jueves, 29 de enero de 2009

Japiur... primera visita a la 'Pink City'... ciudad de templos, cometas y monos...

Mi primera pregunta (pues creanme, a primera vista... igual que llegar a La Paz cruzando barrios de ultratumba.. uno se pregunta: ciudad?... moderna?) cuando llegue a Jaipur, y me recogio Girish de la terminal del tren fue (ante un paisaje multicolor y multietnico)... por que ciudad rosada?... a lo que contesto: por que todo es rosado. en eso dimos vuelta a unas 7 calles (un laberinto, por cierto) y entramos por la Puerta! a la ciudad antigua (Old city of Jaipur). Y si, en efecto, el rey quiso que la ciudad se distinguiera por algo mas que los templos, la maravilla cultural que ofrece y por ser la entrada a uno de los estados mas diversos y maravillosos de India (Rajasthan)... el rey quiso que sea rosada, pues ahi vivian sus... 100 esposas!!!!. Y asi es ahora, la pink city de la india.

Parti de Delhi a eso de las 6 de la manhana con varios amigos de todos los paises, de los cuales creo que yo siempre sueno al pais mas exotico. Llegue a Jaipur cerca de las 10:35 de la manhana, sali con los viajeros y nos despedimos en la entrada, donde me quede como 5 minutos esperando hasta que llego Girish, el amigo con quien me quedaria esos dias. Sin muchas palabras -que luego entendi por que-, tomamos un tuc tuc hacia la casa. Y entre calles donde no entran los autos (y entre vacas, vendedores y una marea de tuctucs y motos), llegamos a una casita cuyo modelo de entrada recuerda los pueblos del centro de Bolivia, pero con esbasticas (simbolo sagrado hindu) pintadas e imagenes de dioses por todo lado. Al entrar me sorprendio la decoracion... extranha, increiblemente acogedora, pero a la vez algo extranha. Mas me sorprendio saber que las casas -pues visite 3- no tienen banho, es decir tienen el cuarto de banho pero en el, tienen una hermosamente tallada en marmol (si, hermosamente) letrina. :o!.... costumbres y cosas. Igual hasta eso me encanto, por que Jaipur es una muestra real de como es la india de verdad. Una ciudad importante, capital de estado, pero a la vez, que conserva tanto de la India tradicional y oriental. No mi ciudad favorita debo confesar, pero la gente mas sencilla que he conocido hasta ahora.

Llegamos y nos abrio la puerta la hermana de Girish, que entiende algo pero no habla ni una palabra de ingles. Entonces puse en ejercicio mis cuatro palabras locas de hindi, para darme cuenta de que... aunque lo entiende bien, y lo habla a la perfeccion, en la familia se habla en Rajasthani... asi que no entendia nada de lo que se decia cuando estabamos todos juntos.

mi paso por Jaipur fue sencillo... visita a templos (en esta ciudad ves un templo sik, y a menos de 20 pasos un templo hindu... en la esquina una mesquita y mas alla otro templo hindu, de otro dios... es una locura). Todo el mundo pasa por los templos, incluso cuando no existe nada en el hinduismo que te diga que debes hacerlo (tal vez es la mejor forma). La ciudad rosada es en fin una ciudad tan caotica como old delhi, pero tal vez mas pintoresca, literalente todo es rosado (aunque yo diria mas bien salmon), con letras y decoraciones en blanco. La historia de las reinas y las decisiones del rey estan en todos los sitios y tiene impresionantes fuertes que no llegue a visitar pues me quede solo dos dias (y eso, un dia y medio).
El primer dia visite la ciudad antigua y algunos templos donde se disfruta el estilo real de la vida en la india. Pero entre el caos del trafico y el sol imperante, caimos rendidos en la casa a charlar cerca del atardecer. Ahi conoci a los dos primos de Girish, de 25 y 20 anhos, pero con una inocencia de esas que no se encuentran ya.... y un ingles apenas comprensible... (bueno, el menor practicamente no habla ingles, ni lo entiende), igual hablamos hasta como la 1 de la manhana, tomando te con leche (la forma mas comun como se toma en el norte). finalmente nos fuimos a casa (al lado) a dormir. Ademas de la vida religiosa, y mi primera entrada a un templo hindu donde llegue a ver a ganesh (lo destapan cada hora, y es imponente como la gente se mata por darle dulces de regalo) y a sus seguidores..., lo que mas me impresiono de la ciudad es la presencia imponente de ciendos de babuinos salvajes... entre edificios, casas y monumentos. en la noche, todos se reunen cerca de los jardines del conocido Monkey Temple... y la vision de monos silvestres, cruzando las calles -y conocidos por ser agresivos- es realmente increible. Eso sumado a los murcielagos gigantes, que descansan en arboles de 3 metros ( y por lo que los vi muy bien durante el dia), me mantuvo distraida en mis eterna caminata por la ciudad antigua.

El segundo dia la pasamos caminando cerca de la casa, por la manhana fuimso al zoologico, donde vi mi primer tigre blanco, mi primera hiena, mi primer... cocodrilo de hocido delgado (prometo que saque foto a la especie, pero ahora no la encuentro), mi primer osito panda rojo (el pequenho), y mi primera pantera negra (y en efecto, bageera en hindi es pantera)... ah! y mi primer oso... sip, balu.

Luego regresamos y aliste mis cosas, pues mi tren a mumbai salia a las 14:00.

Y quede con la promesa de regresar a esa tierra de reyes, puerta de todo el estado conocido precisamente por su historia...

domingo, 25 de enero de 2009

India, Delhi...primeras impresiones: lo bueno, lo malo y lo feo...

