lunes, 16 de marzo de 2009

INDIA... DOS MESES: OCHO PUNTOS Y LE CAMBIO DE TITULO AL BLOG!

Son dos meses... exactamente hoy (16) cumplo dos meses en este pais... y empiezo a sentir que 4 o 5 meses son nada, para vivir lo que uno necesita vivir aca... y por eso, mi vuelta al mundo se reduce a vuelta por el viejo mundo, decidiendo sacrificar mi mochileada sudamericana, por dos o tres meses mas en este continente que acuna todo lo que alguna vez aprendimos. Sip, luego de europa regreso al Asia... si el dinero y la situacion lo permite claro... pero otra vez... nunca esta de mas sonhar... no?.

Dos meses y ahora me doy cuenta de cuanto han cambiado mis primeras impresiones de la india. Las cosas que me erizaban los vellos, como la pobreza, los mendigos y la infinita desolacion de las villas (slums), ahora son cotidianas, y empiezo a percibir las otras caras de esta tierra... los olores, formas y colores, son una vida mas. Leo lo que escribi mis primeras semanas, como me maravillaba cada color en los sarees y kurmis... ahora son cotidianos. Sip, sigo admirando la perfecta forma en que los colores se asocian a castas, clases, momentos y fortunas, pero con otros ojos. Por eso, y luego de algun tiempo... quiero hacer un pequenho resumen de las cosas mas pintorescas que he visto o vivido aca... y de las ocurrencias que no quiero olvidar, desprendidas de conversaciones a desvelo o de tardes bajo el sol... esperando el atardecer en algun lugar donde una vez hubo un templo, una vez hubo una guerra o una vez hubo mil fieles venerando algun objeto bajo la premisa de que dios puede tomar cualqueir forma para el hinduismo.

Dos meses en la india... y parecen anhos y a la vez, veo el mapa, veo la gente, veo los lugares y no he recorrido nada... nada!... a un mes de volar a Tailandia, y dejar esta tierra de misterios, empiezo a planear como recorrerla de regreso... como terminar de entender la escencia humana que encierra...

Lo mas maravilloso... aunque con historia de sangre, es sin duda la forma en que conviven (si puede llamarse convivir a esta simbiosis extranha) las diferentes religiones en la India. Conviven, sin problemas, los ninhos comparten escuelas, idiomas, ritos y sitos publicos... pero por debajo, aun se lee en la prensa que golpearon a un musulman en el bus por hablar con una chica hindu... o aun en los templos se recuerdan las matanzas, gritos, pequenhos rencores... por territorio, por soberania.. por almas. Cuantas aberraciones se cometen en nombre de los dioses?... innumerables, si se imagina la historia milenaria de este pueblo. Hasta ahora he tenido la suerte de conocer gente de todas las castas, hindues fieles y aquellos con vision occidental, musulmanes tradicionales y aquellos que han cambiado sus estrechas visiones por una posicion religiosa menor ortodoxa, cristianos que siguen la iglesia mas antigua, fundada por otro discipulo de cristo que llego directo a la india y ensenho (personalmente) la religion que ahora profesan, con misas estrictas los domingos a las 6 de la manhana en syriac (arameo antiguo), y siguiendo un nuevo testamento no aprobado por la iglesia romana (mucho mas moderna y a la medida del usuario..., menos ortodoxa), he podido compartir la mesa y preguntar algunas cosas a los parsi, comunidad diminuta con presencia especial en bombai, he conocido budistas, incluyendo un monje tailandes, que niegan el origen del budismo en el hinduismo antiguo, y estudiosos que aseguran (y si se lee un poco, tiene mucha logica) que el budismo es solo una modificacion de una rama hindu... he tenido la opcion de conocer gente increible, de la religion Sikh (o como se escriba)... en fin, hasta ahora la India me ha dejado compartir su diversidad espiritual... y debo decir que dos meses no son para nada suficientes... apenas comprendo el origen y relacion entre grupos... es mucho, muchisimo mas complejo, comprender la base de su fe. Igual, como materia que entender, es por mucho... la mas maravillosa caracteristica de este lugar.

