lunes, 29 de junio de 2009

Chasing jungle people... Orang utans!!

After the outstanding beach in Pulau Weh.. we headed south, to Medan... the worse bus ever... (although somehow Sophia slept all the trip!), Gino was in pain and i was just unable to sleep because of the smoke of the never-ending-bus-smokers that represent males here (pausa... acabo de darme cuenta de que escribi en ingles... pensaba borrarlo, pero prefiero dejarlo... vean como se confunde uno!).

Luego de la playa increible de Pulau Weh, fuimos al sur, a medan... en el peor bus del mundo... (aunque de alguna forma sophia durmio todo el viaje!), gino estaba sufriendo y yo simplemente no pude dormir por los eternos fumanodres que representan el sexo masculino en este pais... (listo... ahora si empece correctamente). Luego de una manhana de caminar buscando como externder mi visa, tomamos el primer bus posible a Bukit Lawang... el paraiso boscoso que aloja a los orangutanes.
Confieso que la idea de pagar un tour de 25 euros por caminar dos horas y ver un par de orangutanes no me fascinaba al principio, pero gino vendio la idea y tambien los guias... asi que al final, luego de bajr el precio a 25 USD, accedi. Y si, el bosque es simple, sencillo... caminamos como 1 km y nada mas... pero vimos orangutanes en todo lado, hembras, bebes jugando libres en la selva y un macho...charlamos con los guias que resultaron ser gente increible y descubrimos la mirada de humano contenido en un cuerpo de mono cuando nos acercamos mucho... Valio la pena.

Bukit Lawang es un sitio para quedarse, y nuestro guesthouse el sitio donde estar. En el dia caminar en la selva, jugar en el rio... con decenas de locales banhandose con ropa y comer en los restaurantes a la orilla con todo tipo de ofertas para turistas.. y en la noche, caminar cerca del rio, cruzar el tenebroso puente colgante con chinelas que se salen de su lugar... escuchar las guitarreadas diarias de los duenhos del alojamiento, que cambian la letra a las canciones para ajustarlas a sus realidades (imaginen el ritmo de gingle bells, la cancion de navidad, al son de... jungle trekk, jungle trekk, in bukit lawang, see the monkeys, see the birds, see the orangutans hey!), o ver la fascinante y super divertida (lease con sarcasmo) boda local. Eso, sumado a los pocos dias en que el Ipod de Gino funciono en este viaje y su repertorio de 9000 canciones hicieron de este lugar una magia... otra vez dificil irse!!!, pero debia pelear por la visa... luego de cuatro dias de vivir en este magico sitio, nos movimos de regreso a medan... cambiando los planes para ajustarlos a mi tramite...

miércoles, 24 de junio de 2009

Finding Nemo...

Yes, swimming is a must...

Y lo voy a conseguir... pero aun asi, me las arregle para pasar los mas maravillosos cinco dias en una isla de ensuenho... mi primer destino en indonesia: Pulau Weh, la isla cerca de Banda Aceh donde chapotee en el agua y hasta nade para cruzar a una isla, donde se nada con tiburones... el poder de un chaleco salvavidas y de una mano amiga.

Mis primeros pasos en indonesia fueron en Medan... donde estaria mas veces que en ningun lado... llegue, conoci una persona increible en el vuelo que me dio un aventon hasta la terminal de Pinang Baris, asi que no fue tan duro como pudo haber sido... luego charle un poco con los locales, y probe salak, una fruta con piel de serpiente... luego tome mi primer bus de 12 horas para llegar a Banda Aceh, un pueblo/ciudad de dominancia musulmada donde el sunami golpeo como en ningun otro lado... una ciudad donde la mesquita inicia los canticos de oracion y la gente te pide que entres al hotel porque nadie deberia estar haciendo nada... donde un tipo nos grito en la puerta de la mezquita por que nos veiamos como bichos raros... y que haciamos ahi?? turistas... mas bien no entendimos nada, y mas bien Gino es tranquilo para reaccionar.