Ha pasado una semana... y tal vez uno o dos dias mas... y tengo ya alguna impresion de la India. Queda claro que no creo que exista un pais mas diverso en la tierra, no solo en cultura, religiones, vestimentas, comidas y clases sociales, sino en pensamientos, mentalidades, costumbres y especialmente opiniones. Entiendase... todo aqui es una contradiccion. Las ciudades grandes tienen dos caras, una opulencia impresionante y una poblacion orgullosa de su cultura como no hay otra pero a la vez una pobreza casi inumana... entre fiesta, musica, colores, animales y alegria... paisajes y monumentos, siempre, hay algun mendigo -generalmente mutilado- que se acerca a la ventana a pedir en hindi o algun otro idioma local...
. . .
La India es hasta ahora tan extravagante como puede uno imaginarse. Un caos boliviano -del que tan orgullosos estamos los pacenhos- corregido y aumentado y sumado a miles de expresiones y mezclas sociales tan inusitadas que uno no puede del todo entenderla. si alguna vez se han molestado por pisar el recuerdo que dejo en perro en la acera... y han pensado lo descuidados que son los duenhos al dejarlo depositar sus restos en medio de la calle... imaginen lo mismo. Ahora imaginen que son vacas. Y tendran una idea de como ando saltando en las calles como un conejo asustado. A eso sumarle bocinazos, tuc tucs (como tricitaxis, para los que conocen la frontera del peru), autos, vacas, caballos y gente... 12.4 millones de personas en Delhi, y mas de 16 millones en mumbai. Cada metro uno siente un aroma distinto, pero no necesariamente desagradable, los inciensos son parte de la vida callejera, las flores, los aromas... y la comida (que hay que confesar que hasta ahora no me ha descepcionado ni una vez!, ni aquella donde almorce un plato por 10 ruppes (7 ruppes = 1 Bs.). Simplemente increible!.

Pero bueno, mejor cuento las cosas en orden... si puedo encontrar orden en esta magestuosa tierra... que hasta ahora me tiene encantada.
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Llegue a Delhi esperando que la gente me rodee y me intente vender lo que sea en el aeropuerto o la calle, pero mi cara latina... facilmente confundible con India ha sido de gran ayuda hasta ahora... aunque me han dicho de todo... para le gente de la calle -vendedores, taxistas, comerciantes- America es USA y sudamerica es... ah! USA... asi que no hay necesidad de pelear mas... eso y mis pocas palabras de hindi (hasta ahora como 15 que no han servido mucho), han llevado a que me digan de todo, desde taiwanesa, japonesa, china, pakistani, india, americana y si tal vez el mas acertado... mexicana. Pero en fin, llegue sin ser acosada, no mas de lo que he sido desde entonces, nada peligroso... la gente aqui es mas bien curiosa, y por mucho... hasta diria en muchos casos inocente. Me recogio Tridivesh del Aeropuerto con un ramo de flores.. mi bienvenida a la India... de ahi unas vueltas en auto y fuimos a la casa donde me quedaria, donde vive con Rajiv, una de las personas con las que mas he compartido hasta ahora, y quien, con gran suerte conoce Delhi como la palma de su mano. Los primeros dias estaba todavia con horario boliviano, o venezolano... o con alguno que no ajustaba bien aqui. Un suenho que me costo recuperar... la primera noche, en cuanto llegue fuimos a comer a la universidad, donde son famosos los ruti con xxx masala (aun tengo que recordar los nombres), pero es basicamente un masala con garbanzos y algunos otros vegetales. Fantastico debo decir para mi primera impresion de la vida de estudiante aqui. Luego un par de vueltas por el Delhi viejo y nuevo, bajo la eterna neblina en parte del invierno y en parte de la contaminacion. Los tres volvimos a la casa y hablamos hasta entrada la noche... yo estaba con los ojos abiertos como dos platos... finalmente era la mitad de la tarde ahi en casa!. Luego dormi. Las casas aqui son increibles... las camas son duras y en el piso, la disposici'on de los banhos es distinta -y esperen el relato de jaipur-, con el lavamanos afuera, como un espectaculo publico. En al mitad de las casas de clase media y baja, no hay agua caliente... asi que usamos un calentador como el que solo vi en La Habana para calentar agua y en banharse enteramente es un arte. La casa queda en South Delhi, un sitio entre mercados y negocios pequenhos... tal vez la mejor forma de conocer Delhi, lejos de la elegante y lujosa Delhi turistica y de la bien conservada y mitica Delhi de monumentos historicos. A la manhana siguiente (sabado) fuimos a pasear por la ciudad... bueno... casi, pues desperte como a las 2 y hasta comer y banharme -recuerden el protocolo- y planear donde, se hizo bastante tarde... fuimos a India Gate, un monumento levantado para aquellos muertos en la independencia de India... (que por cierto se celebra hoy 26 que escribo estoy), donde estan los nombres de todos los caidos... claro, uno no puede acercarse por que aun hay terror por las bombas en los tesoros nacionales. a lo lejos se ve la casa del presidente... tan protegida que solo se ve que es blanca.

