran mi objetivo. Lo cumpli. Pero tengo la seguridad ahora, de que mi proximo viaje largo sera en medio oriente, y el sur de europa: grecia, espanha portugal, egipto y marruecos. Ese circulo cerrare en mi siguiente mochileada. Es un hecho.

El 19 de noviembre llegue a Amsterdam tranquila y en la fila senti mi corazon estallar... mi ultima barrera, si me piden algo por la visa sera aqui. El tipo me miro, miro mi foto en la visa y la sello: welcome to the Netherlands.

Un pasito al oeste... y ya me siento camino a casa.

lunes, 26 de octubre de 2009

Random Asia thoughts jumping in my head

Today i just want to write.

But instead of finishing my... four incomplete blog entries (china, Vietnam...) I want to write about nothing.

I am again amazed by the little things that make Asia so unique for my eyes. I still remember when my mom told me "why do you want to change one third world for another?" when against all Bolivian logic I decided to come to India... and not to Europe or any other "paradise" destination. Simple, this is a journey to learn and understand, not a holiday... (Statement that, as many of my traveler friends know... has to be explained over and over while hitting the road). Not a holiday, but a lifestyle... not the best for some eyes, of course, but the most rewarding and fulfilling for me. And for others.

Today I was lazy, sitting on a computer writing random stuff on facebook (yes, a dangerous disease, facebook), and the Baba of the family told me "I am leaving at 2:30, remember, you have to sing for me before that". I just nodded. What can I say, is so normal here (it is not the first, nor the last time i was asked to sing in India... ), and even when I still don’t feel completely comfortable with that "singing" idea, i didn’t feel it as weird as the first time someone asked -back in Delhi, back in those days... a lifetime ago-. In two minutes, i decided to make an honor to our recently lost: Mercedes Sosa. Of course, i will sing in Spanish, that is the whole idea... but of course i have no clue how to, and of course it will sound as a pathetic amateur performance in a chinese karaoke house -without the baijou help to enjoy the moment, though. They won’t mind, as the simple idea is to share, with the voice.

I was thinking these days, when I took it easy here, in the land of colors and the compressed India that inhabits Kolkata old streets, about what i want, or better what i need. In Vietnam i was done of Asia... tired, exhausted to be more real, not of Asia per se, but of traveling so fast, so long... so hard. Not a holiday!! I was more tired than after presenting one of my last minute finished reports back home!!!...Vietnam was gorgeous but very life consuming... I was just done.

And just to make it harder, after Vietnam i took a million flights and had my last kick out of SE Asia, when i reached Hanoi's AP (after a flight from Saigon to Hanoi) and Air Asia happily said "oh!, the money on your ticket has been refund -to a chinese friend's bank account...-, you have no ticket, you have to pay 85USD if you want to flight". I felt numb, and slow, just the same feeling the first time i went to Chile and i had no clue what those people was saying, just that, at that time was a matter of accent -i just needed some time to tune my ears to the Chilean voice-, and this time is a matter of... of what????... I just couldn’t believe it. That, and my latin american explosive character when i am tired (those who know a fight with me would totally understand), got me to an alley: the only guy in charge of the flight just disappeared in the "only staff" area and i was lost, no flight, no nothing... yes, ladies and gentleman, SE Asia laugh at last.

With my now ugly looking but not painful motorbike burn (another one of Hanoi's gifts), i wondered for a while until I found an English speaker, from Vietnam Airlines, and after crying my story with a lot of cursing, she got the guy back and i had to pay the money, not without asking his name (i already complained in the web page) and asking her to write this weird sounding words that compose it. And they have problems understanding my 31 letter full name... ha!. I hated the flight, I hated Vietnam... but then, in Bangkok, i re-meet Lena, the German girl I was traveling with in Vietnam, and who stayed in Bangkok Airport just to hang out with me before my Kolkata flight... and after talking for half an hour... the anger was gone and i knew that i really loved Vietnam and its craziness... but yes, because of -and thanks to- her, Vietnam was amazing to travel. Just harder.

OK, back on track, as this is about Asia, and not really about my complains. I was thinking these days on my last moments here... and what i really feel about it. More than 9 months I’ve been exploring the different shapes of Asia... and yet, I’ve seen nothing, as this continent is as big as one can imagine. Walking the streets of Kolkata and re-feeling the jasmine, sandal and luci (puri) scents in the air, and walking almost jumping among people sleeping in the streets at evening, i feel that Asia has made me harder, stronger, and a million times more patience -except of course if i didn’t sleep or if something is extremely annoying-. I also feel that my eyes have changed, i see the colors with other eyes, my pictures and my interests look deeper than on January when I was just dizzy with all the information reaching my eyes. I feel comfortable here. Only in India and China i felt as comfortable -after a while, of course- as to live in, but for completely different reasons.

"Why do you change a third world for another". Because life, soul and essence of life is here, and there. Compare to Asia, Bolivia has nothing, nothing to envy!. Well, maybe the always great feeling of the mixed religious places, that sparkle eyes and imaginations everywhere here... and yes, even when my heart still bumps when i even imagine a plato pacenho or a sopa de mani) asian food... indian, thai, malay, chinese, vietnamese... is just, unforgetable. Just too much. So yes, that we can envy, as a new world we certanly didnt had enough time to developed as amazing receipts as this continent... but if we talk about landscape, colors, people, diversity -human and non-human-, markets, and sky -what every other traveler looks for-: I think we are even ahead.

Today I feel strange, images of the book I finished last night -"A thousand splendid suns", a story of the last 40 years or so in Afghanistan and the strong Muslim character and world changes... - images and sounds of this morning and a million short stories that I just didn’t have time to write are mixing in my head. The reason why i feel i was exhausted is because so much, so much has happened and i realize i had no time to even digest it, to even sit and imprint the memories in my mind... i hardly have time to sit and write in this blog. I can tell you "I’m in Hanoi again, chaos and motorbikes", but what I really want to remember is the taste of that first coffee cup or the first motorbike taxi that i took, the 5 accidents I’ve seen in my 3 weeks there, the perfect colors of the minorities cloth and the smell of the humid city after the electric storm, but those memories, because of the speed of this life, are soon overpassed by new colors, smells, names, words, languages and even friends. I need time to sit, and think... and smile when i remember a name, a joke or that dinner in the trekking when we were drinking rice wine... or that stories we invented about the people in the beach in the laziest days in Nha Trang... see? Now all my "recent" memories are about Vietnam... and if I read my blog... two months ago... i will feel that a life time ago i felt like that. Once.

I need a rest, not for my body, not for my soul, but for my mind. Not because its tired, but because i really, really want to record every single possible detail. is that possible?... today i feel\think that everything is possible.

So now, I decided to skip Nepal, as I did with Cambodia and Laos, it is not a matter of going just because you are close... is better to see a few places and really see them, that to collect a million places that you cant even remember. At least for me. After India, will head Europe, just to take that imprinting time... and then slowly back home, in February, i think.

But today, i wanted to write, about the millions of thoughts that i will not share, those that i will not remember, those that i didn’t even mention before and that will stay here, were they were born. Historical facts and religious stories mixing with food taste, dance performance, art and politics... all surrounded by places, sightseeing, people, culture and landscape. I wish i had a life time to order and select this information, but i don’t... it is volatile, and just as an honor, i wrote this random words.

To remember, what I have already forgotten.

lunes, 19 de octubre de 2009

Nam: motobikes, chaos and war... and what a wonderful world!

Manhana es mi ultimo dia en Vietnam, y lo pasare entre buses y aeropuertos, vuelo de Saigon (Ho Chi Min City) a Hanoi, voy al centro, recojo la mochila que deje ahi, regreso al aeropuerto y espero mi vuelo a Bangkok, donde pasare la noche esperando mi vuelo pasado manhana a Calcutta. Sip. Otra vez entre vuelos y vuelos.




Caminando hoy por las calles de la que es, sin duda alguna mi ciudad favorita en Vietnam, conte las veces que he volado y volare en este viaje... y hasta ahora, 14, y de seguro cuando regrese a casa pasaran las 20... :S, nada bueno para el ambiente, pero seguro para la economia y para mi cansado pasar por trenes y buses.