Lo mas enriquecedor... al menos si se tiene mis ojos, es sin duda la magnificencia con que culturas distintas, religiones distintas, epocas distintas, han sabido dejar su huella en arte. Templos, monumentos, arquitecturas sin comparacion... detalles tan exquisitos que me faltan brazos para levantar la camara y tomar fotos de todo... un templo que lleva un promedio de una hora me retiene tres, pues necesito tocar y ver con detalle cada expresion... y imaginar que por cientos de anhos, hubo hombres cuyas vidas se limitaron a tallar a mano cada una de las pequenhas estatuas que hoy vemos en las cuevas... en las paredes, en los templos... en cada sitio... cuantos de ellos perdieron las manos por uqe los reyes querian evitar que repliquen sus obras?, cuantas vidas costo el taj mahal, el lotus temple, o las cuevas de ajanta o ellora?, para que hoy quien las quiera ver proteste por que debe pagar 250 inrs?? (5 USD)... cuantas vidas, para invocar poderes en los que aun hoy en dia la gente cree, cuanta historia, escrita, pintada y claramente reflejada en leones con trompa de elefante, evocando palabras, con reyes montados encima, portando espadas curvas... todo sobre el lomo de un toro... que mira hacia el centro... y en la parte mas importante, alguna representacon de uno de los dioses dominantes (Krhisna, Shiva o Brahama), rodeados por esposas, esclavas o mujeres, ninhos... en pose de meditacion, d emensaje o de perdon. En piedra, arena, marmol, lienzo... y hasta en aleaciones de metal. De cualquier forma, los indianos han sabido expresar la magnificencia de sus talentos. Y hoy, recorro... sin animo de verlos todos pues no tengo toda la vida... algunos de los manjares que nos han dejado. El arte, y la arquitectura son sin duda la segunda delicia de esta tierra.
Lo mas curioso... es sin duda la habilidad de hacer dinero... de conseguir (literalmente idear) trabajo que tiene la gente aca... no solo parece que cada estado tiene su propia forma de afrontar la crisis laboral... creando su propia especialidad, en bombai, todos trabajan en cine o television, en bangalore en relaciones publicas, publicidad: en rajasthan todo es turismo, en delhi todos estan en banca, o importaciones y exportaciones... pero es inimaginable la busqueda y decision de un buen trabajo. Sin duda una fuente increible de hacer dinero es el comercio... sedas, aceites, pinturas... lo que quieras lo hacen y lo venden. Pero cual es el trabajo mas increible que he visto aca? (por fin!! He querido escribir esto desde que lo supe!!!, hace mas de un mes!): limpiador de orejas. Si, asi como lo oyen. Que es eso?... pues bien, si uno camina despreocupado y oreja al aire (entiendase sin audifonos, ni monhos extranhos)... por marine drive, en mumbai (una caminata por demas hermosa, debo decir)... de la nada sale este hombre con un cotonete (q-tip) de cerca de 20 centimetros.... que introduce en tu oreja!!!! Sin pedir, permiso, sin cuidado y sin misericordia!! Este instrumento (unico, por cierto) que ha utilizado en al menos 10 personas el mismo dia, es utilizado como un servicio publico aqui... para limpiar tus orejas... (se imaginan??, ay!, voy a hacerme lustrar los zapatos a la esquina, ah si!, y de paso hago limpiar mis orejas!)... jajaja todavia lo tengo en la cabeza... me pregunto como ha nacido esto... este hombre u otro, desperto un dia y dijo... eureka! Ya se que hare de mi vida, ya se que necesita esta sociedad, se cual es el negocio perfecto!, seguro hay un mercado!! Cada persona tiene ni mas ni menos dos orejas!... voy a limpiarlas!!!... aj! Cuan desagradable puede ser esto!!! Un cotonete sucio, viejo y usado en tu oreja... que invasion!!!, no ma ha pasado a mi, pero uno de los viajeros me conto que cuando le paso, quedo tan aturdido (primer dia en la india, habia llegado a mumbai la noche anterior), que cuando el limpia-orejas le pidio dinero, se lo dio... si. Uno paga por esta intromision!!!...pero eso no es todo. La gente lo hace. La gente, realmente hace limpiar sus orejas en la calle (no todos, y nadie a quien conozco... pero gente se ha visto en la calle!!!).... (dejo espacio para cualuqier comentario!!! Este recuerdo me perseguira toda la vida J)
Lo mas asfixiante, es sin duda el trafico... demasiado caotico, demasiado contaminante, demasiado numeroso... y en las ciudades, simplemente interminable... el trafico en la india hace que quieras tener unt rabajo en casa y no salir de ahi... debes calcular horas para moverte, en condiciones infrahumanas (bueno, si... exagero), al calor del verano.. pues todo esta lejos de todo.
Lo mas reconfortante... la comida. Mhhh aunque mi cerebro se niega a aprender tantos nombres!...las mil cosas qeu he probado hasta ahora van valido sus precios en oro... si, sigo poniendome roja y hasta sudando algo cuando las especies se combinan con picantes... pero bien vale la pena!!!, y entre mezcla de yogurt sin sabor, salados, dulces y aceites, la comida es increiblemente reconfortante...
Lo mas nuevo... y extranho, es sin duda la calidad de los mercados de corporaciones grandes. Me explico, pues se que las palabras confunden... que hace macdonalds en un pais donde basicamente no se come carne roja??? Menos de vaca??? Pues hacen... Mc Veggies!, Mc Maharajas (Maharaja = rey) y nmil tipos distintos de combinaciones de vegetales y especies... como Masala Mc nuggets... J... que hace cocacola en un pais con gustos tan extremos??... pues envasa jugo de mango (el mejor que he probado) en botellas de vidrio (Maaza) y propone una cocacola, con sabor ligeramente especial.... masala + cardamon!... si, como lo oyen... un refresco de cola con masala y especias.... thumbs up (no mi favorito, debo decir)... eso, junto a fanta manzana (manzanas de himachal pradesh, himalayas), son las propuestas de las companhias... eso junto a las propagandas de mujeres en saaree.. noooooooooooo y cartoon network que presenta las aventuras del pequenho krhishna!! (hare, srhishna hare).. con un ingles digno de escucharse!! (si vuelvo a pillarlo, hare un video para FB)... sony max, con peliculas en hindi... y indian idol son otra prueba... este es un mundo aparte pero hey! Quien culpa a las companhias?? Con un billon de personas... hay mercado para todo!!!
Lo mas estremecedor... es sin duda la pasion por motos, celulares y bollywood que tiene este pais... la musica que suena en todo lado es digna merecedora de un baile de pelicula (y lo recibe, claro esta), en los trenes, la gente pone sus celulares con parlante (quien invento eso??? Hay que demandarlo!!), simplemnete necesita compartir su gusto por sopranos guturales, cantando junto a sitares y tablas... not a big fan! Pero es la mejor forma de aprender hindi.. asi que cai en la tendencia de tener algunas piezas en el mp3...
lo mas rico... es sin duda la habilidad para los idiomas que tiene la gente, manejando por lo bajo dos... (y con escritoras distintas, es decir, no con caracteres latinos) el mas simple ser en la india me ha dejado atontada... como tienen tanta habilidad?... prueba fiel de que uno debe aprender cuando es pequenho... como les conte, la pequenha sanaa habla ya 4 idiomas, y a saaqib, de 1 anho se le habla indistintamente en ingles y hindi...

Ocho puntos.. y me doy cuenta de loq ue importa ahora, de lo que disfruto ahora, de lo que aprendo y se... y de lo mucho que me falta... y de lo mucho que todavia hare.

