sábado, 21 de febrero de 2009

...traveling around Mumbai... semana de cuevas y vida nocturna...


Sip... luego de unas semanas de poco acceso a internet aqui estoy nuevamente desempolvando los recuerdos de hace dos semanas... cosas que parecen hace una eternidad. Hace pocos dias cumpli mi primer mes en la india (y hoy son 40 dias viajando).. y me parece que hice mil cosas, y hasta se extranha la gente que vas conociendo en el camino. algo es cierto las despedidas son iguales para los que vienen se quedan y se van, cuando vas viajando... y es que se comparte tanto en poco tiempo que quedas marcado. Ahora mismo pienso en eso, sentada en la mesa de comedor de Zaffar, mi host en bangalore, a quien conoci hace varios meses (mucho antes de decidir venir a la india) por que cumple anhos el mismo dia que yo. Pienso en es por que hace 8 horas me despedi de ac (andree-claude) y hace menos de una hora de barbara, las dos chicas con las que comparti la magia de Hampi, creando lo que llamamos la comunidad del cuerno de gondor (horn of Gondor), pero esa es otra historia.

HORN OF GONDOR FELLOWSHIP!!
Mi primera semana en Mumbai consistio en conocer la ciudad y dejarme deslumbrar por sus encantos, sus enormes playas, sus maravillosas calles y la exhuberancia de las mansiones de los mas famosos de bollywood... y por otro lado sus laderas (slum), su miseria y la impotente mirada de cientos de mendigos que han hecho de rogar una profesion. El clima, las calles, las palmeras y las magestuosas construcciones en colaba y fort.... la exhuberancia en bandra, andheri y juhu, y las maravillas de una caminata en marine lines... todo eso es mumbai. quede enamorada de esa vista de mar arabe, desde la sombra de una palmera... o desde la terraza de un restaurante. mi cuarto dia en mumbai, decidi buscar algo de naturaleza... y emprendi mi primer viaje por los alrededores... a SANJAY GANDHI NATIONAL PARK, un area protegida urbana, un pedacito de bosque seco en medio de la mancha urbana y las 16 millones de miradas que alerga. un pedacito donde por fin me puse binoculares y aprendi algo de la avifauna local (que debo decir, fascinante para ojos nuevos... hoy las mismas aves me parecen tan comunes que no mueven realmente demasiado en mi) ... el parque es un manchon de bosque seco, con comunidades de monos libres, que a primera vista me parecieron fascinantes (ver video) y que en segunda instancia (cuando se acercaron a comer galletas a mi lado) ya no fueron tan graciosos... y varias aves de brillntes colores, acuaticas y terrestres...





Caves


al norte del parque estan las cuevas.. ls primeras qe vi... cuevas? (casi imagino sus rostros....), nop, no fui por los murcielagos (aunque claro que los disfrute)... las cuevas son templos budistas, construidos en la montanha.. trabajados a mano, donde habitaban monjes y fieles. en el bus de ida... conoci cuatro amigos, con los que comparti el tour... solo uno de ellos hablaba ingles (y de ese basico), asi que la caminata fue mas que divertida... y pues entre senhas y palabras expresadas con acento indiano nos entendimos... :)... luego de la visita a las cuevas, tomamos el tren juntos hasta bandra, donde comi mi snack callejero mas barato (y picante), con ellos... y me despedi. Ese fue mi almuerzo... y en hora buena1, pues esa noche era el cumpleanhos de la tia de Aparna y fuimos a comer al restaurante mas elegante que he pisado en la india... con roy (esposo de aparna), la tia y shruti, la prima de aparna, a quien todavia quiero ver cuando pase por mumbai. El jueves tome la mochila nuevamente (en la noche) lista para ir a conocer las maravillosas cuevas de Ajanta y Ellora... monumento a la habilidad humana para trabajar la piedra de montanhas de roca en medio del desierto... y a la fe humana. Viajaria con Raheel, mi amigo musulman, de CS, con quien comparti varias tardes de la semana. Pero antes tenia que conocer mi tercer y futuro host... Ashish... el amigo con quien Alexandra viajo en Tailandia... nos vimos de volada a las 6 pm, pues yo estaba en casa escribiendo la penultima entrada de este blog. A las 7 me veria con Raheel para tomar el bus... tomamos un cafe y basto esa hora para decidir volver a Mumbai.. ademas de divertido, y enamorado de la vida de viajes y gente de otras culturas, Ashish tiene esa refrescante vista occidental que contrasta con el promedio indiano... eso, sumano a que es productor de television y me invito a cnocer algunos amigos (actores, bailarinas, etc.)... la otra cara de Mumbai, la vida nocturna, estilo Bollywood... como perderla?. Decidi volver uno dias despues.