Luego fuimos a uno de los sitios mas increibles que he visto ahora, no solo por su belleza arquitectonica... sino por la filosofia misma de su creacion. Lotus Temple, el templo Bahai, donde se reza en varios idiomas y donde todas las religiones son bienvenidas... los Bahai creen que como sea que llames a tu Dios, o dioses... el proposito es el mismo, rezarle a quien creas, en paz... y juntos para hacerlo mas fuerte, asi que luego de magicos cantos en arabe, hindi y quien sabe que otro idioma... dejamos el templo.
nota de la india= sacarse los zapatos es mas que un signo de respeto, una necesidad, en las casas, en los templos, de todas las religiones... todo se deja en la puerta... hasta ahora he entrado descalza a tantos lugares que no puedo ni decirlo!. es mas ahora mismo, sentada en el living de Aparna (en cuyo sofa dormire por una semana), estoy descalza... me encanta.
Luego de mi primera visita a la ciudad, fuimos a casa de Preet, otro amigo CS, y fue mi primera reunion CS. Los chicos aqui son increibles, pero como era de esperar no hay muchas mujeres involucradas en esto. En mucho por que tienen aun una cultura muy cerrada, no es que los hombres no se los permitan, es que son timidas de naturaleza... no esta bien visto que las mujeres no casadas conozcan muchos chicos, ya que tienen un 'novio' asegurado para el futuro. Aunque luego resulto no ser tan asi (salimos con algunas parejas, que se casaran por amor.. literalmente aqui se dice 'arrange marriage' o 'love marriage') y las chicas son tan liberales y normales como cualquier otra en el mundo. Lo bueno: hasta ahora la mitad de los chicos que he conocido no han probado alcohol, tabaco o drogas en su vida. no por motivos religiosos, sino por principios culturales... . Lo malo: la vida, incluso de la gente joven se basa fuertemente en el matrimonio, como un alcance final de la juventud... entonces es dificil imaginar, para ellos mismos que la mujer con la que se casaran estuviera compartiendo con ellos antes del matrimonio... Lo feo: el matrimoni es tal vez el tema preferido de la gente aqui... asi que donde vayas cae la misma pregunta, y asi como yo no entiendo los principios del matrimonio arreglado, ellos no entienden el principio de no tenerlo... supongo que para el que crea en algo, funciona.

Las reuniones con los chicos han sido increibles, el boliche de moda... el techo de Preet!, donde se tiene una vista de Delhi increible (sip, 10 pisos es un monton aqui!!!). El domingo mi rutina fue la misma... dormi hasta las 2:00!!!, pero ya desperte con hambre (el dia anterior no queria nada) y poco a poco fui acostumbrandome al horario... en la tarde salimos a conocer otras areas de Delhi y luego a la casa de otro amigo, donde tuvimos un concierto de uno de los CS que esta loco por la musica de bollywood... solo escuchenlo :)

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El lunes fue mi primer dia sola en la gran Delhi... y moverse resulta mil veces mas complicado de lo que parece!!!. Nop, no todos hablan ingles... al menos no quienes quieren que te hablen, como vendedores, conductores y gente en la calle que puede darte direcciones... asi que entre pocas palabras y muchas senhas... y paciencia, uno llega donde quiere. La unica ley: regatear...

Por fin acostumbrada al horario, desperte en la manhana para ir a ver algo de la ciudad y asi fue como cai en el Red Fort... una de las construcciones mas bellas que he visto, donde se lee la vieja historia de reyes y reinas y donde vivian... la magnifica visita... -donde no me anime a pasar por local y termine pagando 25 veces mas que la gente de aca... como todo turista- me duro todo el dia... y al salir simplemente no pude resistir la tentacion y cai en la compra de mi primer panhuelo de seda. La cosa me costo 150 rupees.. que luego todos criticaron, me enganharon: si. Puedo comprarlo por menos de 50?... parece que si... creo que vale el precio? (3 USD)... DEFINITIVAMENTE! y los pagaria otra vez. Los que me conocen bien, saben que odio regatear... pero aqui no queda opcion... es casi una simbiosis. y bueno, asi se aprende. El resultado fue que quede con 110 rupees para ir a la casa (o ver algo mas) pues eran las... 3:30?, y 100 USD en el bolsillo... en la caotica y super turistica Old Delhi. Entonces, decidi caminar un poco a ver si encontraba un sitio donde cambiar dinero... o ver algo mas.
Camine una cuadra y los vendedores me acechaban (pero algo es cierto... uno se siente mil veces mas segura aqui que en otras ciudades), con te e invitandome a sentarme en sus tiendas, donde te ofrecen kamezees, sarees y toda clase de sedas y panhuelos para vestir... ay!!! con los ojos brillantes rechace a todos!!! no tengo que comprar!... mi mochila esta lista para el viaje... supongo que a mi regreso a delhi, antes de ir a europa volvere y aceptare cuanto chai (te con leche y especias) y ofertas me den!. Sali corriendo del Baazhar para encontrarme con un tipo gigante, que me pidio que le saque una foto con su camara... el turista mas perdido y confiado del mundo!, con pinta de safari y un sombrero de vaquero... un australiano viajando solo que buscaba una cara amigable y confiable a quien darle la camara (como luego me dijo), con 4 dias en delhi, se iba al dia siguiente... y luego de charlar un rato, terminamos contratando un tuc tuc para darle una vuelta a Old Delhi y retornar al Red Fort.
Minutos antes (al no encontrar donde cambiar dinero) llame a Rajiv, quien hablo con Preet para que me acompanhara a cambiarlo (aparentemente necesitas documentos y te dan un cambio menor si eres turista). El plan era caminar a la estacion del metro... tomar el metro hasta la estacion de Rajiv Chown, llamarlo desde el metro y el me esperaria ahi. en medio de Nueva Delhi. En eso el Austrailiano y mi tour de 20 minutos por Old Delhi con el. Termine en el Red fort... otra vez cruzando la calle hacia donde antes habia ido... y me acerque -luego de inspeccionar un par de otras caras- a un hombre de unos 60 anhos, con la cara mas amigable del mundo y el turbante mas azul, a preguntarle, donde quedaba la estacion (no queria sacar la guia en medio de la muchedumbre!)