BACK IN NORTH… HOLI, FESTIVAL OF COLOURS

Sip, volvi al norte para pasar Holi, la fiesta del color, el festival del color, de la cosecha, de la primavera… uf!, tantos nombres para describir la derrota de Holika (no se si se escribe asi), diosa del mal y la Victoria del bien… un festival donde se acostumbre lanzarse agua de color y colores en polvo (o como veran en las fotos… en pasta!) a la gente que te rodea…

Holi es el Segundo festival mas importante en la India, el primero Diwali, cae en octubre o noviembre.. y aun no se si podre verlo este anho, pero holi era algo que queria vivir… por que en el norte?, el festival es mucho mas importante aqui que en el sur… tal vez por la diferencia de influencias religiosas… simplemente asi es.

Viaje mas de 50 horas hasta Delhi en parte para descansar de semenjante viaje (antes de tomar un tren de 6 horas a Jaipur, donde pasaria la fiesta con un grupo familiar)... y en parte para visitar a los amigos... pero un dia antes de irme, recibi una llamada de mi amigo de jaipur, con quien me quedaria... tiene varicela, asi que me pidio no ir... entonces quede pensando... realmente queria venir a Rajasthan (sip, ahora estoy aqui), para holi...pero a la vez no queria pasarlo sola... no por que no sea divertido (sip, es mas facil conocer gente si te quedas en un hostel), sino porque holi tiene la fama de ser el festival mas agresivo de la india... es decir, no es violento, pero se toma mucho y la mayor parte de los comentarios negativos sobre la fecha vienen de turistas, mujeres que tuvieron que soportar alguna manoseada o alguna imprudencia de parte de gente en las calles... asi que no queria correr el riesgo, y fui por lo seguro... una fiesta de familia y amigos en Delhi. Para esto, y dado que la ciudad es tan grande... tuve que mudarme... sip, deje mi casa en Delhi por una casa mas bien acomodada (con los chicos, se tiene una vida super sencilla!), con Saazid, el amigo que conoci por CS y encontre en Goa para la fiesta de primer anho de su hijo Saaqib. Saazid y Maddie (su esposa) son increibles, no solo llevan una vida super dinamica, pese al bb de 1 anho, sino que me hicieron sentir como un amigo mas, de esos que tienen que les han durado toda la vida... me encanto quedarme en la casa.

Nos encontramos afuera de un mall, cerca de la casa de nikki, un personaje que entrara luego en esta historia. Rajiv me llevo, asi que no tuve que preocuparme por la hora... eran casi las 10 de la noche, y Saazid estaba ahi con el auto. Inmediatamente fuimos a casa de Nikki, una de las personas mas alegres que podria imaginar uno. Con cerca de 35 anhos, nacida en el norte del pais, ha vivido casi toda su vida entre USA e india, pero hace unos meses –noviembre, si no me equivoco- se mudo para siempre a Delhi, luego de un no tan amistoso divorcio y una cirugia de precancer de la cual se esta recuperando... Nikki esta triste y se le ve en la cara.. aunque desborda tanta vida y tanta alegria... y esa es la razon por la que los amigos (no solo saazid y maddie, sino un grupo de cerca de 6 personas mas) van todos los dias a su casa, a cenar, hacerle companhia y a hacerla reir. Pues ahi estaba yo... cenando en la casa de Nikki, con mis nuevos hosts y los cuatro perros gigantes que tiene...
ninha pidiendo limosna... en holi, ventana del auto


Al dia siguiente, despertamos tarde, ya que era feriado... en la manhana, luego de escoger ropa que nunca mas serviria, nos pusimos aceite de oliva en el cabello y una gran cantidad de protector solar (como aislante) en la cara... y vean mi aspecto de antes.



Una hora despues, estabamos en casa de Nikki, donde conoci a anisa, su hermana mayor, y ashish, otro CS que ira a Bolivia en junio... con quien ya tenia contacto por mail. En casa de nikki empezaron losjuegos... asi que no llegue invicta a la fiesta... y como veran, permaneci verde por el resto del dia!

Holi resulto ser una fiesta mil veces mas grande de lo que pense... comida y bebida en cantidades inimaginables (sip, aqui no se cobran cuotas)... y la bien mencionada tandhi (leche con cardamon y flores de marihuana), bebida con la que crecieron los dioses, legal en estos dias... colores en todos los sentidos, y pistas de baile... con musica de bollywood o con trance... sip. Eso resume todo... eso y la magia de la gente que conoci en esta fiesta... que refleja el espiritu mismo de la India en fiesta...







Luego de holi y dos dias mas de Delhi (visitando a los amigos de Saazid y maddie, y caminando por la ciudad), decidi internarme en la region oeste del desierto... y desde aqui escribo. Jodhpur, la ciudad azul.

lunes, 9 de marzo de 2009

South India... sunsets, beaches and languages...

Finalmente de regreso en Delhi, lista para afrontar el desierto en Rajasthan... una promesa de imagenes, cultura y tradicion... desempolvando recuerdos de hace un mes... que parecen hace anhos, para ponerlos aqui... habiendo escuchado y visto la forma de escribir tantos idiomas distintos!!! hindi, que quedo hasta mumbai y Goa (donde hablan Marathi), Kannada (en Karnataka, incluyendo Bangalore, Hampi, Mysore), Malayalam (en Kerala, Kochin y Kumily)... uno queda saturado de informacion que no puede almacenar, al menos no en tres semanas o un mes... un mes, que ha pasado entre cosas y eventos y casi no he sentido!!!!.

