martes, 28 de mayo de 2013

Nespresso... the new empire... or not

OK... tal vez no sea tan dramatico... pero es un buen ejemplo de mi paso por Europa. Europa es bella... pero ya lo dije la primera vez aue escribi sobre ella... aqui se respira consumismo y comfort (en el buen y mal sentido)... Hace tres anhos cuando vine por primera vez... me deleite con buen cafe hecho en las deliciosas mocas italianas (si, la maquinita de metal con manguito negro... esa que tambien tienen papas y abuelos... esas). Ahora he visitado muchos amigos y conocido muchos otros y en un 90 por ciento de las casas europas (ok... tal vez portugal se salva)... maquinas de nespresso... esas deliciosas y hermosas maquinitas que usan capsulas de cafe... en envase plastico cada una... con tapa de aluminio. Para un unico trago (un espresso de verdad)... una capsula y zas! a la basura... lo confieso, el cafe es rico, sabroso... pero de que sirve que todos coman BIObananas (un concepto todavia no muy claro en mi cabeza... dado que vienen envasadas al vacio con plastico!!!!) y usen nespresso machines. Si, soy biologa y algo pro eco... pero  no fanatica!!! y sin embargo el que todos "necesiten" un nespresso machine en 3 anos alarma un poco... o no creen (signo de interrogacion aue no encuentro en este teclado) :D... es casi extrano pensar en que necesidad sera satisfecha tan elegantemente cuando regrese en algunos anos (aun me falta un mundo aue explorar!!)

Esta vez mi paso por europa fue mas rapido... en los mismos tres meses en que saboree italia, holanda y un poquito de francia y belgica en mi primer viaje, ahora me movi mas... siempre persiguiendo al sol: portugal, espana, alemania, austria, republica checa, hungria, suiza, belgica....  siempre persiguiendo al sol o tal vez el a mi, pues donde he ido ha salido a brillar, aunque los pronosticos digan lo contrario. Esos pronosticos... cada dia ver como sera el clima... todavia me parece extrano. En mi La Paz uno sabe que va a llover por que "amanece nublado" o por que todos tenemos un familiar o amigo profeta, que nunca se equivoca... esos profetas aue confian en algun dolorcillo de rodillas, una jaqueca, o un dia de mal cabello... todos anuncian lo mismo que aqui el buen smartphone dice... que esperar hoy del clima.

Pero no desvario mas... esta vez vine a ver gente... a disfrutar de amigos; charlas y actualizaciones. A renacer. Luego de entrar al sur por portugal vole a Barcelona. Que ciudad hermosa!!! si vives al centro y no te cuesta un dineral o un buen tiempo llegar a el. Lo tiene todo... playa y ciudad... vida de dia y de noche... y arte.... arte de ese que solo Gaudi podia imaginar. Luego de varios dias visite la capital: madrid. Bonita... hice lo que hay que hacer en la capital... mi racion de museo; mi racion de vitrinear... y mi racion de universidad. Mi primer respiro de mochilear llego cuando, quedandome con alicia me invito a exponer un articulo mio en el lab meeting de valladares (su profesor).... genial! luego de madrid fui a reposar con el sol calmado del fin del mundo... pero esa historia ya la conte.