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Luego de dos minutos hablando con el, y caminando hacia el metro... (al que llegaria en una hora y media), le pregunte de su religion por el turbante, y mas tarde en preguntar que el en deshacerse en explicaciones, y en tomarme del brazo y decirme... ven, vas a ir al templo para entender. A media cuadra esta uno de los templos sik mas grandes de old delhi... asi que ahi estaba yo... descalza, con los pies lavados en un area de marmol, entregando mis zapatos a las mujeres de la recepcion y entrando a uno de los templos mas increibles que he visto, donde gente de todas las condiciones, se reune para cantar (rezos) y atendiendo a un hombre que me contaba sobre peleas de musulmanes y como se iniciaron los sik, buscando paz, bajo los restos de uno de sus fundadores, muerto en el intento... y vi el arbol bajo el cual lo mataron (en medio del templo) y los sitios donde duermen (literalmente un dormitorio para los libros sagrados) sus ensenhanzas. Asi es como por fin entendi la verdadera filosofia de su Gurhu.

Con un tour completo, por el templo, visite la cocina y el hostal donde los fieles son recibidos sin costo... y probe los dulces sagrados que te dan como bendicion cuando sales del templo... una hora y pico me llevo la cosa, pero valio cada minuto!. finalmente el hombre me acompanho a la estacion del metro, donde entre sola. Y luego ahi adentro, atravese dos detectores metalicos, mi mochila dos seguridades y todo eso para moverme dos estaciones!!! que tan peligroso puede ser!, y bueno... en el fondo me alegro de que tomen tantas previsiones. Lo bueno: las mujeres entramos primero, sin hacer fila, lo malo: mas de 12 millones de personas.... y el metro es la mejor forma de viajar. Lo feo: una vez afuera... mil personas te aplastan para poder salir...

Sali y llame a preet!, era casi de noche!!! pero me recogio en menos de 3 minutos, de ahi a cambiar dinero, ya en la zona nueva de la ciudad uno se siente mas tranquilo... claro, siempre con cautela por que ladrones hay bastantes. De ahi a tomar un cafe y a esperar que Tridivesh me recoja... luego a pasear por la ciudad de noche y finalmente a cenar con Rajiv.

Al dia siguiente, ya con mas calma, a visitar Qutab Minar... para los que tengan tiempo de ver las mil y una fotos que saque (es que cada piedra aqui tiene un detalle digno de admirar)...


otra visita de dia entero... admirando lo impresionante de las torres construidas por reyes, y las razones por las que una se levanta cerca, delante o detras de la otra... Qutab Minar es por si misma digna de un capitulo entero... pero ahora solo queda contar que entre ruinas, detalles, marmol, piedra y edificios musulmanes contruidos con materiales de templos hindus demolidos en una batalla eterna por el dominio religioso de Delhi, ardillas corriendo por todos lados y loros silvestres que anidan entre techos de marmol lujoso, se levanta uno de los monumentos mas bellos de South Delhi.. y a solo 20 minutos de la casa donde me quede. Luego de disfrutar cada detalle, caminamos hacia una 'cancha' de cricket (nota para mi hermano= no, no es de alicia en el pais de las maravillas... es completamente distinto!!) y luego a una 'selva' de jogging... hermosisimo lugar oculto en la caotica Delhi!!!, ahi nos agarro la noche y con ella el miedo, al escuchar sonidos en los arbustos Rajiv y yo paramos las orejas, y buscamos la salida hacia la cancha de prisa... y salio de la agitada vegetacion: una vaca!, jajaja, miedo a una vaca (si, aqui no son tan temibles como en los caminos bolivianos, donde no hay peor que ver una vaca, un toro o una mula parados en medio del sendero de un metro por el que debes pasar...). igual, salimos por donde pudimos por que el susto no te lo quita nadie.

Al dia siguiente me embarcaria a las 6 de la manhana de la estacion central, por lo que debia verme con los chicos (un americano, un austriaco y una inglesa) a las 5 en la puerta del a universidad. Ademas esa noche llegaba una chica de espanha a la casa, otra surfer, que llegaria a las 12;00 de la noche y volaria de regreso a madrid a las 7:00... asi que entre guardar fotos, responder cosas en los grupos de CS, y escuchar musica haciendo hora, llego ella... y con ella otro amigo... y luego de charlar un par de horas, ya decidimos no dormir o jamas despertariamos. Asi que como vi mi primera... pelicula de bollywood, aunque no realmente de bollywood, con actores indianos, pero de director y produccion inglesa: THE SLUMDOG MILLIONAIRE. Para aquel que pueda verla... se la recomiendo, es una forma increible de mostrar miles de pequenhas historias reales de india... en una tematica tipo hollywood. Me encanto (excepto el baile del final... )... si quieren ver un poco de la ciudad donde estoy ahora... tienen que ver esa, muestra las dos caras de india... bueno, las miles realmente.

Finalmente la pelicula termino a las 4:30 y me aliste para salir. Partimos puntuales y llegue a Jaipur cerca de las 10:30 de la manhana. Todavia queda mucho que ver en Delhi... pero considerando que volvere al menos dos veces... tenia que salir de la ciudad mas caotica e imponente de India... (hasta ver Mumbai!).


THE ACTORS:






TRIDIVESH








PREET









RAJIV







THE ROOF TOP!!!

lunes, 19 de enero de 2009

Seis dias de viaje... seis vuelos... y el mejor amanecer del mundo!!!