llegue a banda y busque un hotel... como tengo decidido moverme como local, fue mucho mas dificil de lo que pense... el ingles realmetne no esta tan difundido aqui como en otros lados... y la gente es mas timida y a veces hostil. Finalmente llegue al lugar mas barato y triste que hemos utilizado en este pais (perdon por el plural, luego de 6 semanas viajando con alguien uno se acostumbra... eso sumado a las pequenhas mentirillas que uno inventa para que la gente lo deje tranquilo, como un matrimonio falso -ayuda la pinta asiatica que tenemos los dos- que aleja mil nuevas preguntas de por que viajamos juntos o por que no estoy casada o simples comentarios molestos que los hombres estan acostumbrados a hacerles a las extranjeras). Le mande un mail indicando como llegar y me quede ahi a descansar, banharme y comer algo... finalmente llego y fue cuando realmente empezo el viaje... y la faena... antes de hacer nada.. comer bien por que un hombre -si, los que tienen padres y hermanos lo saben- no vive feliz si no come primero!

comimos en uno de los mejores lugares en que hemos comido en este pais y regresamos a prepararnos para caminar a conocer la famosa mezquita, punto central del pueblo... entre ninhos corriendo con la inocencia mas pura, y gente rezando uno no entiende como el mundo tiene tal idea de los musulmanes... y no fue hasta hablar con elma en KL que no comprendi tampoco... pero en algunas cosas si son duros.. en fin, ahora ya estoy acostumbrada a las pequenhas diferencias en comunidades musulmanas, como todo cubierto, gente mas discreta, mujeres tapadas, no muchas sonrisas en la calle... rezos a las 4 y 6 de la manhana a medio dia y a las 4 y 6 de la tarde, lo que implica brillantes y magicas melodias saliendo de cada mezquita, y si te paras en el centro, se mezclan en una especia de mantra... fascinante. Si le sumas el paisaje, y la gente... indonesia es simplemente un suenho.

Back in KL.

deje de escribir el otro dia... asi que intento retomar el hilo. Luego de visitar la mezquita y cenar en el mismo lugar, y de una caminata nocturna por la ciudad... donde las palabras nasi goreng, mie, ayam, babi... etc. sonaban tan extranhas (ahora la comida es lo que mas conozco en indonesia, gracias G!), regresamos al hotel. Al dia siguiente tomamos un opelet (minibus) a el ferry y un bote hasta Pulau Weh... ahi es donde empieza la aventura.

Pulau (isla) Weh no es solo un paraiso terrenal, sino uno de losm mejores puntos para snorkelling y diving del mundo... azotada por el sunami (el sitio mas lastimado), la isla esta en reconstruccion, y aparte de edificios a medio contruir, y los huts en la playa (donde se notan los restos de antiguas construcciones que pudieron estar en banda aceh antes!, no se ve mas que pequenhos restaurantes y gente increiblemtne abierta... la comunidad mas alegre de indonesia (hasta llegar a danau toba!).

Gino tomo el curso de Diving, lo que me dejo casi sola los tres primeros dias en este paraiso... pero eso junto a los otros 10 turistas en la zona, a mama (nos quedamos en un lugar llamado Mama Mia, donde la duenha, una viuda musulmana de unos 65 anhos, habla en tercera persona... "hoy mama cocinara pescado frito (ikam goreng), comen aqui?". El personaje mas relevante de indonesia (junto a los cantantes de lake toba). Esos tres dias hice un poco de todo, y de alguna forma termine haciendo snorkelling cada dia, al menos en algun lugar de la playa (nos quedmaos en iboh) o de la otra playa. El primer dia, simplemente tomando sol conoci a Sophia una chica de austria con quien haria una amistad inmediata, y con quien me desahogue de las charlas de "chicas"... pucha que se extranhan!!!, le sacamos el cuero a todos :D, pero en buen sentido. Ese dia, fue tranquilo... y divertido... y una vez mas, de tomar sol y relajarse en una playa de ensuenho. El segundo dia, me disponia a hacer lo mismo (con el fantastico libro de sophia) y escuche espanhol, con un acento mas cercano que el madrilenho... chilenas!, al principio no reconoci bien, por que estaban mezclando ingles (una inglesa de 70 anhos, una chilena de unos... 50? y su hija de 21), y les pregunte de donde eran... inmediatamente la madre empezo a charlar conmigo... calidad de gente che los sudamericanos!!!,resulta que su hija es instructora de diving en la siguiente playa (a la que debiamos ir, pero unos viajeros buenisima onda nos aconsejaron iboh, y la pintaron tan peculiar, que nos convencieron... y valio la pena!). Luego de 10 minutos hablando, termine invitada al bote hasta la playa siguiente (caminaria 45 minutos de regreso por el bosque... que mas no quiero??)... llegue ahi, conoci a vale, la instructora, su novio ingles (la mama del novio era la senhora en la playa con las chilenas) y entre chiste y chiste y echarnos 20 minutos al sol... antes de que empiece la llovizna... terminamos (bueno ellas, apenas ayude) cocinando ceviche chileno con chile y especias que trajeron de chile solo para eso!!!. Los que me conocen bien saben que el ceviche y el plato pacenho son mis delirios. Asi que la sonrisa en las fotos no explica la fenomenal dicha que tenia... ni la forma como ese chile mapuche, mezclado con aceite de oliva en el atun pescado una hora antes se derretian en mi boca... un dia sudamericano...