De espana corri a ver el mundo germanico... ese que al principio te da un poco de miedo. y debo decir... alemania es 1000 veces mas hermosa de lo que uno espera... limpia, ordenada, organizada, si... pero no tanto!!!! todavia laten los colores y graffitis de berlin!!! todavia el arte urbano colorea sus rincones..., todavia puedes pasar dias respirando sus lagos del sur, como mi amado bodensee, todavia te puedes perder en sus bosques naturales y sus selvas que dan luz a esos rios de cuento, esos rios de cancion, y escogi uno: el Danubio. Mas que escogerlo yo, me escogio el. De alguna forma mis amigos mas queridos se han asentado en el danubio... visite donde nace, en la selva negra de Freiburg, caminando patitas en polvorosa con mi Xime... lo segui por alemania y vi como riega el corazon de Austria. Entre castillos e historias de Ricardo Corazon de Leon vi donde Susi, mi querida gigante de cabello rojo, nacio y crecio... y casi imagine como jugaba a orillas de su caudal. En Austria tuve la oportunidad de ir a la fiesta tradicional de un pueblo... y de ver renacer la belleza y feminidad de las mujeres (y claro ver las enormes sonrisas de sus abuelas aue por fin! lograron que alguien, sino sus hijas sus nietas, vistan un dirndl y sus nietos un tiroles) y donde me enamore de los trajes tipicos... y de vuelta en alemania tuve la opcion de ponerme uno para honrar la ultima cerveza de la noche.... Entre medio me perdi en las lenguas de praga y budapest, dos ciudades de gloria caida que todavia huelen a imperios antiguos... que despiertan por la noche entre luces y cervezas... dos joyas :D

La europa germanica en su escencia es hermosa!!!... haciendo un balance he pasado mas tiempo en alemania y austria que en otros paises... y me voy con una sonrisa enorme porque detras de ese consumismo, de ese comfort, detras de las maquinas de nespresso... hay una europa de historias, de paisajes, de tradiciones, de sabores que esta luchando por volver

Prost por eso!!

lunes, 22 de abril de 2013

... la vida bajo el sol... tocando el fin del mundo...

Una breve, solo por que no puedo dejar de escribir sobre Santiago.

Voy a saltar - sin animo de olvidar, claro- mi paso por España  oriental para llegar al fin del mundo: Finesterre... Santiago de Compostela. Donde una vez, a criterio romano, terminaba la existencia humana. Y como comienza la mia!.
Santiago es calida. Aunque ventosa, los colores tienen otra forma de brillar aca. No se si es que simplemente era momento de sonreir, o es el lugar de hacerlo. Pero aqui uno se siente vivo. En mucho, es por la contagiosa sonrisa de Maria, la amiga a quien espere en el frio por dos horas y me ha compensado con innumerables horas de charlas.... como puede encontrar uno a alguien en el mundo que sientes que conociste antes?. Santiago tiene esa magia.
Estoy en el corazon mismo de la ciuda vieja... cada dia, al ver por el balcón se respira ese aire bohemio de la santiago postrada en el tiempo, con el suave balanceo del violinista que se gana la vida entreteniendo turistas... justo frente a la ventana. Estoy enamorada de este paisaje, de este aire, de este olor. Que ciudad tan increìble! para descansar, para pausar... para respirar. Se que mi sed de ciudad grande me traicionarìa en algun momento... pero regresar a santiago, caminar nuevamente por el rio hasta salir de la ciudad... poner los pies en sus callecitas tortuosas llenas de historia y leyendas. Es otra promesa.
Hasta el acento es càlido aca. El gallego es un portuñol con acento italiano... es extraño al oido, y a la vez tan familiar.
No he visto nada... llevo cuatro dias aca y ademas de caminar y ver las calles con ese aire de paz y esa sonrisa tonta que me he pillado esbozando, no he visto nada. No he visto nada con ojos de turista -confieso que ayuda haber perdido la camara... -

Aca vine a vivir. A descansar. A saborear. Y me ha llenado de energía.

Las caminatas con los amigos de maria, las charlas en el parque sobre los escapes de la vida con Daniel, las sonrisas de las abuelas en el mercado, la enorme sonrisa de la mama de maria cuando me levante a comer el pescado... la delicadeza de esas casas con historia y esa abuela que no se cree que uno puede viajar hoy de londres a paris en tren... todo ese mundo de ideas mezcladas con el brillante sol de la mañana, que se oculta recien a las 9 de la noche...
He llegado al fin del mundo: Finisterre.
Tocado el final... respirado.
Ahora si, me toca volver... patitas en polvorosa: y a vivir!

martes, 16 de abril de 2013

Lost in translation: Portugal... el paraiso del sur.