OK, lo confieso, el viaje hasta aca ha sido por si solo una odisea... pero una de las mas maravillosas. Y que viajecito!!!, seis dias de viaje, y seis vuelos, con las mil cosas que uno puede esperar de un vuelo. Y finalmente llegue a Delhi -con solo una hora de retraso-, y esperando lo peor, con la visa mal escrita y luego de haber sorteado con ella las dos paradas en Europa... y zas. Aqui estoy, en la casa de Tridivesh y Rajiv, en mi primera manhana sola en la ciudad... y con una fiaca!!!. Son las 12:30 de la noche en mi casa en La Paz.. y las 10:30 de la manaha aqui... no es chiste eso de los cambios de horario!!!. En fin, seis dias y seis vuelos y el amanecer mas increible - del que tome como 3o fotos!, pero ninguna le hace justicia- que podia imaginar.

El primer dia deje la paz con mi Su, hacia Puno y luego de haber presenciado su primer ceviche y su primer arroz con leche... nos despedimos en la manhana, cuando el bus que me llevaria al AP de Juliaca me recogio. En el Aeropuerto todo tranquilo, tome un avion de esos que hacen los servicios nacionales, nada de que asombrarse... cuando llegue a Lima, fue la cosa, salir del AP (hasta ahora habia pasado interminables veces en este aeropuerto, y horas, pero siempre en la zona de transito.... visitando las 3 maravillosas tiendas, y mirando de reojo las otras tantas que no ofrecen nada digno de espiar). Ahora sali... a respirar un aire limenho por al menos media hora, y luego de entrada a hacer la interminable linea para pagar el derecho de aeropuerto.. y por fin en tierra conocida... mirando las vitrinas que tantas veces vi. El vuelo estaba programado para las 12:30 y eran como las 11:00... el tiempo perfecto para estirar las piernas... llegar'ia a Caracas a las 5:30 hora local... son como 4horas de vuelo. 12:30. El calor era infinito, incluso en esta area del aeropuerto, pero bueno... es lo que se espera del verano limenho... una vez embarcados, sin mas problema... el piloto en el avion dijo, con un orgullo inmenso `salimos a tiempo`, y estimamos el vuelo en 4horas 10 minutos por posibles turbulencias. Nos acomodamos en los asientos y empezamos a sentir el inmenso calor que hacia adentro. Un senhor a solo tres asientos de mi empezo a pedir agua para su ninha de 6 anhos que tenia la carita ya roja (si, la mia hacia juego con seguridad). Luego de 30 minutos de vuelo, y un suenho creciente, notamos que las cosas no iban a cambiar, el calor era horrible!!!. Y ahi vino, la primera desmayada, justo la hermana del tipo que anduvo pidiendo agua... como por magia todos despiertos. Entre gritos, y gente asomandose (la senhora a dos asientos mios) y una tripulacion que solo decia... algun doctor? alguien es doctor? -no reciben entrenamiento ni de primeros auxilios?... pensandolo por un minuto... uqe pasa si justo ningun doctor queria ir de Lima a Caracas en ese horario?-. Yo estaba adormilada, con los audifonos en la cabeza, buscando una pelicula en la pantalla frente a mi... muy ajena a todo, la vi desmayarse: si, vi a la gente histerica: si, podia hacer algo?:no. Entonces segui moviendo los botones de la pantalla frente a mi, buscando una pelicula que me satisfaga... cuando senti una mirada de hielo: el hermano de la desmayada, que estaba enajenado, me miro como diciendo: inhumana!, ponte histerica como el resto de la gente. Sin apartar mi vista de la enferma, apague mi tele y preste atencion a su caso, finalmente... si no puedes contra ellos... uneteles. La senhora no reaccionaba, y con el calor del momento, las cosas se pusieron peores, la gente se aglutino y habia menos aire que antes... y mucho mas calor, aparecio una enfermera que empezo a gritar a los histericos y los fanaticos... -si, la gente encuentra un placer unico en simplemente mirar la desgracia ajena-. Luego de unos minutos, un grito a como 6 filas atras... otra!, otra se cayo, otra mujer, de menos de 30 estaba desmayada en su asiento... y la masa de gente se movio alli... luego de ir y venir la tripulacion de un lado a otro, finalmente, el piloto anuncio: regresamos a Lima.

Otra media hora de vuelo y 20 minutos de desembarque (enfermas primero)... el saldo total: cuatro desmayadas, la ultima en la manga de salida... y el veredicto?.. no funcionaba el aire acondicionado!!! que???? ibamos a viajar en un avion ardiendo (42 grados nos dijeron despues), sin aire, con gente histerica por 4 horas???. Imaginen la de gritos a la tripulacion y gente de LAN una vez en tierra, doctores, equipo, camillas... y la solucion?. Habra informaciones a las 3:30, mientras tanto: tickets gratis para el almuerzo en el Aeropuerto!!!, heeeeyyyy. Para eso, andaba yo con una familia chilena, la senhora genial, se regocijaba de ser mayor de 60 y no haberse desmayado como esas muchachas flacuchentas que no pudieron soportar el calor... :). En el almuerzo nos separamos, iban a buscar a sus nietos primero, entonces me quede en una mesa donde se sento la pareja de argentinos mas tranquilos que he conocido, y charlamos de sus viajes semanales a Caracas y las miles de cosas que han vivido en ellos. Esto no era nada.