Mi visita al sur fue mitad CS y mitad mochilero de la vieja escuela... lo que es debo decir, gratificante... y refrescante. En el sur conoci no solo gente maravillosa, sino culta, divertida, diferente y con quien compartir mucho mas que en una casa, una simple cosa nos une si estamos viajando juntos: igualdad de condiciones. Desde eternas comidas compartidas, hasta la travesia de aprender a comer con las manos (arroz, sip, no es tan facil como suena.. especialmente si solo puedes utilizar la derecha). Repasando mis fotos... y notas sobre lugares increibles que visite... y con la estampa del dragon de komodo que vi en el parque nacional periyar hace menos de una semana, decidi describir los lugares del sur en un solo post, sin animo de menospreciarlos, para resaltar simplemente lo inolvidable (si, eso que esta marcado en mi memoria nitidamente hasta hoy).


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GOA

El ocho de febrero tome un tren nocturno hacia lo que seria mi primera playa verdadera en la India... no solo un marine drive o un sitio para apreciar el puerto como en bombay, sino una playa de ensuenho, lugar donde he conocido viajeros (de Bulgaria) que han ido por un mes y llevan 6 anhos alli... un encanto interminable para todo gusto, desde las cotizadas playas de Calangute, Bagga y Vagatore, donde el promedio es una pareja de 50 anhos, probablemtne de Inglaterra o de Holanda, bronceandose hasta mas no poder y comiendo el famoso Vindaloo solo para verse mas rojos, hasta las tranquilas playas de hippies asentados y mochileros que buscan otro tipo de descanso, como Palolem y Arambol. En esta ultima es que inverti una semana de mi vida, simplemente conversando con gente maravillosa, tomando limonada con menta o lassi dulce... entre otros rehidratante, pues la playa consume!... y viviendo en funcion del atardecer. Llegue a Goa un domingo en la manhana, pues que habia quedado para conocer el Blue Frog en Mumbai el viernes por la noche... llegue a Calangute, con un CS, alli solo fui a la playa dos veces (una playa tan llena que te quita las ganas de estar ahi... especialmente si no puedes ni dejar tus cosas en algun lugar), pase alli un dia y medio... en el que conoci a AC, una canadiense que surfearia el mismo sofa que yo. Luego de cenar juntas y caminar por la playa en la noche, volvimos a la casa, listas a hacer las mochilas e irnos el dia siguiente. Yo habia decidido comprar mi ticket de tren para Hampi una semana despues y dar alcance a Miro, un amigo de Bulgaria al que conoci en CS cuando aun estaba en Bolivia. Al dia siguiente parti para Arambol, donde me estableci en una cabanhita-habitacion (hut) en la playa... como todo el resto de amigos con los que pasaria los siguientes dias. Llegue a Arambol sin un rupee de credito en el celular, y llame desde la calle mil veces a miro, pero el telefono estaba cortado, sin idea de que hacer llame a mumbai y le pedi a mi amigo que me recargara algo en el telefono para mandar un mensaje... luego busque un lugar donde quedarme esa noche y fui a caminar por la playa... en mi camino recibi la llamada de miro y finalmente lo encontre en el restaurante (sobre la playa) donde me quedaria el resto de las noches.

Los dias en Goa pasaron charlando con Miro ( en el hut 7 - Bulgaria), Stephanie y su hermana (hut 6 - UK), Fran (hotel a 5 minutos de caminata -UK), Patrizia (Resort a 3 minutos de caminata - Italia), Tim (hut 2 - UK) y Domenico (Italia, viviendo en espanha - Algun hotel cerca...), y saliendo con ellos en distintos grupos y a distintos lugares, probando las exquisiteces de Goa y comprando cosas raras, como pantalones de tela (livianos, baratos y muuuuuuuuuuuy comodos) y pantalones de alibaba (si, ya tengo un par), es imposible estar ahi y no comprar algo!... y girando alrededor del atardecer. Las puestas de sol de Arambol son simplemente magicas, todos se sientan a sentirlas... de colores que cambian cada cinco minutos, y siluetas que se van dibujando en la playa... antes del atardecer, la vida esta en relajarse, tomar el sol sentada en uno de los interminables restaurantes semibohemios que hay en la playa (sip, hasta ahora los precios mas bajos en un lugar turistico en la india fueron alli) y visitar el lago dulce que hay a cinco minutos de caminada, cerca de la playa... o el acanilado, o las interminables ofertas de clases de baile, idioma, yoga, meditacion, ayurveda... en el pueblo... luego ver el atardecer... como 15 minutos, y luego del atardecer, comenzar la vida de fiesta. Los restaurantes se iluminan de colores, la musica se aumenta y la vida en la playa se convierte en un pub abierto de trance y musica electronica de todo tipo. Entre fuegos artificiales (si, la gente en la india esta loca por los fuegos artificiales) y musica trans... se camina por el laberinto de cabanhas hasta la tuya.. para dormir hasta la siguiente manhana en la playa. Solo queda decir que no hay lugar como este para descansar (la movida trans en una opcion, pero tambien esta la playa calma con sitios donde puedes tomar algo y hablar tranquilamente en la playa). Goa es un lugar al que prometi volver... cuando quiera descansar justo antes de terminar camino...


Finalmente, como ya tenia mi ticket comprado fui la primera en irme de Goa... pues tiene la fama y fortuna de atrapar a la gente. Miro y fran, que iban a viajar conmigo se quedaron una semana mas... en fin. el viaje a la estacion (en Margaon, un pueblo a 2 horas en bus de Arambol) es toda una experiencia pues hay que tomar 3 buses distintos para llegar, y son sitios donde nada esta escrito en ingles. mi retorno empezo con un viaje en motocicleta (sip, con mi mochilota, mi mochilita, la mochila de tim y mi pelo a los mil vientos) hasta la primera parada. tim me llevo pues tenia que ir a algun pueblo a sacar dinero del ATM... de ahi dos buses y llegue a margaon, donde pase la noche (horas) en la estacion de tren esperando mi partida...