VietNam... hoy pense una palabra para describirlo, y guerra es la mas adecuada, no por una realidad actual, no por un conflicto nuevo, sino por la forma en que, de las mil batallas, y momentos que han modelado la psiquis vietnamita, sin duda... la guerra contra estados unidos ha sido la mas profunda. Y no por ser una grave herida -solamente- sino una herida que la gente, incluyendo el turismo no dejan sanar.



noviembre, 13.


a una semana de dejar la india, de retirarme de asia... de tomar el tiempo de asimilar cada minuto, regreso para terminar esta historia.


llegue a vietnam por tierra, dejando una de las tierras magicas de este continente, la China. Mis primeros dias fueron por asi decirlo caoticos, Hanoi, la ciudad ke me recibio es tal vez el sitio ke menos me gusta de Asia... lejos de ser solo desordenada son las motos las que le dan esa sensacion de aspereza... pero son ellas las que forman el torrente que aviva esta ciudad.

La primera vez que mencione la sensacion que dan esas motos a mi amiga Jenny, mitad suiza, mitad vietnamita (que ahora trabaja en hanoi) me dijo: en serio? si eso es especialmente lo que me maravillo de hanoi!.

Dificil de entender, pero a la vez cierto: para gustos, no hay disgustos. Cuando recorri la india, me parecio un caos, pero me maravillo la forma en que este se ordena... no crei ver mas trafico ni sentirme mas insegura al cruzar una calle, hasta estar en hanoi... y para primera impresion no es la mejor... pero es escencia, el corazon del norte...

Luego de hanoi, cada ciudad de vietnam que visitas, muestra un encanto nuevo, que vas sumando hasta construir la imagen y la historia de este rompecabezas de guerras y agrupaciones. Pero el alma es una sola: guerrera.

Vietnam se forma y se mantiene por la guerra, no por que quieran, sino por que no les dejan olvidar, y tal vez eso es algo que tampoco me gusto. Comparte escenarios maravillosos, parte de las culturas que la formaron, que la fortalecieron, que la moldearon... pero todo, todo esta ahora re-definido por la guerra... cada monumento, cada templo, cuenta la historia de: creada en la dinastia tal, refaccionada en tal dinastia, y luego, con mas detalle, bombardeada tal dia, refaccionada en tal ocasion con los siguietnes cambios : todos.

muchos monumentos siguen destruidos, ver los alcances de las bombas se ha convertido en el atractivo turistico de hoy... la gente no habla de guerra, no y se por charlas con G. que como americanos, los turistas no son tratados de forma distinta, para nada... pero donde se vea, las ciudades, los parques, incluso los nombres de las calles ahora modificados, recuerdan la guerra, interna y externa... y el sufrimiento de un pueblo que se enorgullece de haber vivido bajo la tierra y de haber mantenido su posicion hasta que sus enemigos dictaran retirada... de un pueblo que soporto, soporto y de alguna forma sigue soportando.

en el corazon de un paraiso, vietnam tuvo que soportar el peor tormento por su sistema comunista, y aun no se ha podido reponer... siempre dependiente de la china, siempre dependiente de alguien mas... con colores, formas y tradiciones heredadas e hibridadas... con raiz china, japonesa y del sudeste asiatico, vietnam encontro personalidad en su historia reciente, y bajo esa consigna es lo que es: un pais guerrero.

Tierra que tambien amas u odias. No pude descubrir de que depende...

para mi fue, motocicletas, caos y guerra... pero ay algo que no se puede explicar... 'Nam, que lugar maravilloso!!











viernes, 2 de octubre de 2009

Seven weeks in China... finding one word to describe it.

Como estuve buscando una palabra para describir cada tierra... la China es vejez, no en el mal sentido, sino en la cultura, la sabiduria y la increible cantidad de almas viejas que aloja... y aun asi, no conozco un mejor lugar para envejecer.

En cada calle, en cada parque y a todas horas... la China protege ancianos y gente adulta haciendo ejercicios, tai chi, bailes, estiramiento... o simplemetne bajo la sombra de arboles, jugando cartas, domino, o algun otro juego que no puedo ni explicar. La enorme cantidad de areas verdes, de paisajes tranquilos... de juegos de colores de naturaleza y mano humana hacen de este pais el destino perfecto para envejecer, para echar raices... para vivir en paz.

Mi paso por la China fue breve... mas largo que otros viajes, pero... miren un mapa!!! ni una vida es suficiente para viajar la China.
Una semana en Hanzhou y casi tres en DaLian iniciaron mi experiencia en esta tierra de magia. Luego de mi aventura de vivir, trabajar, renunciar... "escapar", mi destino final y unico era el sur... viaje a Beijing solo por la necesidad de tramitar mis visas... y resulto ser un lugar donde te sientes tan comodo que es facil dejar el tiempo volar. Y lo hice. Cuatro dias en Beijing... cuatro dias de compartir con mi amigo Colombiano (Carlos), vallenatos y cerveza por las noches, charlas interminables... y caminatas en esta ciudad que nunca duerme... conoci gente linda en el Beijing de verdad, a dos cuadras del centro, entre hutones y callejuels... entre mercados y comida callejera... y claro, visite el destino final de la China, el "must see", la muralla china. Visite una de las areas con menos turistas y tuve la suerte de caminarla toda sin mucho apuro ni sufrimiento por el sol... no se describir la sensacion al caminarla, esa sensacion de "aqui estoy"... como fue que llegue aqui???.... esa sensacion que se que muchos sienten al ver Machu Picchu por primera vez, o las ruinas mexicanas.... o las playas en varadero.

Luego de mi magico paso por Beijing, tome un vuelo a Kunming, donde empezaria mi lucha por comunicarme. Kunming es la ciudad de la eterna primavera... y aunque lluviosa y fria (ayy que refrescante!!), su verde y su musica en las calles te llenan el alma. Las escenas qeu tengo de esa ciudad son todas de paz y de relajacion... todas de tranquilidad. De Kunming me movi a Dali, donde la vieja china empieza a asomarse...y donde el turista encuentra facil vivir.

Dali, Dali... hermoso Dali... entre montanhas, un valle lleno de vida de verdad. Llegue a la casa de Roberto, un italiano en busca de asia, un italiano en busca de un lugar distinto a europa, enamorado de China, viviendo en una casa poco comun... ecologica por decirlo asi, con un banho de los anhos 20 (sip, un balde con aserrin), jabon organico y agua caliente solo si esta soleado... un sistema que al final me estreso un poco, pero que al final hizo de mis dias en dali algo maravilloso... comparti la casa mas con las dos rusas que estaban alli que con el. Mis noches en Dali se convirtieron en cena rusa, la primera, cocinada y cena china la segunda noche y caminata y comida callejera la ultima, mis dias se fueron entre caminatas, simplemetne disfrutar de la belleza del lugar, de su lago, de su gente... de su aroma, y visitas esporadicas al bar mulan, donde roberto trabajaba.

luego de dali tome el tren de regreso a kunming... pase otro dia explorando sus maravillosas calles... me quede en un hostal (uno de los mejores en los quer he estado, the hump) y luego tome otro tren a nanning... lista para explorar lo que seria mi ultimo destino en China. Nanning no dejo mucho en mi memoria, mas que el paso hacia Guilin...

ay guilin!, y yangshuo... un ejemplo de lo que pasa cuando la naturaleza se torna caprichosa!!!... pero que mania la de natura!!, y vean que yo soy pacenha. no se como describir este mar de montanhas de distintos tamanhos, colores, y formas... todas locas, todas elegantes, y a la vez todas ilogicas. Las fotos tendran que ser palabras, y pintar la escena para todos. Pase dos dias en Guilin...ayude en un colegio a ensenhar ingles, como voluntaria y explore las calles y parques observando al a gente, hablando (o intenando hablar con ellos) o simplemente sonriendo al alba. Vi a mis xiaos, viejas companheras de incomprension y me prepare para mi destino ultimo... cansada de viajar rapido, tome un bus a yangshuo, donde pase mis ultimos 5 dias en China.

Yangshuo es el ultimo destino turistico, un pueblo mas bien de extranjeros, pero con el color del paisaje que a todos nos llama. La gente en la escuela donde me quede (apoyando en el english corner) fue maravillosa, especialmetne maria la china (estudiante) que me llevo de la mano al corte de pelo (pero luego se fue y termine... lost in translation, con un corte de pelo macabro, y janneth, mic companhera de cuarto, una mexicana del norte, vivida en USA buscando aprender tecnicas de medicina alternativa en china... o donde le lleven los pies, una de las almas mas puras que he conocido hasta ahora...

no me queda tan claro como deje la china... en mi algo decia que tengo que volver... me quedo sabor a poco... pero un sabor que no se olvida...

y quien sabe.

por ahora mis fuerzas van a caminar a oeste, lentamente regreasndo... aprendiendo mucho mas de mi que de otra cosa...

a china es vejez... y solo pisarla te hace mas sabio.

jueves, 1 de octubre de 2009

The Xiaos

"Hello, you going Kota Baru?"... me pregunto esta muchacha media cabeza mas pequenha que yo, con el acento en ingles mas extanho que habia escuchado... hasta entonces. Respondi, sin saber que mas... "yes", "Ok, i follow you", y sin pensarlo se acerco a su amiga para decirle las buenas nuevas.

