lunes, 26 de octubre de 2009

Random Asia thoughts jumping in my head

Today i just want to write.

But instead of finishing my... four incomplete blog entries (china, Vietnam...) I want to write about nothing.

I am again amazed by the little things that make Asia so unique for my eyes. I still remember when my mom told me "why do you want to change one third world for another?" when against all Bolivian logic I decided to come to India... and not to Europe or any other "paradise" destination. Simple, this is a journey to learn and understand, not a holiday... (Statement that, as many of my traveler friends know... has to be explained over and over while hitting the road). Not a holiday, but a lifestyle... not the best for some eyes, of course, but the most rewarding and fulfilling for me. And for others.

Today I was lazy, sitting on a computer writing random stuff on facebook (yes, a dangerous disease, facebook), and the Baba of the family told me "I am leaving at 2:30, remember, you have to sing for me before that". I just nodded. What can I say, is so normal here (it is not the first, nor the last time i was asked to sing in India... ), and even when I still don’t feel completely comfortable with that "singing" idea, i didn’t feel it as weird as the first time someone asked -back in Delhi, back in those days... a lifetime ago-. In two minutes, i decided to make an honor to our recently lost: Mercedes Sosa. Of course, i will sing in Spanish, that is the whole idea... but of course i have no clue how to, and of course it will sound as a pathetic amateur performance in a chinese karaoke house -without the baijou help to enjoy the moment, though. They won’t mind, as the simple idea is to share, with the voice.

I was thinking these days, when I took it easy here, in the land of colors and the compressed India that inhabits Kolkata old streets, about what i want, or better what i need. In Vietnam i was done of Asia... tired, exhausted to be more real, not of Asia per se, but of traveling so fast, so long... so hard. Not a holiday!! I was more tired than after presenting one of my last minute finished reports back home!!!...Vietnam was gorgeous but very life consuming... I was just done.

And just to make it harder, after Vietnam i took a million flights and had my last kick out of SE Asia, when i reached Hanoi's AP (after a flight from Saigon to Hanoi) and Air Asia happily said "oh!, the money on your ticket has been refund -to a chinese friend's bank account...-, you have no ticket, you have to pay 85USD if you want to flight". I felt numb, and slow, just the same feeling the first time i went to Chile and i had no clue what those people was saying, just that, at that time was a matter of accent -i just needed some time to tune my ears to the Chilean voice-, and this time is a matter of... of what????... I just couldn’t believe it. That, and my latin american explosive character when i am tired (those who know a fight with me would totally understand), got me to an alley: the only guy in charge of the flight just disappeared in the "only staff" area and i was lost, no flight, no nothing... yes, ladies and gentleman, SE Asia laugh at last.

With my now ugly looking but not painful motorbike burn (another one of Hanoi's gifts), i wondered for a while until I found an English speaker, from Vietnam Airlines, and after crying my story with a lot of cursing, she got the guy back and i had to pay the money, not without asking his name (i already complained in the web page) and asking her to write this weird sounding words that compose it. And they have problems understanding my 31 letter full name... ha!. I hated the flight, I hated Vietnam... but then, in Bangkok, i re-meet Lena, the German girl I was traveling with in Vietnam, and who stayed in Bangkok Airport just to hang out with me before my Kolkata flight... and after talking for half an hour... the anger was gone and i knew that i really loved Vietnam and its craziness... but yes, because of -and thanks to- her, Vietnam was amazing to travel. Just harder.

OK, back on track, as this is about Asia, and not really about my complains. I was thinking these days on my last moments here... and what i really feel about it. More than 9 months I’ve been exploring the different shapes of Asia... and yet, I’ve seen nothing, as this continent is as big as one can imagine. Walking the streets of Kolkata and re-feeling the jasmine, sandal and luci (puri) scents in the air, and walking almost jumping among people sleeping in the streets at evening, i feel that Asia has made me harder, stronger, and a million times more patience -except of course if i didn’t sleep or if something is extremely annoying-. I also feel that my eyes have changed, i see the colors with other eyes, my pictures and my interests look deeper than on January when I was just dizzy with all the information reaching my eyes. I feel comfortable here. Only in India and China i felt as comfortable -after a while, of course- as to live in, but for completely different reasons.