A eso de las 4:00 finalmente nos dijeron: partimos a las 9:20. Nueve y media de la noche?????, eso significa llegar a Caracas a las 2:00??? otro tanto de gritos... que haremos entonces?, ni los venezolanos quieren moverse del AP a sus casas a esa hora, por que es caro y peligroso. Y luego nos regalaron una tarjeta de 5 soles para llamar a quien quisieramos. Llame a mi amiga Andreina en Caracas, a decirle que no llegaba y que ya le avisaria que iba a hacer... Media hora despues, nos dijeron: los llevaremos a un hotel -si quieren- para que descansen hasta las 8, que hay que estar para el preembarque... al principio... me parecio una idiotera hacer eso en peru, por que mejor no pagan lo mismo en Caracas?, pero bueno, como es LAN Peru nos dijeron que no podian asegurar que en Caracas el personal nos de lo mismo... y que hacer?, pues aprovechar!, hotel de lujo, cena deliciosa y un banho de tina con aceites de coco que me dejaron super relajada... y no es que me haya estresado con los desmayos, pero bueno.... delicioso de todas formas.

Partimos y llegamos puntuales. Y ahora tocaba, con otras 50 personas, acomodarnos en el Subway del segundo piso del AP de Caracas a dormitar o charlar hasta que amanezca. Asi lo hicimos, y a la manahana siguiente, tomamos (Xavier, un venezolano que se sento a mi lado en el avion) el bus hacia el centro. De alli llame a Sandra, la amiga con la que me quedaria, para instrucciones de como llegar a su casa, y luego de tomar el metro y una camionetilla (lease coaster), llegue a la puerta del edificio en El Paraiso, hermoso lugar. Me recogio el papa de Sandra, Francisco que es un angel y una de las personas mas interesantes que he conocido hasta ahora. Enamorado de su tierra y con un dominio unico de Venezuela, me pase las siguientes horas con el, charlando, descansando, comiendo y viendo como el y Martin (un aleman que se quedaba al mismo tiempo en la misma casa) aprovechan sus clases mutuas de espanhol y aleman. Esa tarde fuimos a comer sushi, y conoci finalmente a Sandra y Arianna, la ninha de 6 anhos que tiene un espiritu infranqueable!. Por la tarde nos alistamos y llegamos a la casa de Sol, para una reunion de cocina italiana `experimental`, como la llamaron con otros CSers.

Regresamos tarde y en taxi, por que Arianna estaba dormida. Al dia siguiente, y con el resfriado mas intenso que antes, me desperte un poco tarde. Desayune con Francisco y Martin y me prepare para conocer a Andreina en el jardin botanico. Viaje sencillo, gente hermos.. pero luego regresar a casa contra el reloj!. Tendria que estar tomando el bus al AP a las 2:00 y llegamos a casa a la 1:30, me banhe corriendo, hice la mochila como se pudo y sali rajando de la casa, pero no llegue. Me dejo el bus, camine hasta la otra parada y tome un bus que salia a las 3:20.


Llegue al AP como a las 4:30 y verifique mi boleto. Luego de rogarle a cuanto policia vi, finalmente yo (junto a 6 cubanos igual de impuntuales) me di modos de saltar las colas de migracion y entrar a preembarque 15 minutos antes de la partida del vuelo... corriendo entre tiendas y gente a la puerta 5. Gran fortuna la mia, habia una fila de mujeres (preferencial) y como 100 hombres muertos de calor en la otra. Una vez sentada y orgullosa de llegar a tiempo, escuche cuando el piloto dijo `senhores pasajeros, tendremos un retraso de una hora por verificaciones tecnicas` (o al menos eso se entendio por que apartir de aqui todo era dicho en portugues).

Partimos la hora y media tarde que habiamos pronosticado. Llegamos la hora y media tarde que habiamos dicho, luego de un vuelo nocturno larguiiiiiiiiiisimo. Mi resfriado no me dejo dormir, asi que vi cuanta pelicula pude. Y como no estaba con animos de pensar mucho, termine seleccionando Wall-E, Star Wars (la ultima) y Temporada de Caza II (si, no quiero ver mas dibujos animados en un buen tiempo). Llegamos a una Lisboa super lluviosa en la manhana, como a las 7:00, y aun estaba algo oscuro. Luego de tomar un bus a al entrada del vuelo, nos avisaron que nuestra conexion estaba cerrada. Perdimos el vuelo a Gatwick, Londres. Pero... nos pondrian en el siguiente! 8:50, que nos llevaba al otro aeropuerto, Heathrow... que mas podia pedir?, ya no tendria que cruzar londres de un AP al otro (mi vuelo a Delhi salia de Heathrow). Asi que con una sonrisa hice las colas que faltaron. El vuelo a Londres, dormi casi todo el tiempo... finalmente era de noche en La Paz. Una vez en londres, la migracion mas larga de la historia, me preguntaron hasta mi color favorito para entrar. Es increible el poder de hacer sentir a la gente estupida.
- Senhorita, y para que va a ir a India y Thailandia (mis unicas dos visas confirmadas)
- turismo
-y que quiere ver?
- monumentos... ir a la playa
- y para ir a la playa no puede quedarse en Bolivia - con sonrisa estupida- acaso no tienen playas?
- (minutos de silencio.... sonrisa mas estupida aun)... no, realmente no tenemos.
- (mirada de verguenza).... pase por aqui.