Saliamos del tren, asi que solo opte a decir... esas dos chicas, vienen con nosotros a KBaru. "Las Xiaos", Xiao Tyang y Xiao Yin, dos chicas chinas, viajando solas en Malaysia con menos ingles que nadie que he visto... y lonely planets en chino con la informacion aparentemente mas escondida que los nuestros.

No llegue a escribir sobre mis ultimos meses antes de China, teniendo la vida llena de actividades es dicifil sentarse a digerir lo vivido... pero quiero escribir sobre ellas, mi primer encuentro con el mundo mandarin... aunque siendo de Guilin, su idioma nativo es Cantones. Recuerdo como G las admiraba por la valentia de lanzarse a viajar en un pais donde... no entienden ninguno de los idiomas comunes... y donde leer un menu era una odisea completa... esas son las Xiaos. Y como los sonidos que intercambiaban los tres... con dificultad resultaban imposibles de incluso recordar (notese que en mi Bolivia amada, cuando no entiendes nada, dices que estaba en Chino... sip, es la expresion mas precisa que podemos tener... )

Caminamos hacia una parada de bus para descubrir que pagar un taxi entre los cuatro era solo ligeramente mas caro, que ir en bus... (ventajas de pagar en grupo), asi que tomamos un taxi -donde preparando el desayuno deje caer mi sobre mas preciado, con las cartas y fotos que traje de casa... pero esa es otra historia-, hacia un guesthouse recomendado por el libro... sip, a veces estas tan fundido luego de un viaje nocturno que esa guia es tu biblia. Al llegar, eureka!, la duenha (una china mas del gran porcentaje de chinos en malasia) habla mandarin, y de alguna forma, las chicas consiguen el cuarto mas barato en el hostal.

Luego de explorar la ciudad por nuestra cuenta, y sin casi comunicarnos (bueno algo, gracias al ingles creciente de Xiao Yin y al mandarin basico de G, decidimos viajar juntos al dia siguiente a pulau Peherentian Kecil, nuestro destino final...
Caminamos juntos hacia el puerto, tomamos un rapid boat (de lo mas divertido en que he viajado), y sonrei todo el camino por la forma en que las chicas se agarraban y gritaban cada que el bote saltaba... jajaja, primer encuentro con la china...

Los dias en la playa fueron increibles, simples, tranquilos, caros, pero consensacion de vacacion... haciendo snorkelling y viendo como las xiaos se ponen cremas en la cara durante la noche para no oscurecer (sip, esa bendita obsesion por ser blanco que se tiene aqui en el asia)... Luego de casi una semana de compartir comidas, charlas y momentos, nos separamos cuando regresamos a KL para tomar el vuelo a Borneo. Con correos intercambiados y telefonos (que nunca usamos), nos separamos de nuestras mas peculiares amigas a principios de agosto.

Dos meses mas tarde, estaba yo sentada en Guilin, con las dos Xiaos, compartiendo una comida tipica de la region, viendo como se deleitan con los picantes, y sufriendo para comunicarnos, con mi recientemente adquirido mandarin (tan pobre como su ingles) y su oxidado ingles (no utilizado luego del viaje)... pero la sensacion de compartir con amigos de hace anhos... como es extranha la sensacion que tengo al verlas!... casi no hablamos - por el idioma- (ni alla ni en china), casi no nos conocemos, y sin embargo... ese abrazo al vernos y la sonrisa mas sincera de las Xiaos me hizo sentir que corretear entre buses en Guilin y terminar mi credito tratando de encontrarlas valio la pena.

Al final, luego de la China me converti en una mas... con mi apodo en chino (Xiao Jiao) y mi viaje en una tierra donde el idioma es una barrera mas que una ayuda... donde leer un menu es imposible... y donde mi guia en ingles no tiene mas sentido que la que ellas manejaban... en la China soy, una Xiao mas.

Living China... leaving China!

No he pospuesto esta entrada por razones inexplicables: Simplemente por vivir. como ya he dicho y repetido, el acceso a internet en la china no es el mejor, y con blogspot bloqueado fue simplemente imposible mantener el hilo de mi paso por esta tierra de historias.

Luego fue vietnam quien opaco mis ideas, ya que consumio casi toda la energia que tenia... esa y otras razones que poco a poco se van esfumando de mi cabeza, crearon la neblina ante mis percepciones de la extrema china.

Hoy, igual que el dia que cree los primeros esbozos en mi cuaderno de viaje, sobre esa tierra, estoy convencida de que la razon por la que la china me parecio tan comoda desde un principio, es por que tiene mas similitudes con bolivia de las que puede ocultar.

Claro, no compartimos la comida, ni los parques, y aun nos diferenciamos por sistema politico... tampoco tenemos ancianos haciendo ejercicios, ni masajeandose en medio de los parques, y sin duda, aparte del cacho no conozco juego que se asemeje si quiera a la variedad de practicas que ellos tienen para entretenerse... ajedrez chino, damas chinas, domino (en innumerables formas), juegos tan dificiles de seguir con la mirada que aun recuerdo las tardes parada junto a varios ancianos y senhores sonriendome con dentaduras incompletas.

Pero la sensacion, las calles, los mercados, y la gente... (no los rasgos, sino la timidez, la dulzura)... la gente se asemeja por mucho a la nuestra.

no me arrepiento de ningun momento vivido en la china, pero si de haber decidido vivir menos en ella... mi cabeza y mi alma entera necesitaban moverse, la razon?: vivir.

Mi paso por la china se limito a conocer las grandes ciudades, algunos paisajes de cuento, caminar en la muralla china, leer, oler y sentir historia, visitar templos y monumentos... y luego pasear rios, escalar montanhas... sorprenderse ante los caprichos de la naturaleza y ante la voluntad humana de superarla y hacer de ella un hogar. Aun no he visto a un panda, ni he cruzado los himalayas del tibet... asi que quedo en deuda con este lugar.

China entro de numero uno en mi lista de paises a los que debo, quiero, necesito volver. He quedado corta en mi exploracion de sus magnificencias y excentricidades, pero.., la deje con la sonrisa de saber que nos volveremos a ver.

domingo, 13 de septiembre de 2009

Surfing Frank’s couch: mi paso por Manchuria…

(Escrito en DaLian, China la primera semana de septiembre... publicado en Hanoi, Vietnam en octubre)



I. Llegando a Manchuria…con los bolsillos ligeros...

Con una taza de leche y dos tostadas con mantequilla de mani (una costumbre adquirida durante este viaje), escribo esto sentada en la que seria mi “casa” por un semestre, pero es ahora simplemente un departamento “prestado” por la companhia a la que renuncie hace algunos dias. La historia no es larga, ni complicada, pero se hizo tan compleja que me mantuvo ocupada y entre ideas y decisiones encontradas durante mi primer fin de semana en Dalian. Escribo en la computadora del hijo de Frank, en el area para sentarse (descrita literalmente como “sitting area”, en mi contrato), escuchado la misma musica que he acompanha hace cuatro meses… cansada de las mismas piezas? Si. Prefiero el silencio? Jamas… asi que con la muy trillada banda sonora del slumdog millionaire, algo de DLG, Shakira, un monton de musica hindu y una que otra cosa mezclada (como heal the world de Michael Jackson, que no se ni como fue que termino en mi mp3)… me dispongo a ponerme al dia con este blog.

Cuando fue que deje de escribir? En algun lugar de Indonesia, cuando todavia me tomaba el tiempo de contar mis planes y novelas antes de explorar el norte de Tailandia o de volver a Malaysia… pero aqui no puedo abrir nada, en la China, mis mas intimas formas de comunicacion, blogspot y facebook estan bloqueados. Asi que con miedo a repetir mis andadas, empezare mis relatos de la China… especialmente mi aventura aqui en Dalian, que esta todavia siendo construida.