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Alineación a la derecha
HAMPI, the horn of Gondor fellowship


Mi tren a Hampi fue tranquilo... largo pero tranquilo, partimos a las 8 de la manhana y llegamos cerca de las 3 a Hospet, de alli hay que tomar un bus a Hampi. Al bajar... sorpresa!, AC estaba en el mismo tren... por que se quedo en Goa una semana mas es otra historia, de esas que se ven en las novelas... pero es de su mano que hay que leerlo y no de la mia. En cuanto nos vimos decidimos compartir un rickshaw (tuctuc) y quedarnos juntas. Ella conocio a Barbara en el tren, sentadas juntas pero casi sin hablar por ocho horas, casi por instinto de supervivencia, bajaron juntas y caminaban juntas cuando las vi. Las tres compartimos el rickshaw... y la vida en Hampi por una semana. Una de las semanas mas increibles que he tenido en la India hasta ahora.




Llegamos a Hampi el 16 de febrero y automaticamente (como las hordas de turistas que vimos con nosotros)seguimos los consejos de "the book" como se le dice a la guia de lonely planet, que todos tenemos!... caminamos entre gente, turistas, vacas y monos (si, monos) hacia el ferry para cruzar el rio, cruzamos el rio y caminamos buscando el guesthome Shanti (paz)... bajo un sol extremo llegamos luego de 10 minutos de una unica calle polvorienta y delgada... por supuesto no habia lugar. Salimos y luego de comprar una papaya, una sandia y varias otras cosas (si, el cuerpo extranha vegetales y frutas frescasssss), se nos acerco una persona ofreciendo espacio en Murali guest house. Fuimos y a primera instancia no nos impresiono, una casa de familia, donde todo parece muy amigable, pero un cuarto para compartir uqe no se veia muy grande y un grupo de 11 israelitas compartiendo dos cuartos similares en las hamacas... bien recuerdo cuando entramos al reastaurante (sip, los gueshouse tienen un restaurante afuera y los cuartos alrededor, asi que generalmente te quedas a descansar ahi, consumes todo, y luego vas a dormir... buen negocio y buen metodo... todos ganan)... cuando entramos a preguntar el precio, los israelitas estaban tirados en los colchones (a manera de sillas) en el restaurante... y pensamos y dijimos, que operia venir tan lejos y quedarte tirado en el restaurante teniendo tan maravillosos paisajes alrededor...




Luego de buscar otra vez, terminamos tomando el cuarto, donde inmediatamente la duenha (didi) acomodo un colchon mas (para mi) y nos mostro donde queda todo... esa tarde nos quedamos cerca del restaurante, caminamos un poco pero no demasiado, nos dimos un buen banho y probamos la "comida india tipica"., como decia en el menu, que consistia en un muy bien servido thali con la mano hogarenha de didi. Al dia siguiente nos fuimos de compras (literalmente)a Hampi Bazaar, pues no pudimos llegar donde planeabamos... era muy tarde y queriamos estar al amanecer en algun sitio maravilloso. LAs compras fueron divertidisimas, y entre visitar los templos del pueblo, y las ruinas que cuentan por si solas la magica historia de este imperio hindu, capital de estado por un tiempo, y destruida por musulmanes hace 400 anhos, volvimos a la casa a comer nuestras frutas y darnos el buen banho. visitamos la magestuosa Virupaksha (templo en medio de la ciudad)y el templo de Khrisna.



En esos dias, creamos la comunidad del cuerno de gondor... es muy larga la historia para contarla y tal vez hasta tonta... de esas cosas que salen entre palabras y chistes que dan lugar a otros. Pero eso somos ahora,las tres.
Yo, por supuesto soy el hobbit... en honor a mi tamanho y a los pantalones que compre en el pueblo...verdes, brillantes y graciosos (que me encantan por cierto). Pequenha y confiable.
Barbara, es el elfo, no solo por que es alta y rubia, sino por que tiene esa actitud angelical y pacifica... que uno no la imagina peleando. De suiza inglesa, ha viajado por tailandia, cambiodia, laos, vietnam y brasil... mochileando por dos a 4 meses a lo largo de los anhos... ahora pasando 4 meses en la india, con animo de hacer algo de yoga y scubba diving en las islas al este del continente.
AC (Andree-Claude) es de Canada francesa, abstemia y bastante naturalista, esta aqui para aprender de danza, ayurveda, y curacion mediante meditacion... super sana, prepara sus propias cosas (cremas, aceites y repelente!), en base a aceites de plantas y mezclas extranhas... pero debo decir, al menos el repelente... funciona!