Londres es mucho mas gris y fria de lo que podia imaginar, y aunque si lo hacia... otra cosa es verlo. con mochila encima no hay mucho que hacer, asi que sali a dar vueltas cerca del AP, sin alejarme demasiado de la entrada. En el patio del centro la gente sale casi desesperada a tomar cafe y fumarse un cigarro. Sali a sentarme, con menos de tres libras en el bolsillo (para que cambiar dinero por unas horas?), y termine charlando con un americano que estaba sorprendido por el frio que hacia y por la cantidad de gente de la India en Londres (si, un monton!). Nos quedamos ahi como una hora y luego me dio por entrar a espiar las tiendas... y bueno el aeropuerto. Que cosa gigante!... finalmente me sente a leer en un sitio relativamente calmado y poco a poco fuimos haciendonos mas. Y gaste mis pocas libras en una cocacola helada y un sandwich de pavo. Y media hora de la hora de hacer el check in, entre a la ultima tienda... y no aguante las ganas de comprarme la guia de lonely planet para la india. costo lo que iba a costar en Bolivia, mas el costo de cambiar dinero (sip, no resisti la tentacion)... asi que le puse una nota al frente `por que que seria la vida sin caprichos`. Finalmente que seria?...
El vuelo en Etihad Ariways, fue sin duda el mejor, el avion increible, y el servicio mejor todavia... la mejor aerolinea en la que he estado.
Pero eso no es lo importante, sino el despertar en el avion, uno de los mas grandes y que vuelan mas alto, y ver como amanece en tonos rosa y luego rojos sangre, sobre el Golfo de Arabia... sobrevolando Kuwait, y otras tantas ciudades pequenhas que se reconocen desde el aire (siguiendo el mapa en la pantalla del frente, claro). El amanecer donde reconocer la circunferencia de la tierra por que se va pintando de colores cada vez mas... y luego poco a poco va aclarando. Saque fotos hasta que la azafata me dijo que por favor guarde la camara, estabamos iniciando aterrizaje... igual de mucho no sirvio, la camara nunca saca fotos buenas del sol y sus amaneceres. Pero yo lo tengo muy grabado, una de las cosas mas bellas que he visto hasta hoy.
Algo extranho en este vuelo: escuchar las instrucciones de seguridad en arabe, todo en arabe e ingles... 7 horas y media despues de despegar, aterrizamos en el pintoresco aeropuerto de Abu Dhabi, EAU. Y una vez mas, la conexion estaba retrasada... asi que me pase de 7:00 a 10:30, rondando en el AP y mirando lo increible de la diversidad humana!, trajes, colores, formas, costumbres, idiomas y rasgos de todo lado... medio oriente y asia, y los pocos mochileros europeos que resaltan como moscas en leche. Solo mirando gente pasaron las horas muy rapido y subi al ultimo vuelo que tendria.

Llegue a Delhi con menos de una hora de retraso, y sali al aeropuerto, y a diferencia de todo lo que esperaba, la gente no se me acerco desesperada, mas aun... se me acercan hablando en hindi. Eso prueba definitivamente que paso tranquilamente como local por aqui, como habian pronosticado mis amigos. Luego de 20 minutos de esperar como tonta en la recepcion sali a la sala 2 (hasta que lei que habia una sala 2!!), y ahi estaba Tridivesh, el amigo que me recibiria aca, esperando entre la multitud de gente, entre letreros y flores. Desde ahi, empezo mi caminar en la ciudad... caos, bulla, gritos, olores, pero principalmente colores. La india pobre de las peliculas y la ciudad moderna, mezcladas en una.

Todavia me es dificil entender que estoy aqui... y solo tomo seis dias, seis vuelos y una persecusion del amanecer mas hermoso del mundo: amanecer en oriente.

domingo, 11 de enero de 2009

De visas, pasajes... y despedidas!...

Si, aqui estoy ya embarcada en la aventura. Luego de tres semanas de correteos, de pensar en los pequeños detalles que faltaban y en lo imposible de hacerlos a tiempo.... ¿qué tan dificil es ser boliviana y planear un viaje cruzando todo ese espacio?...en teoría no tanto, pero bien lo dice la ley de Morphy.... todo lo que pudo salir mal...salio mal!!!.

Lo primero fue decidir cuando. Europa es una promesa y un deseo para junio... no siempre se viaja con las dos cómplices de aventuras o si?,entonces, vaya cuando vaya, tendría que estar en Holanda para principios de julio... eso significa...que cuanto antes mejor!. El viaje se decidió para enero. Considerando que aún 6 meses no es nada para conocer la India... y menos los países que la rodean.

Empecé buscando al revés. Tal vez por eso así justo, fue como salió todo. Vuelos que lleguen a Delhi, entre promesas y seguridad, decidi aterrizar allí. Luego, ¿de donde salen los únicos vuelos de Europa que lleguen a Delhi,donde no necesite una visa? :Londres... pues Delhi Londres será....ahi empezó la búsqueda, yo y al menos tres amigos de distintos sitios (de la India, de Bolivia y de Holanda) buscando en internet las mejores opciones... finalmente las mejores opciones resultaron exageradamente caras...¿y que se espera para la época donde todos viajan a pasar fiestas?...listo. Pasaje comprado. Fecha definitiva.

Segundo paso...llegar a Londres desde Sudamérica!... ¿porque no busque antes?,no hay nada!!! y lo que hay es absurdamente caro!. Aqui entra mi angel de la guarda (patrón de los vuelos), Juani, un amigo colombo-venezolano que paso por La Paz hace un tiempo... y aunque en medio de 1000 efectos de "lost in translation"...pudimos coordinar algo. Todavía recuerdo cuando le dije por chat.... juaniiiiiiiii, que hago!!!...en menos de medio día tenía un vuelo. El vuelo perfecto, por Trinidad y Tobago (no necesitamos visa) y llegando a Londres el día exacto... más aún resultaba más barato que cualquiera de las opciones en internét (nota:léase más barato, lo que no implica necesariamente que lo haya sido!...una locura viajar a londres en enero!!!). Listo... carrera contra el tiempo, envío de dinero a Caracas por WU.Espera. Dos horas despues: noticia desgarradora!, no pudo comprarse el vuelo!...pero hay otra opción, mas cara, más larga!, pero al menos real. Nueva carrera contra el tiempo...nuevo envío de dinero... nueva confirmación. Había conquistado la primera barrera.El siguiente paso era... subir hasta Caracas por tierra... o por avión?...