Primero una rapida explicacion del titulo de esta entrada: frank es mi ex jefe, y manchuria es el nombre que tenia esta region antes de ser parte de la nueva republica china…

Llegue a la China (Zhongguo: Middle land) en un vuelo de esos de medio pelo de Air Asia, nuestra aerolinea favorita por ser la mas barata para vuelos conectados con Kuala Lumpur (tambien nuestro centro de operacion favorito). Luego de unos dias de descanso reparador y de sentirse en casa, en el departamento de Zul, un amigo Malay, me despedi de Gino por segunda vez, a las 4 de la manhana, tomando un taxi hacia KL Sentral… (si, es con S), la estacion central de Kuala Lumpur, de donde tomaia el bus de una hora para llegar al aeropuerto. Zul llamo el taxi a las 4 y cuarto, justo luego de haber comido el mejor desayuno de los ultimos dias, y de haber tomado una ducha a las 3 de la manhana… Es extranho,pero pese a tanto viaje, todavia me parece extranho despertar en Kuala Lumpur, desayunar algo casero y en la tarde tomar una ducha otra vez en el sureste de la China, salir a caminar y cenar vegetales herbidos con tofu y fideos…usando palitos chinos, en un mundo diferente. Por segunda vez, no estaba preparada para dejar la comodidad a la que me acostumbre en los ultimos tres meses, y mucho menos la companhia. Luego de llegar a KL Sentral y tomar el bus, cerre los ojos para abrirlos en el momento preciso en que llegamos al aeropuerto… donde, luego de hacer el check in y asegurarme, como siempre trato, un asiento con ventana, espere poco hasta el abordaje. El vuelo partio a las 8 de la manhana y llego a Hangzhou, la ciudad donde Govind esta viviendo, cerca de la 1:30 de la tarde… en ese vuelo escribi algo en mi cuaderno de viaje, escribi una carta, escuche la misma musica que tengo ahora en las orejas e intente dormir en el asiento que no se reclina de estos vuelos baratos. Apenas pase la linea de migracion paso lo que por supuesto esperaba, fui seleccionada para la revision de equipaje y me preguntaron de todo… para explicar que hacia en la China. Con mi visa turista, explique que solo viajaba, por un mes (como dice la visa.. que costo 185 USD en KL), y luego de revisar mis guias de lonely planet de la India y de SE Asia, el policia no tuvo remedio mas que dejarme pasar… llegue a la puerta y entre las mil caras rosas esperando familiares, vi a mi amigo de la india, Govind, a quien a primera vista es dificil reconocer!. Sin mas entretenimiento, salimos del aeropuerto, y tomamos un bus, bajamos en medio de calles modernas (que luego aprenderia a reconocer),caminamos dos cuadras y esperamos otro bus en la parada. Esa fue mi primera impresion de la China, calles con letreros escritos en este idioma que confunde hasta de imaginar, colores y formas mezclados con vestidos, paraguas y miles de ninhos que pueden competir en ternura a primera vista. El calor en Hangzhou era mucho mas de lo que esperaba, pero no es sorpresa para el Asia. Finalmente el bus nos dejo frente a un complejo de departamentos, donde dormiria por los siguientes 5 dias, sin AC en un cuarto a 33 grados en promedio. No me quejo!, para nada, Hangzhou es hermosa… una ciudad como pocas he visto… llena de jardines, y areas verdes donde caminar y sentirse iluminado. El cambio fue tan brusco y rapido que ni senti que estaba en la China, de pronto todo parecia hace una eternidad…mis siguientes 5 dias los pase caminando distintas areas del West Lake, y descubriendo los secretos de la ciudad mas bella del mundo, segun Marco Polo. Pero esa es otra historia, que conte ya.

Tome un vuelo de Hangzhou a Dalian hace ya…9 dias. Llegue a Dalian, la ciudad mas “habitable” de la China en la manhana y llegue aca a eso de las 3de la tarde… comparti el vuelo con dos personajes, una muchacha, sentada a mi lado, que apenas si hizo algun ruido durante la primera hora, y con un senhor que simplemente no pudo soportar y me pregunto de donde era.. sin pensarlo, terminamos hablando (los tres), sobre hong kong, sobre la vida en dalian, sobre los trabajos, sobre la loca idea de backpacking y quede con sus numeros y emails para comunicarme cuando fuera… el hombre incluso me dijo que averiguaria si puede conseguirme un mejor trabajo en Dalian, pero nunca lo llame para confirmar nada. Cuando baje del avion y pase la fila de equipaje… entre (nuevamente) miles de caras blancas y chaposas, con letreros escritos en chino…uno (letrero) llevaba mi nombre completo… sip,las cuatro palabras que lo componen…se imaginan lo grande que era el letrero a comparacion de los otros? Hahaha. Y detras de el, la mejor persona (hasta ahora) que he conocido aca. John (cuyo nombre chino no se). Luego de tomar mi mochila, y con una sonrisa de lo mas honesta me trajo en un taxi al que seria mi apartamento.

No puedo mentir. Hoy me siento como una ninha mimada… por no apreciar a primera vista mi comodo nicho. El barrio y la entrada son, como explicarlo en terminos “tecnicos”, una mugre. Y la primera impresion me golpeo un poco… adentro todo se veia bien, pero los miles de stickers rojos y cosas colgando, mas las cajas acumuladas y pequenhos detalles de descuido me alarmaron. Eso… y la sensacion de amartelo (tardio, pero sip, llego), me hicieron odiar el lugar. Mi primera noche tuve mil dudas… quiero pasar 4 meses en este lugar?, caminare esa colina cada dia para llegar a mi apartamento (no suben autos), donde la entrada es oscura y pequenha… y subire los cuatro pisos en silencio y a oscuras?... quiero pasar aqui mi cumpleanhos?, navidad?... vale la pena quedarme aqui por ahorrar 400 USD mensuales, que pensando friamente me serviran mucho para viajar en asia..pero en europa?... ahi empezo todo…




II. American laoshi


Al dia siguiente conoci a los otros profes. Y me senti mil veces mejor… y a la vez no. Primero, somos profesores de ingles, y aunque me habian advertido que la mitad del trabajo es “jugar” con los chicos, nunca pense que seria asi. Pertenezco a un grupo de… nueve profesores nuevos (mas 3 viejos), y soy la unica que no es de estados unidos. Sip, varios de mis estereotipos americanos… que Gino tan facilmente habia borrado, se redibujaron en mi cabeza al conocer algunos de estos personajes. Matt y Ben especialmente dibujan esta idea… dos chicos lindos, que se sienten estrellas de cine por que las chiquillas de secundaria se rien nerviosas cuando ellos pasan… vestidos como raperos en concierto (con plateado… negro… y poleras que llaman la atencion), se pavonean en la maravillosa dalian. Ambos son increibles personas, pero simplemente no tengo mucho que compartir con ellos. David, el tercero de ese grupo es de Washington, algo mas calmado pero con la misma sed de “springbreack” que ellos… imaginense,tienen 21 o 22 anhos, terminaron college, no tienen trabajo, pero si tienen dinero,de sus papas… la china es barata y tienen el mundo a sus pies (o al menos eso sienten… o parece que sintieran). David llego conmigo, un dia atrasado al “entrenamiento” que nos dieron, asi que como no sabiamos que pasaba el primer dia, hablamos mas y hasta ahora es uno de los profes que mas aprecio. Tenemos una profe que debe tener 60 anhos…o tal vez algo menos, Elaine, la senhora desborda alegria…. (Miss Elaine) Retirada, sin esposo, sin hijos… sin trabajo, ha pasado los ultimos anhos haciendo voluntariados y cosas en el asia… y ahora esta aqui… por que era profesora de ingles en USA… con un acento surenho que es dificil de creer (nunca lo habia escuchado tan cerca), la senhora es increible!. Joy tiene 26, pero a primera vista le calcule 30. Es una persona calmada, casi timida, con esa escencia de profesora de primaria de libro… vestida apropiadamente, como para ir a la iglesia,comparte sus almuerzos y espacios entre clases conmigo, ya que tenemos tres dias en la misma escuela. Sin duda Rebecca es la persona con la que mas congenie desde el primer dia… judia, de Philadelphia, regresa luego de 4 meses de voluntaria en Calcutta… y su pasion por la india me refresca mucho. Sam, su novio, vino desde estados unidos a la China por que esta simplemente apasionado/obsesionado con ella (con la China). Con una maestria en historia China, y dos semestres en la universidad para aprender chino, es el que mas sabe de nosotros…pero mas que eso, su constante y profunda pasion por lo que hace… lo lleva a averiguar, estudiar e investigar todo… lo que puede ser un poco estresante para el resto… (especialmente para la Becca). El siempre tiene las respuestas… hasta para cosas simples como “donde estan las fotocopias mas baratas en dalian?”… y lleva aqui… 3 semanas. Y yo, la unica no americana… y la unica que ha estado viajando (o tiene interes en viajar) aparte de rebecca…

Luego conoci a los otros personajes, profesores que simplemente por una u otra razon estan todavia aqui… Stephanie y Miles, dos fuerzas opuestas,pero identicas…estar cerca de ambos es un martirio,ya que intentan demostrar qe son mejor que el otro… en experiencia, en capacidad… en ser amados por sus alumnos… me sorprendio que estuvieran tan apasionados por esto y que los profesores nuevos estuvieran tan asustados… tan nerviosos… yo no sentia ni uno, ni el otro…solo incomodidad por mi apartamento y mi amartelo que se hacia mas grande… Y el buen Patrick, un profesor de casi 40,pero con alma de 15, exrock star…con un alma libre y cansada de tonteras,dejo USA para buscar un lugar donde sentirse bien, y lo encontro en Dalian, con sus estudiantes que lo adoran. Al principio de apariencia chocante (especialemente por lo elevado de su voz), luego uno se da cuenta de que es un pan intentando ayudar a cualquiera que sea nuevo en la ciudad. Hoy, todos nos reunimos al rededor de patrick… es como el pegamento entre nosotros.