Ajanta y Ellora fueron todavia mas magicas de lo que esperaba, es impresionane el poder que tienen esos lugares, y entre monasterios ocultos, monumentos y escenas de kamasutra talladas junto a lo que parecen ser querubines, dioses encarnados en animales y los eternos sirvientes alrededor de budha... quede maravillada. hoy me quedan los recuerdos del viaje, de las caminatas en el desierto de la sensacion maravillosa de entrar a un templo cuando 25 monjes tibetanos estaban mediando... la acustica de los templos esta hecha para ponerte los pelos de punta con esos mantras!!!!!. te llena, no hay otra forma de explicarlo.







Viajar con raheel fue mas que interesante... aparte de intentar no hablar hindi (en un pueblo donde NADA estaba escrito en ingles), intenamos el truco nuevamente, pasar por local. y finalmente en el tercer intento (cuevas de Ellora), lo hice... manejamos la vieja historia de que soy de Nagaland (frontera con Nepal)... y aunque al tipo de la boleteria le costo creerse el cuento... con un bajo perfil y una cara de, mejor no digo nada, entre pagando 10 inr!!! :), en ese momento Raheel y yo ideamos la treta de comprarme un traje tipico... con eso no habra quien me discuta!... y bien valdria la inversion (pues no son baratos) si me ahorran los tipicos 250 inrs que cuesta cualquier cosa para turistas... el viaje fue increible... y a la vez super enriquecedor, ya que aparte de la maravillosa visita al tesoro historico, las interminables caminatas con el me ayudaron a entender las diferencias y puntos de vista de musulmanes e hindus, y la forma en que conviven en india...





volvimos el lunes en la manhana, y yo me quede nuevamente con Roy, por esa noche. El martes me mude con Ashish, y antes de llegar a la casa, nos vimos con otro amigo suyo, actor de Bollywood (y modelo de Calvin Klein... mas palabras sobran), quien consiguio pases de cortesia para un concierto que ni siquiera cualquier indiano puede ver... vi a los mejores, una eminencia para tocar la tabla, y una eminencia para el sidar, y como sifuera poco otro que toca ese tercerinstrumento cuyo nombre no me viene a la cabeza (como una caja metalica que se toca como violin..., el tipico sonido de musica de la india)... en eso invitaro a un cantante del publico, ni mas ni menos que el tipo mas famoso por interpretar canciones de peliculas... y debo decir ue el canto casi gutural hindu te lleva a otro mundo... el concierto mas maravilloso... salimos de ahi si dejar de pensar en eso... los dias siguientes pase las tardes con otros csers, de distintos lugares y las noches con Ashish y sus amigos, la comunidad de parsis mas grande de mumbai, entre restaurantes, clubs y reuniones de casa para ver peliculas... una semana de relax total!!!... pero luego de una semana, tenia que seguir adelante... la ciudad es magica y contagiosa... pero la magia del sur me llamaba.



lunes, 2 de febrero de 2009

Conociendo Mumbai...