Por las noches nos sentamos a charlar con Murali, el hijo de Didi, quien es simplemente un chico de un pueblo perdido en la India, enamorado de Bollywood, suenha con hacer una pelicula y ahora esta escribiendo guiones y buscando contactos para presentarlos... y Schini, la hermanita menor, tan dulce como puede ser... una familia tan simple como otra... llevando un lugar para turistas sin ningun animo de enganhar o de pasar un mal rato. Sin duda la mejor opcion para quedarse.
El tercer dia fuimos al monkey temple, un templo donde conoci mi primer Sid verdadero (hombre pobre, casi mendigo, que ha prometido su vida a cuidar del templo y vive de limosnas), cuidando el templo y ofreciendo te a los visitantes. Y aqui esta, un templo en medio del desierto, sin arboles, sin nada y con una comunidad de monos que ahora se quedan pues la gente losalimenta, pero no hay explicacion para su estadia EN el templo... mas que la mitica historia de que lord hanuman (dios mono), nacio en este templo y tiene dominio sobre los monos... ya que son su encarnacion. Y aunque suene extranho, es cierto que no hay explicacion para esto, pero al atardecer, los monos se concentrar en este y todos los templos dedicados a este dios, simplemente esperando la noche... El templo de los monos fue una experiencia increible.. pero mas aun fue la llegada!!!. Decidimos rentar bicicletas... que para las dos chicas que viven en ciudades que intentan disminuir el flujo vehicular no es gran cosa, pero para la pacenha que no volvio a montarse en una desde sus 8 anhos era toda una aventura... ademas, las bicicletas aqui estan hechas para gringo de piernas largas... y yo creo que jamas pase de la bicicleta caloi!!! (las recuerdan???). Ahi estaba, en una bicicleta que no me permitia tocar el suelo, [pesada y dura como ella sola, en las calles, subidas y bajadas de hampi.... nerviosa y concentrada... detras de las chicas, pues claro.... si tus pies no tocan el piso es un poco dificil frenar.... lo hice, me costo una caida (bueno dos...) y tres litros de agua (si, muy buen ejercicio!)... llegamos a una laguna donde uno puede entrar, muy bonita y tranquila, y nos quedamos ahi por unas dos horas... ahi lei las historias mas interesantes (ah!, habiendo terminado mis libros, no tenia nada que leer... asi que me preste un libro del guesthouse "beloved indian stories" :), hahaha, pero al final resultaron cuentos cortos relacionados a pequenhas creencias y relatos de la india... fascinante!, lei 15 historias antes de dejar hampi... pero tengo dibujadas cada una de ellas en la cabeza... especialemtne la que relataba los diferentes bigotes en las castas, el de los english returned (gente que estudia afuera y regresa a la india... y a sus propias leyes de vida), y el de la cobra que era un dios... Luego de la laguna, tomamos bicicletas y manejamos hacia el templo de los monos para el atardecer... (ver video)... las imagenes no tienen palabras.. y los colores no dicen nada. Hay que estar ahi y sentir, casi musica cuando el sol se oculta... y todos los peregrinos (pues son 600 gradas al templo) estamos ahi para mirarlo). Tome mil fotos, que perdi en un desafortunado accidente computacional (cut en lugar de copy) en bangalore... pero lo tengo en la cabeza y eso es al final, lo que realmente vale. Luego de tan relajante experiencia... mi estres regreso en el largo camino en bicicleta hasta la casa... con mosquitos chocando en la cara y sin luz solar... esperando que no haya ninguna piedra infame en el camino... por supuesto, las hubo.
Uy!, es increible ver que recuerdo cada instante en hampi como si fuera ayer!!!... tanta magia despide el sitio, casi se oyen las pisadas de la gente en los templos y de las guerras en sus puertas!.
El siguiente dia, todas adoloridas, decidimos caminar... y descansar aquellos musculos machucados por la bicicleteada. Caminamos hasta hampi bazaar y de alli nos perdimos en las caminatas a el templo de vittala, el royal centre.. uf!, en fin, una infinidad de sitios historicos en un paisaje magico... al final del dia estabamos molidas! pero bien valio la pena conocer hasta el ultimo rincon de hampi.
Los dias siguientes la pasamos con la misma rutina, caminando, visitando, cruzando el puente, buscando el atardecer, lavando la ropa, o simplemente leyendo los libros en el restaurante... excepto el ultimo dia, cuando simplemente nos quedamos todo el dia en el restaurante, charlando con Murali, escuchando el guion y dando criticas para mejorarlo... y con didi, y con chini... en algun momento ese dia, se me ocurrio prestarme un sareeh de didi y jugar con eso... y luego, nos vimos echadas en los colchones del restaurant, un poco tristes por la despedida... y nos dimos cuenta exactamente de como se sentian los israelitas el dia que los vimos por primera vez (se habian ido dos dias despues)... como cambian las perspectivas con tan poco tiempo. Estar en Murali's guesthouse era mas divertido que andar en cualqueir otro boliche en la zona...
Por la gente, el paisaje, la magia, el mito y la experiencia, hampi es hasta ahora mi lugar favorito en la India.
Esa tarde tomamos el ultimo bote para cruzar al bazaar y tomamos un rickshaw a hospet, donde comi el mejor thali que hasta ahora probe en la india... a 22 inr, luego hicimos hora en la terminal y terminamos tomando el peor bus de la historia de la humanidad... y yo que crei que nuestros buses bolivianos eran tormentosos!!!... no senhores. Estos son tormentosos. Ocho horas de eso y Barbara y yo llegamos a Bangalore destrozadas... AC se habia ido a Badami al mismo tiempo que nosotras tomamos este bus.





memorias de hampi... frases celebres (to be understand by the horn of gondor fellowship only... i guess)


"same, same, but different" (a ser oida en tailandia)

"excuse me, i hope you dont mind but i love you so much"
"so far... so good"

"welcome my frrriend, good prrrice, good prrrice... only for youu"

"giv me betttter prrrice"

"Shah Rhu Khaaaaaaaaaaaaaaaaan"
"maazaaaaaaaaaaa"


...

BANGALORE, kARANIJI LAKE NATURE PARK and MYSORE

El bus llego a Bangalore en la manhana y luego de un par de horas de buscar un CS llegue a conocer a Zaffar, un hombre de mediana edad que me recomendaron los amigos, como el no tenia espacio, fui a su casa para almorzar con su familia, refrescarme un poco y buscar donde quedarme, finalmente logre comunicarme con Prashant, un amigo que hace tiempo tenia pero uqe no recordaba vivia en Bangalore. Mi estadia de tres dias en la ciudad consistio en descansar el primer dia, y visitar un parque nacional el segundo dia, un par de templos (pues era el dia que nacio Shiva) el segundo dia y visitar otro parque el tercer dia... aunque esto noresulto por que por alguna razon, los martes todo esta cerrado en Bangalore...