El primer dia salimos todos a comer…el segundo dia,la companhia nos dio una cena.. y el tercer dia,salimos a comer solo los profes con los ex-profes, quienes nos advirtieron-contaron las mil cosas de la compania…. Desde entonces se ha hecho una costumbre…cada que tenemos “clase” de chino o reunion de la companhia, cenamos juntos.

Aunque no impresionada por nada, la companhia de los otros profes me hizo sentir muy comoda… y lista para quedarme. Pero el sabado empezo mi pelea interna… no se explicarlo… simplemente una fuerza dentro de mi me empuja a seguir mi camino… la historia es corta pero compleja. Me senti presa de mi propia decision. Tengo que viajar tanto?... hace un mes o mas escribi en mi facebook “cuando viajas, eres quiern eres, si algo no te gusta, tomas tu mochila y te vas, pero si algo te gusta, entonces, y solo entonces: compartes”. Lo escribi bajo otro contexto… pero hoy, y ayer, y la semana anterior me retumbaba en la cabeza… hoy se que podria sentirme muy comoda aqui… pero no tanto como viajando…y si nisiquiera la paga es buena… no se si vale la pena. Para mi no. He vivido tanto en 8 meses, que saberme estancada en 4 me parece una eternidad… al final, me voy por que no me queda mucho dinero, y no estoy dispuesta a trabajar aqui, asi por el…. Si trabajo, lo hare donde me encante lo que hago… Que sentido tiene vivir si no disfrutas cada dia?, y yo, en particular, amo mi trabajo,amo mi profesion… y si voy a trabajar, no sera por dinero, sera por pasion. Hormonal o no… tome la decision y no lo pense dos veces, llame a mi jefe y renuncie. Luego claro, las cosas se pusieron peludas, qeu contrato, que el vuelo que pagaron, que la visa… y me salio salada la cosa, pero luego de dos semanas… me voy, con una visa que expira en 14 dias (que apenas me daran para rozar la china)… y una sonrisa en la cara. Eso es lo que cuenta… y mientras tanto… a disfrutar esta experiencia, que aunque mas corta y cara de lo planeado, no deja de ser una leccion para conocerme mas. Una parada mas en este viaje.

III. My laoshi days…

Deje de escribir el otro dia para caminar… rutina que tengo cada dia antes de regresar a casa. No puedo explicarlo tampoco, pero el conocer cada calle que rodea mi departamento me hace sentir bien, incluso sabiendo que no me quedare.

Hoy es el dia del profesor…teacher’s day… y yo soy un laoshi (profesor)… al menos hoy, lo soy.. manhana sera mi ultimo dia y el domingo empieza mi aventura de dos semanas visitando los unicos lugares que no puedo dejar de ver en este gigante que es Zhongguo.

Renuncie y me preparo a dejar esta aventura a la mitad… pero no es poco, no llevo tres semanas viviendo en Dalian, una semana de “entrenamiento” y dos semanas ensenhando… y esto significa “viviendo”, preparando mi desayuno cada manhana, revisando mis clases por las tardes, compartiendo con los profesores de ingles de cada escuela y con los otros profes… tomando “clases” de chino dos veces por semana y compartiendo con los amigos que hice aca. No es mucho, pero no es poco…no ahora,no para mi. Luego de tres semanas, conozco las rutas de los principales buses, reconozco algunos simbolos chinos en las paradas, y calculo los tiempos para caminar hacia distintos lugares del centro… ensenho en dos escuelas, No 9 middle school y Taoyuan Primary. En la primera, tengo 10 clases (10paralelos) de octavo grado… lo que equivale a… segundo de secundaria?? Ya ni se, pero mis alumnos tienen 14 o 15 anhos… y que edad dificil para ensenhar ingles siendo un profesor extranjero!!!...veran, la idea del foreign teacher que tienen estos chicos es que somos los que les haran “jugar”, los profesores chinos son estrictos como uno imaginaria, asi que nosotros somos su “recreo” y al mismo tiempo, se aseguran de mantenerlos en contacto constante con el “acento” de un profesor extranjero (sip, mi acento sudamericano no es percibido por oido chinos, o realmente tengo demasiada influencia americana en el… pero como sea, encajo). Con mas de 50 estudiantes por clase, en dos dias veo 500 chicos de middle school… cuyos nombres ni imagino recordar…(y la mayor parte ni puedo pronunciar!). De miercoles a viernes ensenho en Taoyuan, quinto y sexto de primaria… tengo cinco clases de sexto (12 anhos) y ocho de sexto (11 anhos)… con al menos 50 ninhos por clase… lo que da un total de 650 ninhos en esta escuela… y un gran total de… 1150 estudiantes por semana (al menos,pues mis clases tienen 51, 53,etc.)… cansador??? Para nada!!!!, tal vez el middle school… pero adoro mis primarias. Como decirlo… es simple. Hoy es el dia del maestro, y luego de dos semanas aqui… regrese a mi casa con tres ramos gigantes de flores, y tres flores individuales que me dieron las clases y algunos alumnos por separado. Y hasta ahora, no he tenido ni una clase donde me haya sobrado tiempo o me haya sentido incomoda… es simple, juegos/ejercicios donde los chicos participen y uno se queda sordo escuchando esas voces gritando… “teacher!!!, teacher!!! Laoshi!!, xiao jie!!!... hoy mis quintos estan aprendiendo “there is, there was, there are, there were” (sip, es un sistema de aprendizaje mmuuuuyyyy distinto al que yo lleve alguna vez para conocer ingles)… asi que prepare (y me tomo un buen tiempo!!!), cuatro distintos juegos de “encuentra las diferencias”, con escenas de un zoologico, una clase, un parque y una granja… y en grupos de cuatro, tienen que encontrar las diferencias y explicar en oraciones que hay y que habia…. Claro, el grupo que encuentre mas diferencias gana… es increible como el espiritu de competencia hace que estas caritas blancas y redondas se tornen rosas (el “sonrojarse” asiatico… tambien observable a la primera cerveza…)… hoy simplemente me encanto verlos trabajar, y terminar todos despeinados,levantando sus manitos para salir al frente. Me encantan mis primarias!...y sip, solo dos semanas, pero se que los voy a extranhar.

Mis dias de laoshi empiezan temprano…despierto,por alguna razon entre 5:30 y 6:00 (ya hay luz), y me estiro en mi cama hasta las 6:30. Luego de levantarme, encender el calefon para la ducha y el agua para tomar algo caliente… ordeno un poco mi cuarto, alisto mi mochila, tomo una ducha, me visto, desayuno y salgo a clases a las 7:30. mis clases varian entre dias, pero en general, tenemos dos periodos primero… luego los alumnos tienen una sesion de “masajes de ojos y cabeza”, establecida por el gobierno en escuelas publicas y privadas…luego un recreo… dos periodos de clases mas…(tres en middle school), un receso para almuerzo larggggggggoooooo (se almuerza en la escuela, y dos periodos de clases por la tarde. En N0 9 hay una “cafeteria”, donde me siento con las otras profesoras, ninguna habla ingles, excepto la profe de ingles, pero todas se sonrien y me hablan…y reconozco solo una que otra palabra suelta en esas conversaciones…y luego se deleitan viendome luchar con mis palitos chinos (aunque modestia aparte, cada dia mejoro)… en Taoyuan Primary almorzamos en la English teacher’s office… donde LOS NINHOS estan encargados del almuerzo… de alguna forma, la organizacion es perfecta. Los ninhos van a alguna cocina,traen ollas, reparten la comida entre todos…y luego recogen todo… manhana,mi ultimo dia, intentare tomar fotos o algun video de esta fantastica vida… donde los ninhos son pequenhos administradores.