"Why do you change a third world for another". Because life, soul and essence of life is here, and there. Compare to Asia, Bolivia has nothing, nothing to envy!. Well, maybe the always great feeling of the mixed religious places, that sparkle eyes and imaginations everywhere here... and yes, even when my heart still bumps when i even imagine a plato pacenho or a sopa de mani) asian food... indian, thai, malay, chinese, vietnamese... is just, unforgetable. Just too much. So yes, that we can envy, as a new world we certanly didnt had enough time to developed as amazing receipts as this continent... but if we talk about landscape, colors, people, diversity -human and non-human-, markets, and sky -what every other traveler looks for-: I think we are even ahead.

Today I feel strange, images of the book I finished last night -"A thousand splendid suns", a story of the last 40 years or so in Afghanistan and the strong Muslim character and world changes... - images and sounds of this morning and a million short stories that I just didn’t have time to write are mixing in my head. The reason why i feel i was exhausted is because so much, so much has happened and i realize i had no time to even digest it, to even sit and imprint the memories in my mind... i hardly have time to sit and write in this blog. I can tell you "I’m in Hanoi again, chaos and motorbikes", but what I really want to remember is the taste of that first coffee cup or the first motorbike taxi that i took, the 5 accidents I’ve seen in my 3 weeks there, the perfect colors of the minorities cloth and the smell of the humid city after the electric storm, but those memories, because of the speed of this life, are soon overpassed by new colors, smells, names, words, languages and even friends. I need time to sit, and think... and smile when i remember a name, a joke or that dinner in the trekking when we were drinking rice wine... or that stories we invented about the people in the beach in the laziest days in Nha Trang... see? Now all my "recent" memories are about Vietnam... and if I read my blog... two months ago... i will feel that a life time ago i felt like that. Once.

I need a rest, not for my body, not for my soul, but for my mind. Not because its tired, but because i really, really want to record every single possible detail. is that possible?... today i feel\think that everything is possible.

So now, I decided to skip Nepal, as I did with Cambodia and Laos, it is not a matter of going just because you are close... is better to see a few places and really see them, that to collect a million places that you cant even remember. At least for me. After India, will head Europe, just to take that imprinting time... and then slowly back home, in February, i think.

But today, i wanted to write, about the millions of thoughts that i will not share, those that i will not remember, those that i didn’t even mention before and that will stay here, were they were born. Historical facts and religious stories mixing with food taste, dance performance, art and politics... all surrounded by places, sightseeing, people, culture and landscape. I wish i had a life time to order and select this information, but i don’t... it is volatile, and just as an honor, i wrote this random words.

To remember, what I have already forgotten.

lunes, 19 de octubre de 2009

Nam: motobikes, chaos and war... and what a wonderful world!

Manhana es mi ultimo dia en Vietnam, y lo pasare entre buses y aeropuertos, vuelo de Saigon (Ho Chi Min City) a Hanoi, voy al centro, recojo la mochila que deje ahi, regreso al aeropuerto y espero mi vuelo a Bangkok, donde pasare la noche esperando mi vuelo pasado manhana a Calcutta. Sip. Otra vez entre vuelos y vuelos.

Caminando hoy por las calles de la que es, sin duda alguna mi ciudad favorita en Vietnam, conte las veces que he volado y volare en este viaje... y hasta ahora, 14, y de seguro cuando regrese a casa pasaran las 20... :S, nada bueno para el ambiente, pero seguro para la economia y para mi cansado pasar por trenes y buses.

