miércoles, 6 de septiembre de 2017

Para Irma

Septiembre 6, 2017

Y aca ando, en el norte de Florida, esperando a ver como es realmente vivirte, vivir un huracan.

Desbordas caprichos! Entre compras desesperadas de comida enlatada, de agua, y un aprecio particular a las baterias (y no a las viejas velas amigas), los floridianos se preparan para el huracan mas fuerte de la historia, que golpeara Florida desde el Sabado por la madrugada. La gasolina se ha acabado... los que querian manejar al norte para escaparte van a tener que pisar el suelo. Bajar del auto y tomar un bus. Imagina lo que has logrado!

Mientras te escribo, bordeas Puerto Rico, y  ya jugaste por las islas pequenas. Y ellos, estan estoicos, esperandote. Abrazando la resiliencia latina que nos ha forjado.

Creo que la mejor descripcion de sentimientos encontrados es lo que, muchos de nosotros, no nativos de estas tierras, tenemos. Mira yo, por ejemplo, de los desbordes de los bosques de los Andes, esos de los que he escapado mil veces, a ver tu enojo sobre esta tierra de mezclas. La emocion de leer sobre la "hurricane party" y hacer burlas sobre como tomarlo... y al mismo tiempo hablar con Pame, mi roommate -y nueva companera de crimenes- que hacer. Entre risas y chistes... nosotros no tenemos idea de que hacer. "Pame, estan repartiendo bolsas de arena en oficinas de Alachua County (donde queda Gainesville)"... y eso para que? que haces con bolsas de arena?... barricadas, para proteger tus ventanas y puertas de golpes violentos con arboles, con cosas... o para evitar que el agua golpee tu propiedad. Esto es dibujo libre... en tiempos de viento. Pues venga, a dibujar!

Si señores, ahora si sabremos que es vivir en el Swamp... en el Pantano. Ahora a sacar lo "gator" para vivirte. Emocionante. Es real? tenemos que comprar que?... que exactamente hacer? Aun no hay llamada de evacuacion para nuestro County... y si la hay manana, que?.. no es que tenemos un auto, nos montamos y ya fue. Que hacemos nosotros que no tenemos familia al norte, y que no tenemos realmente idea de como funcionan estas cosas?... pues la sentimos, la esperamos y la vivimos. Si, con esa resiliencia del viajero.

Pues Irma, hay que vivirte.

Sentimientos encontrados: un pequeño miedo implicito a lo desconocido, de ese que remueve adrenalinas reblandecidas. Y emocion. Emocion!. No solo es mi primer huracan, es el huracan mas fuerte que ha tocado estas tierras. Ja! si la cosa esta en, cuando se hace algo, hacerlo en grande. O no?...

Empiezo esta pequena carta el 6 de Septiembre, pero voy a cerrarla cuando tenga nuevamente los pies sequitos.




Septiembre 8, 2017

Irma baila.
Baila a la izquierda. Ha estado moviendose al oeste... es bueno y malo -desde el punto de vista puramente egoista. Malo por que el ojo pasara muy cerca de aca, bueno por que pasar por continente frena su paso. Su baile se hace lento, su movimiento mas delicado. Hoy han pronosticado que de nivel 4, cuando bese Miami, bajara a 1 cuando pase por aca.

Nuestra -nuevamente, egoista- preocupacion por la enorme puerta/pared de vidrio en nuestro comedor va bajando poco a poco. Como muchos aca, hemos decidido "ride the hurricane". Nuestra preparacion es simple, y nuestra emocion grande. Nuestro corazon esta con todos los que han sufrido, y nuestra preocupacion con las mil tragedias paralelas... incendios en la mitad del mundo, terremotos en Mexico que han desestabilizado nuestra comunidad. Y aunque todo esto esta presente... tenemos que pensar en Irma. Concentrarnos en su ritmo, en su baile. Si, estamos con todos... y les pensamos. Y tambien te pensamos, Irma. Huracan o tormenta, vientos, lluvia, inundacion y apagon. Ven con todo que te esperamos. Bienvenida al Swamp.




Para ver a Irma

miércoles, 16 de agosto de 2017

Bitten for good

Politics... politics.

I always praised I am NOT into politics but somehow I end up soaking myself into places where you can breath politics. Maybe is just that this world is no longer a place for denial and non-involvement. I decided on traveling around the world just after Evo Morales was elected the first indigenous president of Bolivia (yes, when I left, we were a Republic) and thus crossed continents explaining and answering questions about my feelings on the topic. I somehow landed in Caracas two days after Hugo Chavez passed away, and ended up living the mixture of grief and mixed feelings on the  Venezuelan people. Learned a lot on those days. Now, I somehow live in the USA in Trump times. Crazy, scary... confusing.