Listo, hoy fue mi ultimo dia (ayer deje de escribir pues era tarde). Jugue por ultima vez con mis ninhos..almorce por ultima vez en la oficina de ingles, y recorri por ultima vez los pasillos llenos de dibujos y detalles de Taoyuan primary school. Algo que creo que seguiria haciendo con gusto.

Esos fueron mis dias de laoshi, jugando y aprendiendo de mi misma.

IV. Simple days and a life experience.

Mi vida en Dalian es simple, trabajo todos los dias… toda la manhana y parte de la tarde algunos dias. Los martes y jueves tenemos clases de chino en la oficina, donde Jessica nos ensenha algunas expresiones y llena nuestros cuadernos con stickers de colores y estrellas si respondemos bien… claro… somos relentos, y en estas dos semanas apenas y seguimos las primeras dos lecciones. Cada dos semanas (solo asisti a una) tenemos una reunion para ver que problemas hay en la ensenhanza… y como nadie dice nada (en esta reunion), la cosa termina temprano y sin mucho provecho. Pero al menos nos refresca un poco la vida de oficina, y nos podemos ver. Como rutina, desde la primera semana (de entrenamiento), hemos salido (al menos 6 de los profes) a comer juntos a algun lugar… eligiendo entre Korea BBQ, el dumpling place o el restaurant cerca de la oficina (de los miles que hay), terminamos comiendo como cerdos y pagando entre 20 y 30 yuan por cabeza (entre 22 y 35 Bs.)… que es increible para la cantidad que comemos. Luego, algunos de nosotros (Patrick, Winston y yo… y a veces Joy), caminamos hacia la parada del buen 501, para tomar el ‘ultimo bus’ de regreso a nuestros deptos.

Los fines de semana tambien son lentos… limpiar las casas…caminar en la ciudad, y claro, conocer algo la vida nocturna. El primer sabado salimos a tomar unas cervezas… recien nos conociamos (los profes), el segundo fue el cumpleanhos de becca, asi que cenamos y luego nos fuimos al friendship bar, cerca de la plaza friendship (youhao guanshan)… y manhana nos veremos alli de nuevo, para mi despedida. De vez en cuando hablo por telefono con Denis, otro amigo americano que conoci aca, nos vimos solo una vez (mi primer sabado), porque trabaja todo el dia, pero de alguna forma es mas facil hablar con el que con cualquier otra persona aqui en Dalian.
La razon de mi partida es una nebulosa entre los profes, ya que cada uno sabe una version distinta. Lo prefiero asi… no quiero problemas con la companhia. Mis tardes las intercalo…las que tengo clases,generalmente termino caminando o haciendo algo con Joy y/o Karina, la amiga rusa que conoci mi primera semana aqui. Entre caminatas, tomar cafes y explorar la ciudad se van nuestras horas de ocio… Las otras tardes se van rapido entre volver a casa, comer algo e ir a la oficina… salimos de clases cuando esta oscuro,cenamos y volvemos…una vida cotidiana como cualquier otra. La unica diferencia?. Estoy en la China. Sip,cosas similares,pero con ligeras escenas que imprimen la sensacion de lejania…murmullos en mandarin que apenas percibo (bueno, ahora casi reconozco algunas frases), mercados donde las frutas y verduras son distintas, donde son innumerables los puestos de fauna marina aun viva, saltando para ser escogidos por sus futuros depredadores… y donde los olores a leche de soya y dumplings frescos se mezclan con la brisa matutina… donde los ninhos se ejercitan juntos bajo la musica mas graciosa que uno puede imaginar, y donde en cada pila publica sale agua hirviendo (para preparar te). DaLian es sin duda un lugar comodo para vivir, y seguro… hoy lo se, consideraria volver para quedarme un par de meses… bajo otras circunstancias.


Hoy, vivo casi gratis (pago solo las cuentas), en un departamento de mi compania… a cambio de horas de clases en escuelas increibles, y una lista de experiencias y amigos que valoro como parte del todo que es este viaje… hoy, surfeo el couch de mi jefe, Frank, en la ciudad “mas habitable” de la China (sensu Lonely Planet). Y me preparo para seguir mi camino, hacia el oeste.

sábado, 12 de septiembre de 2009

Searching for the two exes... China, naked-butt babies and rounded cartoons

(Escrito en DaLian, China el 21 de agosto... publicado en Hanoi, Vietnam en octubre... )

Si, es mi primera experiencia en la china, llegue hace dos dias y me alojo en la casa de un amigo que tiene mas de neoyorkino que de indiano, pero esa es otra historia... Veo las mil historias que Gino imprimio en mi mente por primera vez... Buscando las dos exes... suena extranho no?... hace una hora pase mi primera caminata sola en un mundo donde todo esta escrito en pinceladas, en colores neon, y andaba buscando las dos X, enmarcadas en un cuadradito... XX en cuadrado:el simbolo mandarin para internet. No se ni que significa ni como se lee, mi chino se limita a hola, como estas, cuanto cuesta, es muy caro (tai gue le!... mi frase favorita), un poco de regateo que aprendi con empenho y como ordenar comida (la basica... )... luego se palabras sueltas, que podrian encajar con esfuerzo en una oracion, y los verbos mas basicos, como querer, necesitar, ser... y los numeros... del uno al 99 :). Todo en teoria, por fin empece a afinar el oido al escucharlo de autenticos 100% puros genes chinos. Llegue a Hangzhou con media hora de retraso, el vuelo casi no lo senti, ademas de despertar con las constantes turbulencias al sobrevolar vietnam (por las lluvias), me la pase durmiendo todo el viaje... si, las aerolineas baratas aqui no son como las nuestras, tienes una tele delante tuyo pero para ver lo que sea pagas, para tomar o comer algo, pagas... nada es gratis y por lo tanto nada consumo... imaginan el precio en aeropuertos, pues no mejora nada en el avion. Previniendo eso, luego de algunos vuelos para tener la idea (a indonesia y luego a borneo), prepare en la manhana un super sandwich, que sumado a mi desayuno completo a las 4 de la manhana (gracias G!), en la casa de Zul (que incluyo un batido de papaya con leche y media manzana, huevos revueltos con verduras, tostadas y un cafe), no tuve mas hambre hasta las 5 que comi algo en la casa de Govind. Mi salida del aeropuerto fue sin mayores problemas, conducida hacia un bus y luego hacia otro por mi amigo, cruce la ciudad sin casi sentirlo, cortinas cerradas (por el sol)... finalmente llegue ami primera calle China... y es justo como me la imaginaba, limpia, amplia, llena de letreros luminosos, unos mas complicados que otros... gente palida con ropas claras, mil paraguas de colores, y ninguna reaccion extranha (o extrema, como las que conte de la india o de indonesia) ante los extranjeros. Aunque se que yo y mi exagerado bronceado no pasamos desapercibidos en esta tierra de pieles de porcelana, la gente a lo mucho te mira. Nada mas. El primer dia descanse en la casa charlando de lo poco que se podia, el segundo dia, ayer, fuimos al West Lake, el icono que estructura el corazon de Hangzhou... y hoy a ver una pagoda y luego unas cascadas... ya describire las maravillas de estos paisajes artificiales, que reflejan lo que uno imagina de la China, pulcritud y detalle en todo sentido... pero que tiene esta tierra que extranha?. Si, estaba ya advertida, pero sigue siendo algo fantastico de ver. Los bebes usan ropa abierta... sip, no hay panhales, no hay panhales ni deshechables ni de tela, sino un enorme orificio en la ropa... que hacen los padres?, pues donde sea que esten, el ninho es depositado en el suelo... como lo advierten?... esperemos que los ninhos tengan la habilidad magica de avisara tiempo... pero les contare si veo alguna prueba de lo contrario. Si, se que no suena tan fantastico, pero es gracioso ver como andan ninhos completamtne vestidos con la cola al aire... brillando blanca al sol. Tiendas rosas (pink stores), es otra de las cosas que me llamo la atencion. Es la prostitucion legal aqui? no. Es abierta? parece que si!, entre peluquerias y oficinas normales (y a un lado de este internet), hay pequenhas tiendas que no parecen mas que salones de belleza a los que les robaron todos los cepillos... sillones, espejo y tres o cuatro chicas (para todos los gustos y de seguro precios), completamente arregladas... maquilladas y perfectas sentadas haciendo algo, viendo television, comiendo fruta, jugando cartas.. pintandose las unhas. Si lo he visto todo en mi primera caminata, conte 6, en este solo lado de la calle... y bueno, esta es la china! si hay mercado, se vende! Plastico, la tercera cosa que me llamo la atencion es la cantidad de plastico que existe... no como basura no, sino como cosas... todos caminan con bolsas, zapatos, botellas, generalmetne en colores pastel, de plastico... cual es la obsesion por estos objetos que duran un mes y se rompen? no es sorpresa que para nosotros, alla y donde sea, producto chino refleja no mucha calidad pues si, aqui se usa en todo... y para todo hay algo barato y bonito. Bueno, para dos dias es casi todo lo que puedo contar... finalmente todavia estoy formando en mi la imagen que tomara la china, y ciertamente es, hasta ahroa completametne diferente al rojo caos que impera los chinatowns en los otros paises... tal vez pro que hangzhou es una ciudad hecha para ser linda y limpia, o por ser la ciudad mas turistica del pais (aunque he visto 4 turistas mas en estos dias...)... ya terminare de contar esto sentada en mi primera casa, en Dalian.