luego vale me presto equipo de snorkel y termine vuelteando en ese lugar... hasta las 4:30, que pense volver a pie por que gino terminaria las clases... y en eso el novio ofrecio llevarme en bote... que mas??? el viaje perfecto. La noche termino magica con la unica cerveza (si, una lata compartida) que compramos... 20000Rp por una lata!!! :(
El tercer dia fui a sacar fotos a los del diving, bueno pues, una foto... y el instructor me presto equipo para ir con ellos a snorkelear mientras practican... asi que yo chocha... y por la tarde me dedique a tomar sol, disfrutar la playa y relajarme con los otros viajeros...
El cuarto dia G estaba ya libre y con su certificado de PADI flamante. Asi que decidimos hacer algo nuevo. Consegui nuevamente equipo gratis del diving (ya que el habia pagado como 260 euros, no me iban a negar!) y con mi chaleco salvavidas, unas patas de rana y una mascara de snorkel, me lance a cruzar el oceano a nado... hasta la isla del frente... valio la pena?? cada musculo cansado!!!, nadamos (con la mayor fuerza posible ya que la corriente... si esa de la que hablan las tortugas en finding nemo era fuertisima).... la ida fue increible... y algo estresante, especialmente cuando ya no ves nada... solo el fondo marino azul oscuro... y sabes que estas en tierra de tiburones (pero no hay registros de ataques ahi)... lo mas bello... QUE nO VI! fue una raya gigante azul electrico con puntos verdes limon... si, eso paso cuando la corriente me alejo como 100 metros de G... y el otro se quedo mirando la bicha!... pero en fin... que vi? nada mas ni nada menos que cada uno de los personajes de nemo, y sus primos cercanos... conte cerca de 150 especies de peces (que vi... no que hay) diferentes, persegui algunos... y fui perseguida por otros... y finalemente, las tortugas... dejandose llevar por la corriente... no tengo fotos ni palabras para describirlo... es simplemente la puerta de otro mundo. Si, nadar es una necesidad, y algo que tengo que vencer... y me siento cerca ahora.

Luego de caminar en la isla y cruzarla, decidimos darle vuelta a nado y cruzar de regreso.. ahi fue cuando la corriente nos separo... es increible la sensacion de moverte tan rapido como puedas y verte mas lejos... pero al final, salimos tranquilos... no se preocupen lo peor que podia pasar era terminar en la siguiente villa... y caminar en traje de banho en un area musulmana conservadora donde todas las mujeres te miran juiciosas... :D, pero no paso.

Un dia mas de relax en la playa y decidimos irnos. Si tengo que escoger ahora, creo que Pulau Weh seria el sitio donde volver para quedarse... pero mi primera visa de 12 dias nos obligo a movernos rapido... igual, ahi empezo mi idea de perder mi vuelo y prolongar mi visa... ese pais es dificil de dejar... aunque caminar en el es aspero... te deja la sensacion de suavidad cuando lo recuerdas.

creo que nunca vi tantos colores elecritos en un mismo lugar... tantos peces de colores, formas y misterios que casi no puedo explicar... corales y anemonas (ah!, olvide contar que me ataco una aguamala (jelly fish!) que dolor!!!!!!!!, pero bue... yo andaba mirando su casa!... asi que venga, me lo merezco! :D

finding indonesia... i did.