La primera vez que pise Venezuela, viaje por un mes con un chico de Brasil.. cada dia, a eso de las 6:00 de la tarde su lengua, cansada de golpear el español, se rendia ante un portugues inevitable. Yo hablaba en español, el en portugues y nos entendiamos perfectamente!. Cuando pise portugal, con sorpresa me encontre, por un momento nuevamente en la china.... que diferente es el portugues del brasilero!!! Pero bueno, todo consiste en cambiarse el chip.

Llegue a Faro como primer destino en Portugal, con el plan de moverme luego hacia el norte. En el avion conocí a un señor sentado a mi lado, a quien recogerian del aeropuerto. Luego de 10 minutos hablando se ofrecio a acercarme a la casa de Blaise, el frances biólogo (aunque el se define ahora somo puramente filogenista) que conoci en Faro. Luego de dar vueltas por el centro preguntando a la gente que pasaba (eran las 12:30 de la noche), por fin llegamos. Blaise estaba esperando.
Llegando de Holanda movi el chip a español para estar con mis amigos parisinos, todos amantes del buen español latinoamericano. Ahora, en portugal, con un frances, volvi a cambiar el chip a inglès, pero quedo mas bien un spanglish... pero esa es otra historia.Por ahora quiero contar lo que encontre en portugal.

La europa del sur es, como todos esperan, mas calida... y no me refiero solamente al sol que te llega desde temprano y te hace brillar los colores, sino a la gente, a esas sonrisas en la cara al verte, al hablarte y al intentar explicarte algo en un portugues tan rapido que bastaba mi mirada para que intentaran hacerlo nuevamnete. Portugal me cautivo... sus callecitas llenas de edificioes coloridos, cubiertos de mosaicos, con ropas de todos los colores. Las matronas portuguesas charlando con demasiados decibeles en las pequeñas plazas de la caprichosa ciudad vieja. Los muros blancos, los barcos por todo lugar... el abandono. Portugal respira un aire de pobreza, de dejadez.

No me malentiendan, no significa que no sea hermosa, sino que es mas real. El casco viejo, lleno de monumentos parece haber sido abandonado para dar paso a la gran expansion de las ciudades modernas y de interesa social alejadas del centro... tantos edificios abandonados, casi cayendo... parece que resulta tan caro vivir en el centro... que no vale la pena quedarse alli. Ni invertir en mejorarlo. Y la crisis se siente a flor de piel. Nunca antes en europa, me habian pedido dinero... -bueno, ahora paso una vez en paris-; en portugal, al menos treso cuatro personas por ciudad se me acercaron... pidiendo algo para comprar comida. Que duro ha golpeado la crisis aca!. Mientras al norte el afan de shopping sigue intocable, aca no se ven los colores de moda, ni brillan las boutiques contra la gris ciudad... brillan los colores de la ciudad, contrastando con las oscuras ropas de la gente en paro, de la gente buscando su oportunidad.

Bien dicho esta, que en portugal me dedique a deleitar el paladar, con comida de mar, postres y pescados. A explorar las callecitas y sus caprichos. A sentir la arena del mar entre mis dedos y sentarme por interminables horas a escuchar las olas romper contra la costa. Este es mi portugal. Sencillo, pobre pero vivo... con mas vida de la que uno imagina.

Luego de Faro, subi a Lisboa, donde Karla y Joao me mostraron los dos rostros de la ciudad. Desde la futurista e impecable Lisboa nueva, hasta el centro viejo, que ondula entre casas pequeñas y llenas de adorno, al buen estilo del navegante. Mi escapada cultural en lisboa fue visitar el Oceanario. Sin duda uno delos centros marinos mas hermosos que he visto... y haciendo recuento, he visto un tanto!.

 De Lisboa me movi al norte. Porto... para terminar con portugal. Alli conoci una autentica portuguesa, enamorada de su tierra tanto que casi te hace contagiar. Con ella explore la ciudad por la noche, revisando nuevamente cada rincon que habia descubierto con luz horas antes.