viernes, 11 de septiembre de 2009

Borneo… discovering the secret garden






Hace 37 dias empezo mi aventura por Borneo… y termino hace menos de un mes… pero hoy, desde mi escritorio en Dalian, parece que hubiera sido en otra vida… tanto asi, que necesito ver mi cuaderno de viaje para desempolvar fechas y nombres… pero los detalles estan escritos en mi memoria… y quiero ponerlos aca, antes de que empiecen a perder color.


En dos dias decidimos tomar un vuelo a Borneo. Luego de un par de dias de reencuentro y aclimatacion en KL (ay!! Kuala Lumpur,que ya se siente como casa!), buscamos opciones para usar nuestro ultimo mes viajando, antes de mi partida a la China y el retorno de G a USA. El dia que vimos los vuelos, estaban a 50 USD… como no tomarlos?, al dia siguiente, cuando lo compramos, terminamos pagando mas del doble… pero hey!!! Es Borneo!... asi es como empezo la aventura de los 10 dias en Borneo… decidimos ir luego de explorar el noreste de Malaysia, que habiamos omitido en nuestro primer viaje por esta tierra de diversidad.


Partimos de KL un 5 de agosto, y llegamos a Kota Kinabalu el mismo dia… Caminamos un buen rato hasta encontrar un sitio donde podriamos quedarnos (Lucy’s Backpackers… )… luego, claro de parar a comer por ahi,antes de que G desfallezca. Luego de una tarde tranquila, y buscando un sitio donde cenar… caminamos por un restaurante al aire libre, donde dos hombres nos invitaron a sentarnos (un sitio mas bien “familiar”, donde solo una o dos mesas tomaba alguna cerveza… ), ante la insistencia (y la cara de buenas personas que tenian), nos sentamos para pasar una de las veladas mas divertidas en companhia de “locales” que he tenido…. Los dos bajo ya algunas cervezas nos contaron de todo… el “policia”, el mas sobrio y noble de los dos, permanecia mas callado y entretenido que su amigo, quien hacia conversacion sobre cualuqier tema, saltando de uno a otro… momento extranho. Ya no recuerdo con exactitud de que hablamos, pero terminamos quedandonos al menos dos horas… entre cervezas, monkey juice y pepsi… Luego regresamos al guesthouse a preaparar las cosas para nuestro viaje al dia siguiente.



Luego del desayuno con otros viajeros, tomamos un minibus hacia Kota Kinabalu National Park, donde se encuentra el iconico Mount Kinabalu, simbolo de Sabah. Con un clima mas bien frio y seco, el parque es un perfecto escape del ardiente verano en el resto de la isla. El primer dia solo descansamos y caminamos para reconocer el area. El segundo dia pagamos el ticket y caminamos los mas interesantes senderos dentro del parque, pero no escalamos el monte… ya que es no solo muy caro, sino que te obligan a hacerlo con un grupo de turismo y dormir en un resort a la mitad… algo que definitivamente arruina la experiencia. El tercer dia caminamos mas…admiramos el paisaje y disfrutamos de la fantastica flora en el jardin botanico… es dificil describir lo maravilloso de varias de las orquideas y otras flores aqui… y ya que no tenia camara (mi camara murio en tailandia), solo tengo las fotos de G, que plagiare (con permiso, claro) para mostrarles la magia de lugar que es Sabah…

Al dia siguiente, emprendimos la larga travesia para ir a Sukao, donde nuestro unico objetivo era tomar el tour en bote por el Kinabatangan Wildlife Sanctuary, para ver los prosboscid monkeys… uno de los animales mas graciosos que ha creado la naturaleza!!!. Luego de pelear por el bus, de que nos dejara donde no debia dejarnos, de pagar otro minibus para que nos dejara en medio de la nada y de no querer pagar la exhorbitante cantidad que nos pedian para llevarnos… decidimos tratar de hacer dedo… bajo un sol imponente, a primeras horas de la tarde, nos paramos en medio de la carretera, a esperar. Finalmente paro un auto conducido por una mujer de cerca de 30 anhos, con un excelente ingles… que vivia en Sukao. Sin pernsarlo dos veces, luego de hablar con ella 10minutos, aceptamos ver su “homestay”, cerca del pueblo. Sin duda la mejor decision del dia, no solo Maria es increible, la casa (una casa de verdad), donde nos quedamos, resulto mas tranquila y acogedora que los sitios que vimos luego… y terminamos habitando y comiendo en este lugar por dos dias. El segundo dia, tomamos (con los hermanos de maria) un tour para ver los monos… y luego de ver aves de colores, el maravilloso hornbill que se me habia escapado en Indonesia y tres otros tipos de monos y una ardilla voladora… finalmente vimos el primer grupo de prosbocid monkeys… que experiencia!!!... luego de seguir navegando vimos otro grupo y otro… al final, valio cada centavo y cada minuto en el bote… que era solo nuestro (a diferencia de los otros botes “turisticos” con 15 personas a la vez.

El 11 de agosto (hace exactamente un mes) tomamos un bus de regreso a Kota Kinabalu… y nos alistamos para visitar el Tunku Abdul Rahma National Park al dia siguiente. Esa tarde, que debia ser tranquila, terminamos cenando bajo una tormenta electrica… en el night market (sip, al aire libre) y corriendo en las calles (luego de terminar, claro), con un plastico protegiendo las mochilas…que importamos nosotros?, las camaras y pasaportes son lo que importa :D. Otro dia perfecto.
El 12 temprano tomamos el bote al parque.. un complejo de islas situadas al noroeste de KK. Dispuestos a pasar tres dias acampando en Mamutik, una de las islas, nos equipamos de comida, agua y claro, chocolate… y tomamos el bote hacia lo desconocido. Al llegar la ola de gente (90% chinos) nos alarmo un poco… pero luego de un par de horas, uno se acostumbra y disfruta el lugar, aunque resulto mil veces mas turistico de lo que esperabamos. El primer dia…jugar en el mar… el segundo dia, lo mas maravilloso:

Descubrimos el jardin secreto. Un paraiso interminable de corales y peces de colores, el mas bello que he visto hasta ahora… el mas magico… equipados con un snorkel cada uno (que bien valio su precio de renta), pasamos horas mirando lo brillante de cada color… cuando terminamos cansados, descansar en la arena… leer los libros…comer algo… y regresar a explorar nuevamente cada anemona y cada ser que se esconde en este paraiso. No tengo fotos, no tengo palabras… no tengo espacio suficiente en la memoria para guardar todo el arcoiris que oculta este lugar… simplemente imaginen las escenas mas fantasticas obtenidas bajo efectos de photoshop… que describen sitios exoticos para hacer snorkel o diving: ese es mi secret garden.
No tengo mas formas de explicarlo. Despertamos cada dia a las 6, para meternos al mar… luego esperar el amanecer…donde el monte kinabalu se dibuja a lo lejos… preparar un desayuno digno de hotel de cinco estrellas, y comerlo en la playa… alistarnos y tirarnos en la arena a leer o a disfrutar del sol… luego explorar el jardin secreto… salir del agua con hambre…caminar (1 minuto) hacia el unico restaurante en la isla…comer algo delicioso… volver a la playa a tirarnos en la arena otra vez.. leyendo, dormitando… levantarnos y entrar al mar…nadar y rato y explorar nuevamente el secret garden… hasta que, cerca de las 6, salimos… caminamos (otro minuto) a las duchas, un banho bien merecido…nos echamos en la playa a ver el atardecer…y listos para cenar, comemos algo… y nos echamos en la playa a ver las estrellas y charlar de lo que sea… entre juegos de maquiavelo, palabras en seis idiomas, historias de mil personajes. Los tres dias mas magicos de Borneo.
Finalmente, el 15, tomamos el ultimo bote en la tarde, luego de nuestra rutina de cada dia…. Y de desarmar la carpa y alistar las mochilas. Llegamosa KK, cenamos, recogimos las mochilas de Lucy’s y tomamos un taxi al aeropuerto. Volamos de regreso a KL… y esa noche, dormimos nuevamente donde Zul, nuestro amigo malay.