I have been thinking on writing again on this blog. Lots of trips happened in these years, lots of memories saved, lots of ideas... I often end up chewing stories and lines of thinking yet, somehow,  never write them. Well... that will stop. Travel blog... somehow my life itself has become a trip. After I left Bolivia in 2009 I never truly came back, but started traveling for work, for pleasure and for fun. They are all the same at the end, if you really love what you do. Wanderlust, travel bug... feel like it has bitten me for good. No cure, no need to cure. I am back, ready to write...

A extender las alas, que el vuelo no ha acabado!

martes, 28 de mayo de 2013

Nespresso... the new empire... or not

OK... tal vez no sea tan dramatico... pero es un buen ejemplo de mi paso por Europa. Europa es bella... pero ya lo dije la primera vez aue escribi sobre ella... aqui se respira consumismo y comfort (en el buen y mal sentido)... Hace tres anhos cuando vine por primera vez... me deleite con buen cafe hecho en las deliciosas mocas italianas (si, la maquinita de metal con manguito negro... esa que tambien tienen papas y abuelos... esas). Ahora he visitado muchos amigos y conocido muchos otros y en un 90 por ciento de las casas europas (ok... tal vez portugal se salva)... maquinas de nespresso... esas deliciosas y hermosas maquinitas que usan capsulas de cafe... en envase plastico cada una... con tapa de aluminio. Para un unico trago (un espresso de verdad)... una capsula y zas! a la basura... lo confieso, el cafe es rico, sabroso... pero de que sirve que todos coman BIObananas (un concepto todavia no muy claro en mi cabeza... dado que vienen envasadas al vacio con plastico!!!!) y usen nespresso machines. Si, soy biologa y algo pro eco... pero  no fanatica!!! y sin embargo el que todos "necesiten" un nespresso machine en 3 anos alarma un poco... o no creen (signo de interrogacion aue no encuentro en este teclado) :D... es casi extrano pensar en que necesidad sera satisfecha tan elegantemente cuando regrese en algunos anos (aun me falta un mundo aue explorar!!)

Esta vez mi paso por europa fue mas rapido... en los mismos tres meses en que saboree italia, holanda y un poquito de francia y belgica en mi primer viaje, ahora me movi mas... siempre persiguiendo al sol: portugal, espana, alemania, austria, republica checa, hungria, suiza, belgica....  siempre persiguiendo al sol o tal vez el a mi, pues donde he ido ha salido a brillar, aunque los pronosticos digan lo contrario. Esos pronosticos... cada dia ver como sera el clima... todavia me parece extrano. En mi La Paz uno sabe que va a llover por que "amanece nublado" o por que todos tenemos un familiar o amigo profeta, que nunca se equivoca... esos profetas aue confian en algun dolorcillo de rodillas, una jaqueca, o un dia de mal cabello... todos anuncian lo mismo que aqui el buen smartphone dice... que esperar hoy del clima.

Pero no desvario mas... esta vez vine a ver gente... a disfrutar de amigos; charlas y actualizaciones. A renacer. Luego de entrar al sur por portugal vole a Barcelona. Que ciudad hermosa!!! si vives al centro y no te cuesta un dineral o un buen tiempo llegar a el. Lo tiene todo... playa y ciudad... vida de dia y de noche... y arte.... arte de ese que solo Gaudi podia imaginar. Luego de varios dias visite la capital: madrid. Bonita... hice lo que hay que hacer en la capital... mi racion de museo; mi racion de vitrinear... y mi racion de universidad. Mi primer respiro de mochilear llego cuando, quedandome con alicia me invito a exponer un articulo mio en el lab meeting de valladares (su profesor).... genial! luego de madrid fui a reposar con el sol calmado del fin del mundo... pero esa historia ya la conte.

De espana corri a ver el mundo germanico... ese que al principio te da un poco de miedo. y debo decir... alemania es 1000 veces mas hermosa de lo que uno espera... limpia, ordenada, organizada, si... pero no tanto!!!! todavia laten los colores y graffitis de berlin!!! todavia el arte urbano colorea sus rincones..., todavia puedes pasar dias respirando sus lagos del sur, como mi amado bodensee, todavia te puedes perder en sus bosques naturales y sus selvas que dan luz a esos rios de cuento, esos rios de cancion, y escogi uno: el Danubio. Mas que escogerlo yo, me escogio el. De alguna forma mis amigos mas queridos se han asentado en el danubio... visite donde nace, en la selva negra de Freiburg, caminando patitas en polvorosa con mi Xime... lo segui por alemania y vi como riega el corazon de Austria. Entre castillos e historias de Ricardo Corazon de Leon vi donde Susi, mi querida gigante de cabello rojo, nacio y crecio... y casi imagine como jugaba a orillas de su caudal. En Austria tuve la oportunidad de ir a la fiesta tradicional de un pueblo... y de ver renacer la belleza y feminidad de las mujeres (y claro ver las enormes sonrisas de sus abuelas aue por fin! lograron que alguien, sino sus hijas sus nietas, vistan un dirndl y sus nietos un tiroles) y donde me enamore de los trajes tipicos... y de vuelta en alemania tuve la opcion de ponerme uno para honrar la ultima cerveza de la noche.... Entre medio me perdi en las lenguas de praga y budapest, dos ciudades de gloria caida que todavia huelen a imperios antiguos... que despiertan por la noche entre luces y cervezas... dos joyas :D