VietNam... hoy pense una palabra para describirlo, y guerra es la mas adecuada, no por una realidad actual, no por un conflicto nuevo, sino por la forma en que, de las mil batallas, y momentos que han modelado la psiquis vietnamita, sin duda... la guerra contra estados unidos ha sido la mas profunda. Y no por ser una grave herida -solamente- sino una herida que la gente, incluyendo el turismo no dejan sanar.

noviembre, 13.

a una semana de dejar la india, de retirarme de asia... de tomar el tiempo de asimilar cada minuto, regreso para terminar esta historia.

llegue a vietnam por tierra, dejando una de las tierras magicas de este continente, la China. Mis primeros dias fueron por asi decirlo caoticos, Hanoi, la ciudad ke me recibio es tal vez el sitio ke menos me gusta de Asia... lejos de ser solo desordenada son las motos las que le dan esa sensacion de aspereza... pero son ellas las que forman el torrente que aviva esta ciudad.

La primera vez que mencione la sensacion que dan esas motos a mi amiga Jenny, mitad suiza, mitad vietnamita (que ahora trabaja en hanoi) me dijo: en serio? si eso es especialmente lo que me maravillo de hanoi!.

Dificil de entender, pero a la vez cierto: para gustos, no hay disgustos. Cuando recorri la india, me parecio un caos, pero me maravillo la forma en que este se ordena... no crei ver mas trafico ni sentirme mas insegura al cruzar una calle, hasta estar en hanoi... y para primera impresion no es la mejor... pero es escencia, el corazon del norte...

Luego de hanoi, cada ciudad de vietnam que visitas, muestra un encanto nuevo, que vas sumando hasta construir la imagen y la historia de este rompecabezas de guerras y agrupaciones. Pero el alma es una sola: guerrera.

Vietnam se forma y se mantiene por la guerra, no por que quieran, sino por que no les dejan olvidar, y tal vez eso es algo que tampoco me gusto. Comparte escenarios maravillosos, parte de las culturas que la formaron, que la fortalecieron, que la moldearon... pero todo, todo esta ahora re-definido por la guerra... cada monumento, cada templo, cuenta la historia de: creada en la dinastia tal, refaccionada en tal dinastia, y luego, con mas detalle, bombardeada tal dia, refaccionada en tal ocasion con los siguietnes cambios : todos.

muchos monumentos siguen destruidos, ver los alcances de las bombas se ha convertido en el atractivo turistico de hoy... la gente no habla de guerra, no y se por charlas con G. que como americanos, los turistas no son tratados de forma distinta, para nada... pero donde se vea, las ciudades, los parques, incluso los nombres de las calles ahora modificados, recuerdan la guerra, interna y externa... y el sufrimiento de un pueblo que se enorgullece de haber vivido bajo la tierra y de haber mantenido su posicion hasta que sus enemigos dictaran retirada... de un pueblo que soporto, soporto y de alguna forma sigue soportando.

en el corazon de un paraiso, vietnam tuvo que soportar el peor tormento por su sistema comunista, y aun no se ha podido reponer... siempre dependiente de la china, siempre dependiente de alguien mas... con colores, formas y tradiciones heredadas e hibridadas... con raiz china, japonesa y del sudeste asiatico, vietnam encontro personalidad en su historia reciente, y bajo esa consigna es lo que es: un pais guerrero.

Tierra que tambien amas u odias. No pude descubrir de que depende...

para mi fue, motocicletas, caos y guerra... pero ay algo que no se puede explicar... 'Nam, que lugar maravilloso!!

viernes, 2 de octubre de 2009

Seven weeks in China... finding one word to describe it.

Como estuve buscando una palabra para describir cada tierra... la China es vejez, no en el mal sentido, sino en la cultura, la sabiduria y la increible cantidad de almas viejas que aloja... y aun asi, no conozco un mejor lugar para envejecer.