Borneo… un paraiso que casi dejo de lado… en 10 dias nos aseguramos de visitar, de descubrir, de analizar y sobre todo de vivir naturaleza… justo lo que uno busca en la inexplorada isla de Sabah.







(escrito en Dalian... entre preparacion de clases y aprendizaje de control de suenhos... hoy, en vietnam... parece que hubiera pasado hace toda una vida... )



sábado, 11 de julio de 2009

July 11th. Six month in the road... six months searching the moonlight where the sun rises: oriente!



con hoy son seis meses desde que me desprendi de mi la paz amada. Hace seis meses emprendi un viaje sin fecha de retorno, sin plan mas que descubrir los lugares con los que he sonhado desde ninha, la india, egipto... tal vez japon. Nunca pense en Indonesia, nunca pense en Malasia, y Thailandia sonaba como un destino exotico... playas de ensuenho y de pelicula y nada mas. Hoy, sentada en una computadora en Chiang Mai, norte de Tailandia, lista para partir manhana al extremo norte, borde con Lao... lista para seguir la aventura por el sudeste de asia.. luego de conquistar mi primer destino, la India, de conocerla, de amarla, de entenderla... y claro, de estudiarla (si senhores, esto no es una vacacion!, es una forma de vida!!), luego de aprender cuatro cosas locas en malay, otras tantas en thai y de descifrar como se escribe y lee en hindi... luego de sonhar con aprender lo basico de mandarin.... de visitar tantos sitios que los monjes caminando en las calles, los dorados templos budistas con fantas rojas de ofrenda, los miles de templos hindues con olores de sandalo y jazmin, y no me hacen mover las entranhas... hoy, siento al asia como mia.

No he vivido en ningun lado, no tengo casa ni trabajo... solo mi mochila y las miles de sonrisas que cosechas caminando... las exquisiteces que me he llevado a la boca, y las cosas que tenia que probar y que tal vez no vuelva a intentar nunca en la vida... paisajes, escenas, momentos, y gente. Cada dia es una vida nueva... y cada 3, 4 o 5 dias... maximo 7... de regreso a la calle, con tu mochila, tus mismas ropas, tus mismas cosas... (que aprendes a cuidar)... una vida sin necesidades mas que las basicas... claro!, no digo que ando como hippie en las calles mendigando!, no senhores, si quieres un helado que cuesta mas que una noche en un hotel, pues lo compras y lo disfrutas... ahi esta la diferencia, lo disfrutas mil veces mas de lo que hubieras disfrutado... y claro, algunas veces no haces nada. Comprar una cerveza en un pais musulman... no la necesitas realmente, pero tal vez si... es parte de compartir... asi que lo haces... no es que no te das la vida... es que los placeres son ahora distintos... comer en la calle, con 20 personas riendose por como sudas ante lo picantes en tailandia, y una senhora senhalandote extranhas hierbas que deben acompanhar lo que consumes... el gusto de imitar a los locales... jajaja, que palabra "los locales", recuerdo todavia cuando yo era una... y los viajeros se deleitan caminando por la perez contigo, por que es tan maravilloso como es para mi ahora pasar el dia entero perdida en Bangkok (literalmente perdida), o como fue caminar 7 horas para llegar a un refugio en la inmensidad del bosque lluvioso mas antiguo del mundo, en el corazon de malasia... o de tomar un bote que te lleva a la isla que viste en las noticias cuando el sunami cobro mas vidas en ella de las que hoy puede mantener. El simple hecho de reconocer a Nemo y los personajes de las peliculas, semi nadando en aguas que sabes iran a dar a australia... y ver a los ninhos correr en la playa jugando futbol... y gritandose en algun lenguaje que nunca entenderas... esa es vida. Lo que he visto, oido, aprendido, probado, analizado y finalmente comprendido... (si, incluso esas incoherencias como los dioses del hinduismo, la mujer en estas sociedades, la forma de vestir, los tabues... )... eso es un placer para mi...

si, la ropa es siempre la misma enlas fotos... y si, cada dia, escoges entre los dos pares de zapatos y las 6 poleras que te acompanharon por seis meses... lavas tu ropa interior cada noche o cada manhana al banharte y lavas el resto una vez a la semana, a no ser que algo haya caido en ella... deshechas todo loq ue no sirve, pero buscas lo mas practico para seguir adelante... intercambias un libro y aprendes a dejar el tuyo... regalas tus chaquetas porque el peso extra hace la diferencia en paises tropicales... y distribuyes tus cuatro pertenencia en la mochila de 50 litros donde ademas entra todo... conozco cada caja de medicina que llevo ycada cosa va en su lugar, he reparado varias cosas, y he hecho manillas para algunos amigos en el camino. He hecho un espacio en mis mochilas para algo que nunca debe faltar... sal, azucar, cafes (o milo), leche en polvo... salvan la vida... hilo, aguja y (como no la traje!!!) una navaja para hacer todo!!!

hoy, no necesito nada mas que esas simples cosas... y mis recuerdos. Llevo conmigo la cadena de plata con mi nombre que me dio mi mama en la ultima navidad, esa que dice mi alergia en el reverso, el collar que marianne me regalo un dia antes de mi vuelo y un collar que compre a una refugiada tibetana por el simple hecho de esa mirada desierta que me dio. Llevo en las manos la pulsera que le regalo mi prima veronica a mi hermano cuado se fue... la llevo conmigo siempre, para tenerlos a los dos, la manilla que me hizo marisiwi... que me puse cuando me la dio y no me la he (ni lo hare) sacado nunca... esa es una mejor amiga (mi mari!), llevo una bendicion de ganesh.. (no soy hindu, pero algo de fortuna no nos viene nada mal) y una pulsera que compre la ultima vez que subi al alto con susana y john... hecha de aguayo, solo para tener una pieza de mi pais. Llevo en la otra mano ahora una pulsera hecha por mi, con 12 ojos para protegerme del mal que me dio un turco que conoci en malasia. Perdi varias cosas... pero aquellas que traigo conmigo son para tenerlos a ustedes aqui.
Llevo una moneda que me dio un hombre sagrdo en la india, en la billetera... para darme proteccion y dinero, y ha funcionado hasta ahora, he perdido la billetera dos veces (si, mi especialidad) y la he encontrado las dos. Y llevo otra moneda de plata con Ganesh otra vez, que me ha dado un amigo... para la suerte tambien. Esa va en mi mochila grande... asi tengo las dos protegidas. Luego de eso, mis guias de lonely planet y mi libro de hindi... un tupper ware del tamanho justo para preparme comida o guardar cosas... para sobrevivir buses, trenes y situaciones complicadas... en eso se resume mi capital.

Necesitas mas para sonreir?... creo que no... y la creciente notoriedad de mis lineas de expresion lo demuestran. Me la he pasado riendo seis meses... y no simplemente por que me divierto. No. A veces si estoy triste, a veces si estoy seria... a veces si extranho la sencillez de quedarse en casa... pero aprendi que cuando visito algo... cada que veo algo nuevo... lo que sea... nuevo... especialmetne cuando un bus, tren o bote se acerca a destino... se me pinta una sonrisa estupida en la cara... como la de un ninho ante un juguete nuevo. No lo habia notado hasta que un amigo empezo a reirse por eso... entonces entiendo: esa felicidad no la entiende sino el que se sabe exitoso. El que despierta cada dia con ganas de sonreir.

Si, con mis anhos trabajados, mis cosas conquistadas en la u, en el trabajo, con mis pocos pero fieles amigos, con una familia compleja como cualquiera pero mas unida que miles que conozco... y descubriendo el brillo de la luna... donde el sol nace cada dia... creo que lo hice. Exito?... lo estoy viviendo.... sin trabajo, sin dinero... pero, sin placeres?.. ja! exito es disfrutar la vida mientras la vives... y muy a mi peculiar manera... lo estoy viviendo... pero todavia me falta mucho mas.

hoy, solo quiero sonreir... y gritar:

Life.. bring it!!!!

Remembering jetlags!

Gente que me visita!!!