Porto tiene un aire veneciano... mas bien una mezcla de venecia con la ribera de hoian en Vietnam. Botecitos pequeños, cuya historia de vinos se huele en las callejuelas, opacados por los catamaranes turisticos que desentonan tan duramente con la ciudad en miniatura. Puentes metalicos de esos que Eiffel ha dejado a su paso, que cambian el paisaje romantico por un intento de modernismo ya pasado. Porto es hermosa por su  gente... y la paz de su ribera. Lisboa es hermosa por su ciudad vieja, de esas que confunde a cualquier poeta. Faro es hermosa por su paz, su naturaleza, su paisaje...su tranquilidad oculta bajo los muros de su ciudad antigua, de piedra.. y su olor a naranjas.

Economicamente, al sur se sufre mas? si. Que duro parece ser del sur en cualquier continente!... pero tambin es cierto: al sur se vive con sonrisa, al sur se come mejor, al sur se baña uno en sol y en colores. Al sur las paredes descascaradas parecen mas una obra de arte que un error... el alma del sur no hay crisis que lo opaque... yo siempre he preferido el sur.

miércoles, 3 de abril de 2013

Patitas en polvorosa... y se va la segundita: volver a europa

Volver a Europa...

Como crece uno en tres anhos!. Como cambian las cosas... disfrutas cosas nuevas y ves sin el brillo otras tantas que te iluminaban el paso. Luego de tres anhos retome la mochila para venir a Europa. Tal vez fue el peso de las decisiones? veran, no vine con agenda vacia. Mis primeras dos semanas las pase con mi prima, habituandome al horario... a la gelida holanda y en especial, a liberarme de pequenhas trabas que pesan en los hombros.
Estando aqui, recibi la respuesta definitiva de las ofertas de las universidades a las que habia postulado... si, despues de varios anhos de postergarlo bajo la bandera de: "todavia quiero recorrer el mundo", finalmente me mordi los labios y di el paso. Postule. Y me fue muy bien!. Al final decision se debatio entre Columbia en NY y la University of Florida, en FL. Cabe resaltar que la mayor parte de la gente que me rodea voto por NY por la dulce tentacion de vivir alli... de vivir la fantasia que se ve en la tele. Pero pero mas la calidad de vida, la dulzura del aire latino con clima tropical y un equipo excelente de profesores. Decidi por florida (abucheos, abstenerse...).
wine and mirrors after the decision.... :D
Suena facil, pero esta decision me tomo dos dias completos de caminatas erraticas por la colorida (si, colorida) haya... y tardes de debate con mi prima, quien se ofrecio a hacer de abogado del diablo. Y que abogado!!!. Gracias a mi vero, la decision fue perfecta.. de esas que te traen paz. Otros dos dias o tres los dedique a buscar vuelos, trenes, buses, planes, itinerarios... uf!! que trabajo es planear!! :).


Finalmente estaba lista para irme... y llego Xime. Ese ser de luz con el que comparti cosas que creo que solo se pueden compartir cuando uno tiene puertas abiertas. Esas amigas que uno reconoce a primera vista y siente que se puede compartir todo. Por esos dias de amistad sin igual: Gracias Xime!.. las casi dos semanas se fueron entre caminatas, vinos en la noche con risas y charlas... exploracion de la ya bien conocida haya... y cartas al viento.
Dos semanas de decisiones, de planes. En este tiempo... planee no solo los casi 3 meses de mochila... sino los siguientes 5 anhos de mi vida. Y al final... al dia siguiente salio el sol y lo senti en mi cara: era paz.

Parti a Paris el 29 de marzo, y llegue a la casa de una persona especial, mi amigo Vincent. Ya escribi mucho de el en mi memoria... un parisino que conoci en la paz y que se ha convertido en un amigo de la vida. Fui a paris solo para verlo... y para volver a recorrer esas calles que me vieron crecer tanto la primera vez que las camine. Por que siempre tengo el corazon roto en paris?... creo que es por eso que voy... la ciudad tiene algo que te da melancolia... pero de esas que llegan con sonrisa. De pronto, en mi personal aprendizaje, me di cuenta de que tengo mucha gente linda alla... Julie y Vicky son tambien amigas de mochila, de esas que conoces en La Paz, en Bogota, en donde sea... y es gente que brilla alegria. Que bien hace pasar tiempo con ustedes chicas!!!...