Dificil decisión.Hasta que recibí la llamad de Sucre. Susi, mi Su, desde Buenos Aires, preguntando cuando y donde partía y cómo haríamos para vernos una vez más. Decisión tomada, viajaríamos juntas hasta Caracas, el 3 de enero para llegar a tomar el avión.

Enseguida empecé los trámites para la visa de la India (los boletos son un requisito para tramitarla)... y descubrí con horror que la embajada tendría un receso hasta el 5 de enero...y escuché con paciencia al cónsul decir :"con suerte estará para el 8 de enero"...

Ante la posibilidad de partir tan pronto (aún teniendo la voz del consul en la cabeza)... y la retirada de un grupo de amigos cuya estadía en LaPaz nunca olvidaré... organizamos mi primera despedida: noche de tacos en mi casa.

Primera despedida... 27 de diciembre

La fiesta nunca dejó la cocina, de pronto el grupo de música, los cocineros, la cantante, los brunos, la armónica, y la familia llenaban cada rincón de la habitación. Cantando y haciento tortillas... friendo algo mientras hablabas francés, contando historias, y conociéndonos entre hornillas, tablas e ingredientes. No creo que haya habido mejor reunión.

Siguiente semana

Como existía la posibilidad de retraso en la visa.. inicié la búsqueda de vuelos de urgencia desde donde sea en Sudamérica a Caracas)....Lima, Buenos Aires, Santiago, Sau Paulo... LaPaz... nada...NADA!. Increíble!!!, todo lleno!... aerolíneas y oportunidades de una vez en la vida, perdidas por viejas convicciones sin sentido-no tener visa americana-. Nuevamente días de búsqueda, con otro equipo entero buscando conmigo. Y cuando ya no tenía mas opción, una noche de completo insomnio... ahi estaba el ángel de los pasajes!. 4:30 am,cumpliendo turno nocturno en Bogotá!, y otra vez al rescate. Ahora obtuve un pasaje desde Juliaca, directo hasta Caracas... Al día siguiente, mal dormida y luchando contra un gripe, salió la segunda despedida.

3 de enero

Segunda despedida. Cocinada-conversa en casa de Jon. Llegada de Susi.... organización de Alex. Condensando familia en una habitación. Gracias chicos!. Ya tenía el itinerario completo... y toda la planificación. Solo quedaba esperar la visa...

4 de enero

Tercera despedida. Cena familiar. Por ultima vez en un año mis muñecas reunidas,correteando en la casa, mi familia hablando de mil temas todos a la vez... mi abuelo imaginando las hazañas que me esperan... y todos esperando lo mejor.

5 de enero (lunes), estuve a primera hora buscando al cónsul, no había novedad. No importa,el vuelo saldría recién el lunes,aún habían días para estar tranquilo...segui corriendo entre deberes y trabajos inconclúsos (muchos que aún arrastro en la conciencia!). 6 de enero (7:00 am.!, recibi un mensaje en mi celular "su visa está lista, puede pasar a recogerla a partir de las 10:00).

Que facil!!!, y yo que me preocupaba!!!, que ironía!

Fui. La tome en la mano y.... ¿nombre mal escrito?.... ¿fecha equivocada?... ¿y mi carnét de vacunción?...la pregunta correcta era : no había algo más que podrían haber hecho mal señor cónsul?. Y la respuesta obvia era : no, nos esforzamos!.

No la recibí. No había alguien que me de respuestas, tendría que volver mañana. Los siguientes dos días (miércoles y jueves) fueron una odisea entre visitas al cónsul cada hora, esperando que la gente de Lima se digne a llamar, subidas inútiles al centro piloto en búsqueda de un nuevo carnét de vacunación internacional, y llamadas a cuanta gente conocíamos que pudiera certificar que aunque mi nombre no esté correcto, la visa es mía!.

Finalmente, la embajada de Lima envió una carta (sin rótulo, ni firma!), que el cónsul imprimió y selló,donde dice " a quien corresponda - o cualquiera que sea la verdadera traducción -... certificamos que el nombre mal escrito es por error tipográfico nuestro...", o al menos eso quiere decir en resumen. Ojala que seá suficiente para una autoridad a medio mundo de distancia! y con 10 horas de diferencia!... pero eso les contaré en otro momento...

Listo, con carta y carnét nuevo, ya estoy lista. Y en dos días de compras, tiempo con gente que adoro y un rápida organización de la cuarta despedida.

10 de enero

Cuarta despedida, todos resfriados, todos cansados...todos a media pila. Intermitente, pero tal vez la más sentida...y a la una de la mañana, una repentina aparición del clan de los Piuses en mi casa, para un último adiós.Gracias a todos Mari, Ale, Jon,Pam, Ro... y todos los chicos que estuvieron conmigo siempre (y siguen aqui)...

11 de enero

Desayuno con mi familia (mamá, papá y mi Caro) y mi Su. Y aunque se notaba el ambiente de ligera tristeza, se que al final todos saben que seguirán la aventura... partimos a las 11:30...y finalmente, aqui estoy. En Puno, con un bus contratado hasta el aeropuerto mañana, pasando la última tarde con Su,entre arroz con leche y tortas de chocolate (si, siguiendo los consejos de su guía!)...

Y aunque no quede mucho tiempo más para contarles, quería mostrarlesla odisea de visas...pasajes y despedidas..., junto a momentos que valen por un millón!!!...

Los quiero a todos un montón!!!

Remembering jetlags!

Gente que me visita!!!