En cada calle, en cada parque y a todas horas... la China protege ancianos y gente adulta haciendo ejercicios, tai chi, bailes, estiramiento... o simplemetne bajo la sombra de arboles, jugando cartas, domino, o algun otro juego que no puedo ni explicar. La enorme cantidad de areas verdes, de paisajes tranquilos... de juegos de colores de naturaleza y mano humana hacen de este pais el destino perfecto para envejecer, para echar raices... para vivir en paz.

Mi paso por la China fue breve... mas largo que otros viajes, pero... miren un mapa!!! ni una vida es suficiente para viajar la China.
Una semana en Hanzhou y casi tres en DaLian iniciaron mi experiencia en esta tierra de magia. Luego de mi aventura de vivir, trabajar, renunciar... "escapar", mi destino final y unico era el sur... viaje a Beijing solo por la necesidad de tramitar mis visas... y resulto ser un lugar donde te sientes tan comodo que es facil dejar el tiempo volar. Y lo hice. Cuatro dias en Beijing... cuatro dias de compartir con mi amigo Colombiano (Carlos), vallenatos y cerveza por las noches, charlas interminables... y caminatas en esta ciudad que nunca duerme... conoci gente linda en el Beijing de verdad, a dos cuadras del centro, entre hutones y callejuels... entre mercados y comida callejera... y claro, visite el destino final de la China, el "must see", la muralla china. Visite una de las areas con menos turistas y tuve la suerte de caminarla toda sin mucho apuro ni sufrimiento por el sol... no se describir la sensacion al caminarla, esa sensacion de "aqui estoy"... como fue que llegue aqui???.... esa sensacion que se que muchos sienten al ver Machu Picchu por primera vez, o las ruinas mexicanas.... o las playas en varadero.

Luego de mi magico paso por Beijing, tome un vuelo a Kunming, donde empezaria mi lucha por comunicarme. Kunming es la ciudad de la eterna primavera... y aunque lluviosa y fria (ayy que refrescante!!), su verde y su musica en las calles te llenan el alma. Las escenas qeu tengo de esa ciudad son todas de paz y de relajacion... todas de tranquilidad. De Kunming me movi a Dali, donde la vieja china empieza a asomarse...y donde el turista encuentra facil vivir.

Dali, Dali... hermoso Dali... entre montanhas, un valle lleno de vida de verdad. Llegue a la casa de Roberto, un italiano en busca de asia, un italiano en busca de un lugar distinto a europa, enamorado de China, viviendo en una casa poco comun... ecologica por decirlo asi, con un banho de los anhos 20 (sip, un balde con aserrin), jabon organico y agua caliente solo si esta soleado... un sistema que al final me estreso un poco, pero que al final hizo de mis dias en dali algo maravilloso... comparti la casa mas con las dos rusas que estaban alli que con el. Mis noches en Dali se convirtieron en cena rusa, la primera, cocinada y cena china la segunda noche y caminata y comida callejera la ultima, mis dias se fueron entre caminatas, simplemetne disfrutar de la belleza del lugar, de su lago, de su gente... de su aroma, y visitas esporadicas al bar mulan, donde roberto trabajaba.

luego de dali tome el tren de regreso a kunming... pase otro dia explorando sus maravillosas calles... me quede en un hostal (uno de los mejores en los quer he estado, the hump) y luego tome otro tren a nanning... lista para explorar lo que seria mi ultimo destino en China. Nanning no dejo mucho en mi memoria, mas que el paso hacia Guilin...

ay guilin!, y yangshuo... un ejemplo de lo que pasa cuando la naturaleza se torna caprichosa!!!... pero que mania la de natura!!, y vean que yo soy pacenha. no se como describir este mar de montanhas de distintos tamanhos, colores, y formas... todas locas, todas elegantes, y a la vez todas ilogicas. Las fotos tendran que ser palabras, y pintar la escena para todos. Pase dos dias en Guilin...ayude en un colegio a ensenhar ingles, como voluntaria y explore las calles y parques observando al a gente, hablando (o intenando hablar con ellos) o simplemente sonriendo al alba. Vi a mis xiaos, viejas companheras de incomprension y me prepare para mi destino ultimo... cansada de viajar rapido, tome un bus a yangshuo, donde pase mis ultimos 5 dias en China.