La europa germanica en su escencia es hermosa!!!... haciendo un balance he pasado mas tiempo en alemania y austria que en otros paises... y me voy con una sonrisa enorme porque detras de ese consumismo, de ese comfort, detras de las maquinas de nespresso... hay una europa de historias, de paisajes, de tradiciones, de sabores que esta luchando por volver

Prost por eso!!

lunes, 22 de abril de 2013

... la vida bajo el sol... tocando el fin del mundo...

Una breve, solo por que no puedo dejar de escribir sobre Santiago.

Voy a saltar - sin animo de olvidar, claro- mi paso por España  oriental para llegar al fin del mundo: Finesterre... Santiago de Compostela. Donde una vez, a criterio romano, terminaba la existencia humana. Y como comienza la mia!.
Santiago es calida. Aunque ventosa, los colores tienen otra forma de brillar aca. No se si es que simplemente era momento de sonreir, o es el lugar de hacerlo. Pero aqui uno se siente vivo. En mucho, es por la contagiosa sonrisa de Maria, la amiga a quien espere en el frio por dos horas y me ha compensado con innumerables horas de charlas.... como puede encontrar uno a alguien en el mundo que sientes que conociste antes?. Santiago tiene esa magia.
Estoy en el corazon mismo de la ciuda vieja... cada dia, al ver por el balcón se respira ese aire bohemio de la santiago postrada en el tiempo, con el suave balanceo del violinista que se gana la vida entreteniendo turistas... justo frente a la ventana. Estoy enamorada de este paisaje, de este aire, de este olor. Que ciudad tan increìble! para descansar, para pausar... para respirar. Se que mi sed de ciudad grande me traicionarìa en algun momento... pero regresar a santiago, caminar nuevamente por el rio hasta salir de la ciudad... poner los pies en sus callecitas tortuosas llenas de historia y leyendas. Es otra promesa.
Hasta el acento es càlido aca. El gallego es un portuñol con acento italiano... es extraño al oido, y a la vez tan familiar.
No he visto nada... llevo cuatro dias aca y ademas de caminar y ver las calles con ese aire de paz y esa sonrisa tonta que me he pillado esbozando, no he visto nada. No he visto nada con ojos de turista -confieso que ayuda haber perdido la camara... -

Aca vine a vivir. A descansar. A saborear. Y me ha llenado de energía.

Las caminatas con los amigos de maria, las charlas en el parque sobre los escapes de la vida con Daniel, las sonrisas de las abuelas en el mercado, la enorme sonrisa de la mama de maria cuando me levante a comer el pescado... la delicadeza de esas casas con historia y esa abuela que no se cree que uno puede viajar hoy de londres a paris en tren... todo ese mundo de ideas mezcladas con el brillante sol de la mañana, que se oculta recien a las 9 de la noche...
He llegado al fin del mundo: Finisterre.
Tocado el final... respirado.
Ahora si, me toca volver... patitas en polvorosa: y a vivir!

martes, 16 de abril de 2013

Lost in translation: Portugal... el paraiso del sur.

La primera vez que pise Venezuela, viaje por un mes con un chico de Brasil.. cada dia, a eso de las 6:00 de la tarde su lengua, cansada de golpear el español, se rendia ante un portugues inevitable. Yo hablaba en español, el en portugues y nos entendiamos perfectamente!. Cuando pise portugal, con sorpresa me encontre, por un momento nuevamente en la china.... que diferente es el portugues del brasilero!!! Pero bueno, todo consiste en cambiarse el chip.

Llegue a Faro como primer destino en Portugal, con el plan de moverme luego hacia el norte. En el avion conocí a un señor sentado a mi lado, a quien recogerian del aeropuerto. Luego de 10 minutos hablando se ofrecio a acercarme a la casa de Blaise, el frances biólogo (aunque el se define ahora somo puramente filogenista) que conoci en Faro. Luego de dar vueltas por el centro preguntando a la gente que pasaba (eran las 12:30 de la noche), por fin llegamos. Blaise estaba esperando.
Llegando de Holanda movi el chip a español para estar con mis amigos parisinos, todos amantes del buen español latinoamericano. Ahora, en portugal, con un frances, volvi a cambiar el chip a inglès, pero quedo mas bien un spanglish... pero esa es otra historia.Por ahora quiero contar lo que encontre en portugal.