Mumbai... मुंबई


El tren llego a la ciudad en algun momento de la manhana... es tan grande que realmente no se donde empieza y donde termina... simplemente uno ve matices de casas, construidas de basura, restos y ropas, que van haciendose cada vez... gradualmente, mas reales, para dar paso luego a las construcciones de material de verdad, con edificios grises y un penetrante olor a basura y deshechos... que ahora se, caracteriza a todo el sistema de trenes de la India. Gente banhandose en medio de un rio de desperdicios, ninhos semidesnudos corriendo entre las rieles, y mujeres multicolores llevando telas de combinaciones inimaginables, y con joyas de todo tipo, contrastando con su pobreza... todo esto se dibuja en la mente, a travez de una ventana de tren con rejas. Finalmente, las casas y edificios grises, dan lugar a otras tantas pero mas grandes, y junto a ellas a una infinita variedad de mercados, gente comprando y corriendo, cargando cuanto pueden llevan en la cabeza... y un caos humano en las calles: esta es Mumbai norte, en un domingo por la manhana.

Luego de interminables paradas de tren, finalmente llegue a la que buscaba (sip, mis ojos leen todo lo que pueden buscando alguna palabra en ingles que diga donde estoy.. aqui aun es facil). luego de una hora de paisajes desolados... llegue a la estacion Central de Mumbai. Baje confiada, pues sabia que me recogerian de la estacion, mirando hacia donde debo salir o donde realmente me encuentro. Entonces senti una mano en el hombro y conoci a Raheel, uno de los amigos con los que mas habia hablado estos ultimos meses de preparativos. con una sonrisa, tomo mi mochila y empezo a contarme todo lo que era Mumbai... y yo a re-ajustar los oidos para afinarlos al acento de ingles de la india... creanme no es facil. Hasta hace poco pense que era yo, pero como he hablado ya con varios viajeros, todos tenemos la misma dificultad al principio. luego de ajustar, entendi que podriamos aprovechar la manhana (domingo, y tan temprano!), para visitar la ciudad, ya que en dia de semana el recorrido que hariamos tomaria como 4 horas, simplemente por el trafico!.





Como cada que uno llega estaba yo llena de energia y con cero hambre (habia compartido cena con un grupo de senhores que tienen la impresion de que la hospitalidad esta en hacer comer al extranjero, asi que luego de innumerables manjares que me hicieron traspirar por lo picante!, quede super llena!), asi que fuimos directamente a dar vueltas en el auto. A dos cuadras de la estacion central, se abre ante los ojos una infinita variedad de edificios modernos, y edificios antiguos, con tanta historia y de caracter tan distinto al que habia visto hasta ahora... colores, un amanecer increible, verde por todas partes, plazas, arboles, palmeras... y a la derecha (yendo al sur)... se empieza a ver la magestuosidad de la linea de costa: el mar arabico... y la ciudad construida de 7 islas, conectadas ya uqe el hombre aprendio a robarle terreno al mar. Esta es la verdadera Mumbai, una ciudad moderna, limpia e imponente al sur, donde los monumentos estan a 10 minutos a pie de la costa, y la historia de colonias, de portugueses y cambios radicales hindu y musulmanes han dejado una sarta de distintas caracteristicas, una universidad central con cruz sobre el reloj y una serie de templos, mesquitas, sinagogas y de todos los gustos y colores... pero que dan la idea de orden, aunque suene extranho.


en medio de esta imponente masa de edificios, se encuentran las manais, areas verdes gigantes donde veria al dia siguiente, mi primer 'partido' de cricket, junto a unos ninhos aprendiendo a lanzar la pelota.
Esta es Mumbai, una ciudad joven, basta verla para entender que si se tiene menos de 35, este es el lugar para vivir... el trafico es caotico como en Delhi, pero la gente despide vida y el sol sobre la arena de la playa le suma un resto de magia a la clasica metropoli. Asi diversa, esta ciudad-puerto de 16 millones de habitantes (si, casi dos Bolivias) es hasta ahora mi favorita. Tanto que he regresado para seguir viviendola un poco.

(solo por que no pude resistir la tentacion de mostrar este letrero... se imaginaran lo mucho que rei al verlo!)