De mi corta estadia en la ciudad jardin... que es una metropoli llena de parques y arboles, con zorros voladores y aves acuaticas, fue mi visita a Karaniji Lake Natural Park, una reserva de aves en el camino a Mysore, donde quede fascinada por la facilidad de ver 25 escpecies, anidando juntas, cocodrilos gigantes y la mayor cantidad de zorros voladores juntos que he visto hasta ahora... Luego de desayunar, emprendimos el viaje (Prash, mi host y yo) en moto hacia el lugar, durante el dia el viaje tomo 3 horas, una y media para salir de la ciudad (el trafico es atroz!) y una y media para llegar al parque... una vez ahi, comimos algo y caminamos viendo aves... Prash es la primera persona que conozco aca con la pasion por birdwatching, aunque su profesion (casting en producciones de television) no tenga nada que ver, sabe mucho de la fauna de la india y fue mas que refrescante pasar ese dia en el parque con el. Luego tomamos el bote, que te permite acercarte tanto a las aves que no atinas a ver ninguna... ya que todo se mueve a lmismo tiempo!!!, entre garzas, herons, pelicanos, tiranidos y zambullidores, se ven aletargados cocodrilos tomando el sol... y en los arboles, cientas de manchas negras uqe de rato en rato toman un tonorojizo, cuando los murcielagos se mueven y llegas a ver el pelaje bajo las alas... en este momento... ame mis binoculares (no tanto como cuando vimos los elefantes y las hienas, pero igual... fanstastico!)... que quede con Prash un dia mas pero como trabajaba, fui a caminar por la ciudad y conocer otro CS (con quien me quedaria el ultimo dia ya que Prash tenia que viajar).

Al dia siguiente, con Abhi, intentamos ir a otro parque, pero estaba cerrado... luego de viajar dos horas en moto, quedamos destrozados, asi que Bangalore fue simplemente para descansar...

El 25 me encamine a Mysore, donde Barbara aun esta, viaje con Wipin, un amigo de mi ultimo CS, y con el encontramos el sitio donde Barbara se estaba quedando. Pase tres dias con ella, luego de la despedida de Hampi... Mysore es, contra lo esperado una ciudad grande e increible, super caliente y mas bien hermosa, diria yo... o al menos el area donde estabamos quedandonos... los dias de Barbara empezaban a las 6, con sus clases de yoga y regresaba a las 8:30, desayunabamos juntas y de algun lugar tomaba fuerzas para salir conmigo en esa ardiente ciudad... Mysore es una ciudad de fuertes y presencia de colonias europeas, con cortes de luz intermitentes y muchos arboles en la calle... ideal para descansar y hasta vivir... esos dias comi mas sano que nunca, ya que con refrigerador y cocina en la casa, compramos cosas y las preparamos para nosotras... luego de Mysore, decidi volver al norte para Holi (que es manhana) y empece a pensar que tenia una semana para ver algo mas del sur y recorrer mas de medio pais... entonces, parti para kochin, Kerala el 28 de febrero.







SUNSET AT HAMPI.... STARRING... HORN OF GONDOR FELLOWSHIP

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KOCHIN, KERALA... BACKWATERS, WISDOM AND WILDLIFE



Por fin el Kerala!!!, no solo la joya cultural de la india por los templos que ofrecem, sino parte del duo (Kerala- Tamil Nadu) que ofrece la mejor parte de jungla en la india, donde aun se encuentran tigres y elefantes libres y protegidos... donde la diversidad tiene su mayor valor, aqui en la india. Llegue a kochin el 28 en la manhana, luego de una noche mas en tren... y tarde hasta el medio dia en encontrar la casa de Monolita, mi ultima host en el sur... la casa no solo es un suenho de lujosa y grande, sino que la magnificencia de sus duenhos es casi perceptible... alli, entre esas paredes, libere algunas de mis mas dificiles preguntas, como lo del sistema de castas, la verdadera situacion de aquellos nacidos bajo tribus menos valiosas y sobre la realidad de la diversidad cultural y religiosa.. por que hacer estas preguntas aqui?... dejenme describirles a mi host.


Monolita es una mujer de 33 anhos, pero aparenta tal vez unos 5 o 10 mas. Nacida con estrella, bajo la familia de nobles profesores de la casta superior en la india... jamas lo habria adivinado leyendo su nombre (monolita significa iluminada con conocimiento) ymenos su apellido (que te dice que es de esta casta y de que lugar)... pero cuando su esposo se presento como Matthew (nombres christianos aqui suenan ingleses), le pregunte si era christiano, y me dijo que si, y al preguntarle a ella sobre su religion, no me dijo hindu, sino el respondio... ella es Brahman. Brahman es la casta hindu que se cree derivo de la cabeza de Dios Brahama (el mas poderoso de la trilogia de dioses hindues, que tiene el poder de destruir... pero no es negativo, pues de la destruccion, nace la energia para el renacimiento). la siguente casta sale del tronco, los guerreros (para los que lo conocieron, de alli sale la gente de Rajasthan y la familia de Govind), de la mano derecha e izquierda, diferentes profesiones, y finalmente las castas mas oprimidas, salen de los pies... pues ella es de la casta superior, nacida para aprender y ensenhar (son sacerdotes o profesores) y no es mentira, que su familia, por herencia es increiblemtne culta. Me conto que recuerda cuando ninha que su mama no le ensenho cosas particulares, sino tecnicas de aprendizaje por las cuales se le hace muy sencillo aprender y retener informacion relevante al estudiar, y eso mismo le ensenhara a Sanaa, su hija de tres anhos, que domina ya cuatro idiomas, y que escoge un libro en el supermercado haciendo caso omiso de los chocolates y juguetes... tres anhos!, cuatro idiomas!... mi estancia con esta familia no solo me abrio la cabeza para entender varias cosas que suenan (y tal vez son) injustas para un sistema social, pero que, les han funcionado mucho mas tiempo que a cualuqier otra cultura, cualquier otro sistema jerarquico... cada pregunta mia generaba un debate de lo mas jugoso en la mesa, para aprovecharlo al 100 %, donde el alma crhistiana (no practicante) de Matthew y el alma hindu (menos practicante todavia) de monolita conjugaban. Fascinante, no tengo otra forma de describirlo.