Starting with the left foot: How to lose a shoe (or a pair) and to smoke everywhere you are not supposted to... what to learn in Indonesia

Yap, lo confieso... empiezo con el pie izquierdo... empiezo con el pie izquierdo en el titulo... y es que de una vez!, que manera de meter la pata en todo en este pais!... y bueno, al final indonesia es un suenho, hermosa... pero por mucho el pais mas dificil donde me ha tocado estar, y al final, mas bien no la pase sola (viajar sola, mujer en este pais parece realmente dificil), al menos no todo el tiempo... solo esos tres dias que tuve que sacrificar para ir y volver a Medan, la ciudad donde extendi la visa... no es la mejor forma de contarlo (pues no va ordenado) pero prefiero separar experiencias y contar esta mientras la tenga fresca... recuerdan los lios del vuelo de 6 dias? ja! nada comparado con esto... y venga!, mas bien como buena latina tengo el alma caliente y puedo pelear cuando necesito... (y bien lo saben los que me han visto enojada!), y he tenido que estarlo algunas veces ya (tres exactas) en este viaje, pero esta fue sin duda la peor...

primero, breve explicacion, para quien la necesite: how to lose a shoe or a pair of shoes, es por que aqui... como nunca, uno encuentra chinelas y zapatos abandonados a su suerte en todo lado... ilogico y raro, pero por supuesto un motivo para bromear en las eternas caminatas que hicimos en este pais... descubriendo los maravillosos y extensos rincones que tiene y la joya de la naturaleza que aloja. Indonesia es bosque y vida... la segunda parte es (how to smoke everywhere) por que aqui parece que el fumar (un asqueroso tabaco, ya que el olor lo tengo clavado entre los ojos ahora!) es algo de "verse bien", algo gracioso es que cada foto que tomamos de un local, intentan verse como los machos fumadores... pero eso no es nada, aqui no solo no hay restricciones para fumar, sino que la gente LO HACE en todo lugar donde no quieres sentirlo... sin duda lo peor son los buses... (aunque ahora los tres tipos fumando aqui en el diminuto internet no ayudan mucho)... si.. viajar 15, 20 o 10 horas en un bus nocturno con personas fumando como chimeneas... ventanas cerradas y todos mareados... aj!!! que pasa!!!, luego en restaurantes, oficinas publicas!!! tienes que ver como los empleados (especial experiencia tuve con los de migracion MEdan) fuman entre palabras que te dicen... adentro de cada oficina... asqueroso!!! simplemente asqueroso... y miren que no tengo nada en contra de fumar, pero no pisemos el espacio ajeno!!! que pasa con asia y el espacio del otro... ok, son tantos que no hay tal... :D o que onda!!, en fin, hablo por el humo que pasa mi pantalla... ahora si, a comenzar

empece a arruinarla en kuala lumpur, cuando mi estupida honestidad (sumada a mi casi histeria por que la visa salga a tiempo para tomar mi vuelo a indonesia... cuya decision requiere otra entrada al blog... pero en resumidas cuentas, simplemente decidi venir por la magia extranha de relatos y experiencias, y sin pensarlo dos veces -bueno, tal vez solo dos- decidi lanzarme en vuelo directo antes de ir a cambodia -gracias a las opiniones en fb al respecto :D)... cuando mi estupida honestidad me obligo a poner dos semanas en mi requerimiento de visa... sip, sin siquiera contar los dias, solo por que mas o menos calcule y llene el formulario que me permite optar hasta 60 dias... y uno piensa que funciona como en el resto del mundo, te dan 30, 60 o 90 dias, con o sin reingreso... pues no, me pusieron 14 dias!!! yhorror!!! mayo tiene 31 dias, ademas, me pusieron la fecha del dia de aplicacion y no la de entrada... en resumen, mi visa expira en 14 dias y llevare 16 dias desde ese... eso significa 40 USD de multa... uf!... bueno, decidida a pagar en indonesia, tome el vuelo y empece mi aventura por sumatra... luego de enamorarme perdidamente de la maravillosa fauna en los corales de Pulau whe (ver chasing nemo), decidi quedarme, y al final, de regreso a medan pregunte si se podia, y sip, se podia... y aplicar a la extension me sale como 25 USD, asi que decidi hacerlo... :S... luego, me pedian un sponsor... y donde saco yo un sponsor si no conoces a nadie aqui????... pues CS, sin perder mas tiempo nos fuimos a Bukit Lawang a perseguir orangutanes en la selva... y a encontrar el verdadero carisma de los locales... al volver a medan, con un sponsor en mente (Fenny), empezo la faena, primero ella no podia ir a la oficina, no tuve tiempo de ir a una agencia y no puedo comprar mi vuelo con internet... en resumen, un dia en la inhospita medan sin motivo... al menos estuvo divertido, conocimos un chico en la calle (duenho de una tienda) que se enamoro perdidamente de la idea de ayudar turistas... asi que con el tuvimos todo el dia siguietne un pequenho tour, una aventada a migracion y un almuerzo de los mejores que comimos... claro, gino lo disfruto mas, mientras yo corria de oficina en oficina con fenny y los mil papeles que me pedian para la extension.