Pero basta de desvariar. Raheel y yo dimos vueltas por el eje de la ciudad, asi conoci las tres avenidas principales donde se puede circular en el dia, donde estan las estaciones del metro y donde se hace que en esta ciudad.. vi por fuera todos los monumentos que revisitaria sola al dia siguiente, la estacion central de victoria, la universidad, la corte suprema, India Gate, el edificio de Taj Mahal (sip, edificio, no el original), y di mis primeras caminatas en las playas mas importantes, relacionadas a algun barrio en la ciudad. Y paseamos por el barrio donde viven las estrellas (Bandra) de Bollywood, y hay que ver la opulencia de sus mansiones!, comparadas con la gente practicamente muriendo en las calles. Lo que caracteriza a la India, a diferencia de nuestros paises es la mezcla, es decir... nosotros tenemos pobreza (si, nunca vi tanta miseria como aqui, pero si pobreza), y esa pobreza se concentra en barrios y pueblos que simplemente no tenemos razon de visitar... ustedes saben que es asi. Ahora imaginen que de pronto toda esa pobreza, se mezcla en el mismo lugar donde estas. Esos documentales de Africa, con ninhos fla cos casi muriendo de hambre... en las calles de San Miguel. Esa es la realidad de las grandes ciudades aqui. Caminas frente a una mansion, de detalles en marmol y acabados a a mano... queno has visto antes... y haces la vista gorda a la gente que te pide dinero, generalmente mutilada o ciega... con ninhos que no han tomado agua en varios dias... con apretadas joyas, en sus manitas o en sus tobillos. Una imagen dificil de asimilar para mi... me imagino para viajeros de paises donde el orden es exagerado (bien sabemos que tiene su belleza la simplicidad de nuestras ciudades latinas), y donde la pobreza es cosa de otro mundo (sip, el nuestro, el tercero)... es chocante... pero aun asi, no se como explicarlo, esta ciudad te atrapa. su sol, su gente, su vida... acelerada pero no estresante como en otras ciudades, su variedad... Mumbai es una ciudad para vivir.

Entre vuelta y vuelta llego el medio dia y a la 1:30, nos tomamos un descanso para tomar un buen cafe.. (y como se extranhaba el cafe!!), y luego condujimos hasta la casa de Aparna, donde me esperaba Roy, su esposo, mi host.
Mi domingo en la tarde paso volando, revisando el correo, tomando una ducha, lavando mi ropa y acomodandome en la casa. Y por la noche, salir a comer con Roy y a tomar unas cervezas en toto's, un pub cerca de aqui con decoracion parecida al diesel national. Al volver, acomode mis cosas, y lei lo que habia que ver en la ciudad... ya que al dia siguiente aprenderia a moverme sola por sus calles. En la manhana sali a eso de las 10... el sol aqui es aturdidor... a medio dia, pero igual sali. Era lunes 26, dia de la independencia de la India... las calles eran un mar de gente dispuesta a aprovechar al maximo su feriado caminando, y saliendo con la familia... fui a India Gate y no habia ni un (si,en esos kilometros de costa) ni un espacio para acercarse a ver el mar!!! todos estaban ahi!!!... luego de caminar, me introduje en uno de los campos de cricket para adivinar el juego. Por supuesto no lo hice!, que complicado!!!, un beisbol con tres palitos y gente que grita que gano puntos cuando no tienes idea de que paso!!!. al menos ahora se como se ven los jugadores...:). camine por el barrio cultural, viendo las exposiciones de arte en las calles... pero no te dejan tomar fotografias, asi que no tengo nada que mostrar.. y en eso vi un hombre tatuando con henna en la calle... y no resisti la tentacion de hacerme una mano... solo una!. y en eso se empezo a llenar la multitud a ver que hacia!. termino la mano y me quede sentada junto a el, esperando que secara el barro (toma como 1 hora...), pero a los 10 minutos, que la gente seguia acercandose, me dijo que le diera mi otra mano, que la tatuaria gratis... y asi empezo todo. Probo todos sus disenhos en mis manos y antebrazos... (palma y dorso!), y le compraron como 6 paquetes en ese tiempo. Mostraba los disenhos con mis manos, y asi me quede casi una hora... :D... luego empece a aburrirme y me fui.. y claro, como caminas en una ciudad queno conoces, con tus manos inmoviles???, entre a un banho y me lave el barro (razon por la que mis tatuajes son naranja-rojizos y no cafes... bueno eran, ahora ya casi han desaparecido.