 Paris, como siempre fue linda conmigo.... tanto que he pensado darme una escapada mas en este viaje, para darles un ultimo abrazo antes de encaminarme a los libros de evolucion.

Y asi empieza mi retorno a las Europas... frias y maravillosas... donde el calor se siente en las personas que han vivido afuera, que han conocido, y que han entendido el mundo como uno lo hace. La Holanda que vi esta identica a la del 2009... la Paris tal vez un poco mas pobre... mas golpeada por la crisis. Pero siempre dispuesta a enamorar con sus callecitas, sus vinos, sus cafes y su musica casi imaginaria.





domingo, 17 de marzo de 2013

... El norte del sur... una cortita


..."mas raro que boliviano mochilero?... solo chino con afro" (Frank)

(Habia escuchado varias cosas sobre lo inusual de un boliviano mochilero... pero esta era digna de citar)


Toco despempolvar la mochila, y los zapatos. Luego de dos años y medio de haber regresado de la primera vuelta, estoy otra vez en el camino... y donde mejor que empezarlo que "al norte del sur"?: Venezuela.

Casi por coincidencia y por caprichos de las aerolineas terminé quedandome 27 horas en Caracas, mientras volaba a Europa. Y que paso en esas 27 horas?, conoci dos grandes personajes del Caribe: Jolbert y Frank.

Pero empecemos por el principio (aunque prometí que esta entrada seria corta :D). En la fila de migracion para entrar a Caracas -esas que siempre estresan un poco- una niña peruana estaba pidiendole llamadas a todos... necesitaba llamar a quien le habia extendido la carta de invitacion. No cruzamos mas que tres palabras... 'amiga, lo siento, yo no tengo telefono venezolano'... Luego del tramite, la perdi de vista.. a ella y al peluche gigante que llevaba.

Jolbert me recogio del Aeropuerto (imaginense!) y mientras caminabamos hacia el auto en el parqueo del aeropuerto, la niña, ya reunida con su papa, se nos acerca para preguntarnos como pueden tomar un taxi a Caracas. Jolbert sin pensarlo dos veces les dice: 'pero nosotros los acercamos hasta el metro'. Y no, no nos quedaba NADA cerca!. Pero asi empezó la aventura en auto... con la sonrisa que te deja sentir que ayudas :).

Luego de conocer a la familia de Jolbert, caí rendida bajo el aire acondicionado... uf! como se desacostumbra uno al calor! (recuerdo lo a gusto que estaba en un momento en los 40 grados de Calcuta... pero esa parece otra vida). Al dia siguiente luego de una ducha y una alistada general de mochila...emprendimos el viaje. Sin destino. Por el simple gusto de conocer. Rodamos por la costa del mar caribe hacia la neblina, las montañas y la historia del lugar. Cada edificio, cada rio, cada casa tenia un secreto...

Casi al medio dia... despues de pelear con el trafico caraqueño, recogimos a Frank, un personaje de otro mundo. Ese mundo que creo que tambien es mio. Con el sueño de preparar dulces, de aprenderlos, de conocerlos...de dominarlos. Nos dio a probar sus tinginys, unos dulces lithuanos que esta testeando. Deliciosos!!! :D [va la pagina de face para los que quieran espiar esta empresa nómada de dulces https://www.facebook.com/deliciosAventura ... pronto el blog!]

El dia se fue manejando... persiguiendo montañas en el paisaje caribeño... comiendo un picnic a ultra velocidad mientras corriamos al aeropuerto. Y que me queda de todo esto?... un dia increible! y dos personas increíbles que de alguna forma se, volveran a cruzarse en mi camino. Por que uno nunca sabe no?... hay cosas raras en el mundo... sino, venga a ver la boliviana mochilera... casi tan rara, como chino con afro.

Remembering jetlags!

Gente que me visita!!!