Llegamos a la oficina y nos cerraron la ventanilla en la cara (a quien no le ha pasado en Bolivia?) pues bien no desespero... vamos manhana... la tarde termino en una cena con fenny y un taxi que nos encontro una chica musulmana que no hablaba una gota de ingles, pero que entendimos perfectamente entre senhas y sonrisas... si, hay una esperanza... la gente aca es bellisima!!!, (si no fuma o intenta complicarte la visa :D... o cobrarte un ojo de la cara por un bus barato en el que no tienes ni asiento).

segundo dia, desperte y fui sola... aceptaron mis papels y me dicen... (era miercoles) volve el lunes... el lunes???? que hare yo en esa feroz ciudad hasta el lunes???... ja! y eso, el lunes hago el pago y desde ahi!! recien corren los tres dias habiles para hacer la visa... :S.

en fin, regrese el hotel lista para tomar las mochilas y lanzarnos a berastegui... y el lunes iria sola a medan a enfrentar la ventanilla tenebrosa otra vez ( y es que ademas uno espera HORAS que la atiendan, ylos ves ahi adentro tan ineficientes como puedes imaginar)... uf! solo de acordarme!! y bueno, parti el lunes temprano en la manhana y recibi una llamada cuando estaba ya en el bus para medan... otra vez.. diciendo "de imigrasi, tiene que volver a aplicar por que la fotocopia del pasaporte no estaba clara"... como??? como??? no fui clara cuando le dije al tipo que viera si todo estaba bien por que no podia volver!!!???, en fin, regrese y luego de un pequenho drama/reflexion/reclamo/pelea... consegui que me dejaran hacer el pago el mismo dia... luego de esperar en la oficina su santa gana de 9 a 3 de la tarde!!!, con jaqueca, por la constante humadera de cigarrillo en una oficina sin aire acondicionado, en una ciudad caliente como medan... y claro, vistiendo toda cubierta ya que es un pais musulman... espere sufriendo, literalmente hasta que me permitieron pagar... y luego corri a tomar el primer bus a parapat, para una semana casi de descanso fantastico en el lago mas grande del mundo que esta dentro de una isla... (ver hikking to find the lake inside the island, inside the lake, inside the island...).