Luego segui mi city tour buscando algo de comer... y termine con un sandwich de queso a la parrilla (espectacular, debo decir) con un lassi de mango (lassi es una especie de yogurt natural, que se bate con sabores o se puede tomar con masala y culandro o dulce, osea puro... ). Empece a caminar de nuevo a eso de las 3:30, cuando hable con Raheel para ir a la playa en la noche, cuando habrian los 'festejos'de la independencia. Sali de mi restaurante, y dos hombres obviamente extranjeros me pidieron que les saque una foto, y asi empezamos a hablar. Dos israelitas, negociantes de diamantes, en busca de comprar cuanta cosa puedan en sus tres tristes dias en la India. Desde ahi me la pase entre tienda y tienda, viendo como uno regateaba con naturalidad y el otro sacaba la tarjeta de 'mi abuelo era de aqui de Mumbai' para conseguir mejor precio... y lo consiguieron, la tarde fue divertidisima, y antes de que me de cuenta estaba oscureciendo y sali corriendo hacia la estacion a tomar el tren, ya que tenia que verme con Raheel para el dia de la independencia. Quedamos en que bajara en andheri y buscara el bahavans college... me tomaria de la estacion, 10 minutos (en uno de los barrios mas populares de mumbai)। En resumen la cosa me tomo 45 minutos... primero, el trafico humano es un verdadero caos, taaaaaaaaaaanta gente y avanzas a uno por hora, segundo, mi pronunciacion de bhavans no era la mas adecuada (ademas de no querer sacar el telefono para ver el mensaje a cada rato, estoy segura que pregunte por bajava, babahans, bavans, etc.... ), finalmente aprendi a pronunciarlo (sip, es mas complejo de como se escribe en letras latinas) y llegue al sitio... el pobre raheel hecho oca en su auto... y claro, preocupado। fuimos a averiguar y no habria nada... los colegios habian hecho festejos en la tarde, asi que fuimos de cinema en cinema a buscar una pelicula buena॥ nada... terminamos caminando en el mar de gente de la playa, entre carritos de comida, cometas y una serie de juegos... familias de 20 comiendo en la playa como en picnic... y fue tal vez una de las tardes mas divertidas aqui, sin hacer nada pero jugando con todo...
El martes quede de conocer otros amigos de Cs, y me pase el dia organizando algunas cosas, y por la noche, llego la tia y prima de aparna, Shruti. Desde ahi la pasamos hablando y viendo fotos y cosas... en familia. El miercoles, cumpleanhos de la tia, me fui a Sanjay Gandhi national Park, pero eso lo cuento en viajando en los alrededores de mumbai. por la noche, salimos a cenar a un lugar increiblemente lujoso, por el cumpleanhos, y el jueves quede de verme con dos amigos de Cs, a quienes conoci en la tarde y en la noche... sanu, el embajador de Mumbai y Ashish, el amigo de alex... (a cuya casa me mudare estos dias)... que gente increible!!!!, en eso se fueron mis dias, conocer gente (tambien conoci a varios viajeros con los qu eme habia contactado antes) y planear vernos luego, casi todos en Goa.
El jueves por la noche, saldria mi tren hacia Aurangabar, de donde visitaria las cuevas de Ellora y Ajanta...
y ahora estoy de regreso aqui, en Mumbai... esperando completar esta historia.



Remembering jetlags!

Gente que me visita!!!