Yangshuo es el ultimo destino turistico, un pueblo mas bien de extranjeros, pero con el color del paisaje que a todos nos llama. La gente en la escuela donde me quede (apoyando en el english corner) fue maravillosa, especialmetne maria la china (estudiante) que me llevo de la mano al corte de pelo (pero luego se fue y termine... lost in translation, con un corte de pelo macabro, y janneth, mic companhera de cuarto, una mexicana del norte, vivida en USA buscando aprender tecnicas de medicina alternativa en china... o donde le lleven los pies, una de las almas mas puras que he conocido hasta ahora...

no me queda tan claro como deje la china... en mi algo decia que tengo que volver... me quedo sabor a poco... pero un sabor que no se olvida...

y quien sabe.

por ahora mis fuerzas van a caminar a oeste, lentamente regreasndo... aprendiendo mucho mas de mi que de otra cosa...

a china es vejez... y solo pisarla te hace mas sabio.

jueves, 1 de octubre de 2009

The Xiaos

"Hello, you going Kota Baru?"... me pregunto esta muchacha media cabeza mas pequenha que yo, con el acento en ingles mas extanho que habia escuchado... hasta entonces. Respondi, sin saber que mas... "yes", "Ok, i follow you", y sin pensarlo se acerco a su amiga para decirle las buenas nuevas.

Saliamos del tren, asi que solo opte a decir... esas dos chicas, vienen con nosotros a KBaru. "Las Xiaos", Xiao Tyang y Xiao Yin, dos chicas chinas, viajando solas en Malaysia con menos ingles que nadie que he visto... y lonely planets en chino con la informacion aparentemente mas escondida que los nuestros.

No llegue a escribir sobre mis ultimos meses antes de China, teniendo la vida llena de actividades es dicifil sentarse a digerir lo vivido... pero quiero escribir sobre ellas, mi primer encuentro con el mundo mandarin... aunque siendo de Guilin, su idioma nativo es Cantones. Recuerdo como G las admiraba por la valentia de lanzarse a viajar en un pais donde... no entienden ninguno de los idiomas comunes... y donde leer un menu era una odisea completa... esas son las Xiaos. Y como los sonidos que intercambiaban los tres... con dificultad resultaban imposibles de incluso recordar (notese que en mi Bolivia amada, cuando no entiendes nada, dices que estaba en Chino... sip, es la expresion mas precisa que podemos tener... )

Caminamos hacia una parada de bus para descubrir que pagar un taxi entre los cuatro era solo ligeramente mas caro, que ir en bus... (ventajas de pagar en grupo), asi que tomamos un taxi -donde preparando el desayuno deje caer mi sobre mas preciado, con las cartas y fotos que traje de casa... pero esa es otra historia-, hacia un guesthouse recomendado por el libro... sip, a veces estas tan fundido luego de un viaje nocturno que esa guia es tu biblia. Al llegar, eureka!, la duenha (una china mas del gran porcentaje de chinos en malasia) habla mandarin, y de alguna forma, las chicas consiguen el cuarto mas barato en el hostal.

Luego de explorar la ciudad por nuestra cuenta, y sin casi comunicarnos (bueno algo, gracias al ingles creciente de Xiao Yin y al mandarin basico de G, decidimos viajar juntos al dia siguiente a pulau Peherentian Kecil, nuestro destino final...
Caminamos juntos hacia el puerto, tomamos un rapid boat (de lo mas divertido en que he viajado), y sonrei todo el camino por la forma en que las chicas se agarraban y gritaban cada que el bote saltaba... jajaja, primer encuentro con la china...