El primer dia conoci a Thomas, un chico local no CS que andaba cerca del sitio donde se reservan los tickets para los tours a backwaters, como buscaba lo mismo, terminamos reservando el bote para el mismo dia, y quedando en ver fort cochin al dia siguiente... mis dias en kochin pasaron entonces, en companhia de Thomas, hasta las 7:30, cuando me encontraba en la ciudad con monolita, matthew y Sanaa para ir a la casa, cenar algo y debatir algun tema... el mas peleado fue el de la ultima noche, cuando salio en las noticias que en Bangalore, en la ciudad habian golpeado a dos chicas indianas por andar con ropa occidental... en la ciudad???? en semejante ciudad????... donde la mitad de la gente, sin incluir la ropa que se vende, los anuncios, los malls... promocionan la imagen occidental???, una de las chicas estaba tan traumada que no quiso ni denunciarlos, pero la otra esta intentando denunciar a la gente!!!, un tipo se bajo del taxi para gritarles cosas y pegarlas, por no usar vestimenta tradicional!!! (en ese momento me parecio una mala idea verme como india e intentar pasar como local en algunos sitios... no me vayan a decir algo por como visto... pues definitivamente no visto convencionalmente para estandares locales!... pero en Bangalore???). Monolita estaba enajenada...

El tour por fort cochin fue tranquilo, hermosas pinturas, los palacios y la sinagoga... en todo lugar prohibida la fotografia... luego los paseos en bote, donde se ven delfines cerca de la gente... hermoso. Pero la verdadera magia vino al dia siguiente... cuando nos internamos por BAckwaters, un sistema de rios que salen al mar, y separan el continente de pequenhas islas donde la gente se ha instalado... entre plantaciones de coco, donde se prepara una bebida tradicional, se hacen sogas de coco y se mantienen jardines dehierbas medicianales, se encuentran rios donde vimos peces y serpientes acuaticas... primero en un bote techado y luego en una pequenha canoa... esta es la india de los documentales... del imaginario.

El tour tomo todo el dia, al volver a Ernakulam (la ciudad), estabamos exhaustos!, me vi con la familia y fuimos a cenar, ya que al dia siguiente me iria.





Tome el bus de 6 horas a Kumily, a solo 4 kilometros de la entrada del Parque Nacional Periyar. Con mi equipaje completo... y otra vez en la carretera... a veces maravilloso, a veces simplemente cansador, viajar de sitio en sitio despidiendote de todo y empezar de nuevo...



El camino me recordo profundamente el descenso a los yungas... identico!, la ruta sinuosa, la vegetacion que se hace cada vez mas densa y boscosa y llena de bambues y plantas enormes y luego, conforme bajas, se hace dominar por palmeras, igual al pie de monte boliviano. Que mas... esto es un paraiso, pero nuestra bolivia no tiene nada que envidiar (excepto la milenaria profundidad con que la gente de aca mantiene su identidad cultural, religiosa, historica....pero esa es otra historia). Llegue a kumily a eso de las 6:00 de la tarde (habia desayunado super tranquilmanete con la familia y me tome mi tiempo para hacer todo), compre comida y cambie dinero.. y luego de una rapida visita al pueblo, regrese a mi hostal.

Al dia siguiente desayune alli, un excelente cafe cultivado en la zona, con cosas hechas en casa, y emprendi la caminata al parque nacional... en el camino, me encontre con un hombre que conoci el dia anterior (preugntando por los tours) y al final termino incluyendome en el tour con una pareja de mediana edad de franceses... el tour a los Spice Gardens, incluia una visita a la fabrica de te (mas una observacion del procesos, que debo confesar, me encanto), caminata por unos paisajes increibles de cultivos de te... y jardines de hierbas medicinales, con una completa explicacion de que y para que utilizarlo... luego el auto me dejo en el parque, donde pague mi regular tarifa exagerada por ser extranjera, y el tour mas barajo de la historia, dos horas en bote por 40 inr (claro, la entrada habia sido 300)... el bote... pequenho y ruidoso... pero en cuanto la gente se alistaba para partir, alguien dijo... ahi, que es eso? y puse en uso los binoculares otra vez.... una hiena bebiendo agua en el lago.... UNA HIENA???? la primera hiena que veo en la vidaaaaaaaaaaaaaaaa.... no una hiena... la hiena :). el tour se veia prometedor... luego de 20minutos vimos nuestro primer grupo de sambar (ciervos), bisontes (gaur), lion-tale macaque (mono, macaco), bonnett macaque (el mas comun), lo que al principio parecio un dragon de komodo, pero resulto ser un biawak (monitor lizard , misma familia, similar aspecto... distinta distribucion)... y elefantes... simplemente formidable!, ver elefantes libres, y por la epoca un monton de crias... :)... Periyar es otro highlight de mi viaje, hasta ahora...





dejando el sur...


Luego de esta formidable vivencia... y de derretirme en el calor infinito del sur tropical de la india... decidi volver al norte... para perseguir holi, un festival nacional, hindu que se celebra con mas pasion aqui... lista para ir a rajasthan (desierto) hoy en la manhana, aqui sigo en delhi... por que? mi CS en jaipur se contagio de varicela... y no quiero, ni pienso ir por alla, y el festival no es lo suficientemente seguro para ir sola... la magia de la gente puede perderse en sitios demasiado agobiantes... y holi, como nuestro carnaval es famoso por el alcohol (y consumo de ganja, que es legal en festivales nacionales), ya que es algo que los dioses fumaban (en especial Shiva). Y aqui estoy de nuevo.. en mi primera casa en la india (donde me hacen sentir como en casa, en serio), planeando mi siguiente movida...
todavia fascinada por la ardiente magia de las playas, bosques y lenguajes del sur...

Remembering jetlags!

Gente que me visita!!!