La mejor semana del mundo paso rapidisimo, y volvi a tomar un bus... ahora de 4 horas, para medan... la buena noticia, la visa esta hecha... claro, estampada sobre mis estampas de la india (teniendo tantas paginas) y al reves... (cabeza abajo), y no me devolvieron el vuelo (que por cierto es nuevo ya que perdi el antiguo para quedarme) por que estaba "archivado"... :S. Ahi empezo mi faena, sali y luego de conseguir un ATM (mi tarjeta no funciona en cualquier cajero y gino me estuvo prestando dinero toda la semana), saque dinero y me fui corriendo a la terminal. Lease que corriendo es en un minibus que toma cerca de hora y media para cruzar medan de un lado (migracion) al otro (terminal), llegue y pregutne por un bus a bukkitinggi (de donde escribo hoy).. me vendieron el pasaje carismo pero que importa? son 20 horas de viaje!!!, cuando el bus llego, no tenia asiento para mi y querian queme siente al medio... por 20 horas??? salio lo latino y el primer semi escandalo en una terminal indonesa... como??? yo pague por un asiento y me dan un asiento ahora o me dan mi dinero (estrategia que no volvere a usar... que haces con tu dinero si no hay mas buses?), luego de ofrecerme el asiento al lado de conductor (chiquitito) y de ver a las 20 personas sentadas en el pasillo me baje maldiciendo a la agencia... y me devolvieron mi dinero.. listo, primera caminata hacia la policia, y el primer buen hombre que conozco en una terminal me dijo que no habia mas buses... manhana... manhana??? no quiero quedarme en medan ni un minuto mas!!!, asi que luego de caminar en la terminal y sufrir un poco, termine buscando agencias de buses privadas con este hombre, quien me dejo en una terminal bastante buena... con AC para esperar... y un destino incierto... el bus a bukittinggi se habia ido, pero puedes ir a Kenar Baru y de ahi tomas un bus a bukkitinggi, hay cada hora (dijo la adorable ninha musulmana en la ventanilla lujosa)... crei, compre y tome un bus que debia llegar a esta ciudad a las 7:00 am. Dicho y hecho... con una botella de agua y un paquete de galletas tome el bus que al final llego 2:00 pm a dicha ciudad... sip, 18 horas de tortura... hambre y mal dormir (no se puede dormir en los buses indoneses)

llegue a esta ciudad... y pregunte... finalmente estirando los pies... buses a bukittinggi?... para esta noche... y llegan ahi a la 1 de la manhana!! como??? nooooooo que paso con los buses "frecuentes" que habia?...

luego de un rato de mal humor y de finalmente escapar de las hordas de locales que intentan venderte los buses a las horas que no quieres, una chica me "salvo" vendiendome un ticket para las 3 de la tarde, pero de otra terminal y claro, mas caro... las tres pasaron y luego las cuatro y finalmente llego una vagoneta para llevarme a la terminal, y ejercitando mis 10 palabras en bahasa indonesia, le pregunte por que no nos ibamos volando si el bus era a las 4 yme dice que el bus es a las 7:30... osea que la chica me vendio un bus barato para llegar a la 1 de la manhana. Listo, calenton de sangre latina y centellas para los buenos entendedores... me baje y arme un escandalo maldiciendo en espanhol e ingles a la vez, y mas que gritar por que generalmente no lo hago, pero levanto la voz... y me hierve la sangre en la mirada le dije a la chica esa que me de un pasaje ahora, si no quiere que haga un escandalo en la policia, y que esto y el otro... y una pequenha multitud se fue aglomerando, eran casi las cuatro y media cuando me estallo el higado y le dije que mas le vale que me arregle el pasaje por que por su culpa me quedaria en esa ciudad, asi que le toca pagarme el hotel o lo que vaya a gastar, finalmente, entre asustada y enojada, maldiciendo seguramente hasta donde su vocabulario de ninha musulmana le permite, me consiguio un taxi y temine viajando en un taxi privado, de esos que cuestan 70 USD por mis miseros 80000Rp... (8 USD que sigue siendo carisimo para estandares de este pais!)... claro, nadie me quita la bilirrubina!, ni la jaqueca por estar molesta... pero el buen taxi hasta me compro agua y comida para pasarme el mal humor. llegue a bukkitingi a eso de las 10 de la noche, cene, vine al internet y hasta tuve tiempo de visitar algunos hoteles y seleccionar el mas conveniente... eso fue ayer.

empezar con el pie izquierdo... pensar negativo siempre trae cosas negativas... al final me costo tres dias de viajes sin parar, dos pequenhos escandalos y mil malas impresiones de la gente aca... 25 USD por la visa mas otros 25USD (o mas) en los pasajes de ida y venida a medan... mas la tortuosa faena de burocracia vigilante que ya habia olvidado... en fin. aqui estoy, finalmente legal... con solo 4 dias mas para disfrutarlo!!! pero pese a todo... completamente enamorada de Indonesia... por que?... hay que ver la de maravillas que aloja...

indonesia es natural, pura y hasta un poco brusca (salvaje)... dura pero uno queda con la dulce sensacion de: lo hice!

:D

ahora a contar los pasos que empiezan con el pie derecho.

Remembering jetlags!

Gente que me visita!!!