Los dias en la playa fueron increibles, simples, tranquilos, caros, pero consensacion de vacacion... haciendo snorkelling y viendo como las xiaos se ponen cremas en la cara durante la noche para no oscurecer (sip, esa bendita obsesion por ser blanco que se tiene aqui en el asia)... Luego de casi una semana de compartir comidas, charlas y momentos, nos separamos cuando regresamos a KL para tomar el vuelo a Borneo. Con correos intercambiados y telefonos (que nunca usamos), nos separamos de nuestras mas peculiares amigas a principios de agosto.

Dos meses mas tarde, estaba yo sentada en Guilin, con las dos Xiaos, compartiendo una comida tipica de la region, viendo como se deleitan con los picantes, y sufriendo para comunicarnos, con mi recientemente adquirido mandarin (tan pobre como su ingles) y su oxidado ingles (no utilizado luego del viaje)... pero la sensacion de compartir con amigos de hace anhos... como es extranha la sensacion que tengo al verlas!... casi no hablamos - por el idioma- (ni alla ni en china), casi no nos conocemos, y sin embargo... ese abrazo al vernos y la sonrisa mas sincera de las Xiaos me hizo sentir que corretear entre buses en Guilin y terminar mi credito tratando de encontrarlas valio la pena.

Al final, luego de la China me converti en una mas... con mi apodo en chino (Xiao Jiao) y mi viaje en una tierra donde el idioma es una barrera mas que una ayuda... donde leer un menu es imposible... y donde mi guia en ingles no tiene mas sentido que la que ellas manejaban... en la China soy, una Xiao mas.

Living China... leaving China!

No he pospuesto esta entrada por razones inexplicables: Simplemente por vivir. como ya he dicho y repetido, el acceso a internet en la china no es el mejor, y con blogspot bloqueado fue simplemente imposible mantener el hilo de mi paso por esta tierra de historias.

Luego fue vietnam quien opaco mis ideas, ya que consumio casi toda la energia que tenia... esa y otras razones que poco a poco se van esfumando de mi cabeza, crearon la neblina ante mis percepciones de la extrema china.

Hoy, igual que el dia que cree los primeros esbozos en mi cuaderno de viaje, sobre esa tierra, estoy convencida de que la razon por la que la china me parecio tan comoda desde un principio, es por que tiene mas similitudes con bolivia de las que puede ocultar.

Claro, no compartimos la comida, ni los parques, y aun nos diferenciamos por sistema politico... tampoco tenemos ancianos haciendo ejercicios, ni masajeandose en medio de los parques, y sin duda, aparte del cacho no conozco juego que se asemeje si quiera a la variedad de practicas que ellos tienen para entretenerse... ajedrez chino, damas chinas, domino (en innumerables formas), juegos tan dificiles de seguir con la mirada que aun recuerdo las tardes parada junto a varios ancianos y senhores sonriendome con dentaduras incompletas.

Pero la sensacion, las calles, los mercados, y la gente... (no los rasgos, sino la timidez, la dulzura)... la gente se asemeja por mucho a la nuestra.

no me arrepiento de ningun momento vivido en la china, pero si de haber decidido vivir menos en ella... mi cabeza y mi alma entera necesitaban moverse, la razon?: vivir.

Mi paso por la china se limito a conocer las grandes ciudades, algunos paisajes de cuento, caminar en la muralla china, leer, oler y sentir historia, visitar templos y monumentos... y luego pasear rios, escalar montanhas... sorprenderse ante los caprichos de la naturaleza y ante la voluntad humana de superarla y hacer de ella un hogar. Aun no he visto a un panda, ni he cruzado los himalayas del tibet... asi que quedo en deuda con este lugar.

China entro de numero uno en mi lista de paises a los que debo, quiero, necesito volver. He quedado corta en mi exploracion de sus magnificencias y excentricidades, pero.., la deje con la sonrisa de saber que nos volveremos a ver.

Gente que me visita!!!