La europa del sur es, como todos esperan, mas calida... y no me refiero solamente al sol que te llega desde temprano y te hace brillar los colores, sino a la gente, a esas sonrisas en la cara al verte, al hablarte y al intentar explicarte algo en un portugues tan rapido que bastaba mi mirada para que intentaran hacerlo nuevamnete. Portugal me cautivo... sus callecitas llenas de edificioes coloridos, cubiertos de mosaicos, con ropas de todos los colores. Las matronas portuguesas charlando con demasiados decibeles en las pequeñas plazas de la caprichosa ciudad vieja. Los muros blancos, los barcos por todo lugar... el abandono. Portugal respira un aire de pobreza, de dejadez.

No me malentiendan, no significa que no sea hermosa, sino que es mas real. El casco viejo, lleno de monumentos parece haber sido abandonado para dar paso a la gran expansion de las ciudades modernas y de interesa social alejadas del centro... tantos edificios abandonados, casi cayendo... parece que resulta tan caro vivir en el centro... que no vale la pena quedarse alli. Ni invertir en mejorarlo. Y la crisis se siente a flor de piel. Nunca antes en europa, me habian pedido dinero... -bueno, ahora paso una vez en paris-; en portugal, al menos treso cuatro personas por ciudad se me acercaron... pidiendo algo para comprar comida. Que duro ha golpeado la crisis aca!. Mientras al norte el afan de shopping sigue intocable, aca no se ven los colores de moda, ni brillan las boutiques contra la gris ciudad... brillan los colores de la ciudad, contrastando con las oscuras ropas de la gente en paro, de la gente buscando su oportunidad.

Bien dicho esta, que en portugal me dedique a deleitar el paladar, con comida de mar, postres y pescados. A explorar las callecitas y sus caprichos. A sentir la arena del mar entre mis dedos y sentarme por interminables horas a escuchar las olas romper contra la costa. Este es mi portugal. Sencillo, pobre pero vivo... con mas vida de la que uno imagina.

Luego de Faro, subi a Lisboa, donde Karla y Joao me mostraron los dos rostros de la ciudad. Desde la futurista e impecable Lisboa nueva, hasta el centro viejo, que ondula entre casas pequeñas y llenas de adorno, al buen estilo del navegante. Mi escapada cultural en lisboa fue visitar el Oceanario. Sin duda uno delos centros marinos mas hermosos que he visto... y haciendo recuento, he visto un tanto!.

 De Lisboa me movi al norte. Porto... para terminar con portugal. Alli conoci una autentica portuguesa, enamorada de su tierra tanto que casi te hace contagiar. Con ella explore la ciudad por la noche, revisando nuevamente cada rincon que habia descubierto con luz horas antes.

Porto tiene un aire veneciano... mas bien una mezcla de venecia con la ribera de hoian en Vietnam. Botecitos pequeños, cuya historia de vinos se huele en las callejuelas, opacados por los catamaranes turisticos que desentonan tan duramente con la ciudad en miniatura. Puentes metalicos de esos que Eiffel ha dejado a su paso, que cambian el paisaje romantico por un intento de modernismo ya pasado. Porto es hermosa por su  gente... y la paz de su ribera. Lisboa es hermosa por su ciudad vieja, de esas que confunde a cualquier poeta. Faro es hermosa por su paz, su naturaleza, su paisaje...su tranquilidad oculta bajo los muros de su ciudad antigua, de piedra.. y su olor a naranjas.

Economicamente, al sur se sufre mas? si. Que duro parece ser del sur en cualquier continente!... pero tambin es cierto: al sur se vive con sonrisa, al sur se come mejor, al sur se baña uno en sol y en colores. Al sur las paredes descascaradas parecen mas una obra de arte que un error... el alma del sur no hay crisis que lo opaque... yo siempre he preferido el sur.

miércoles, 3 de abril de 2013

Patitas en polvorosa... y se va la segundita: volver a europa

Volver a Europa...

Como crece uno en tres anhos!. Como cambian las cosas... disfrutas cosas nuevas y ves sin el brillo otras tantas que te iluminaban el paso. Luego de tres anhos retome la mochila para venir a Europa. Tal vez fue el peso de las decisiones? veran, no vine con agenda vacia. Mis primeras dos semanas las pase con mi prima, habituandome al horario... a la gelida holanda y en especial, a liberarme de pequenhas trabas que pesan en los hombros.
Estando aqui, recibi la respuesta definitiva de las ofertas de las universidades a las que habia postulado... si, despues de varios anhos de postergarlo bajo la bandera de: "todavia quiero recorrer el mundo", finalmente me mordi los labios y di el paso. Postule. Y me fue muy bien!. Al final decision se debatio entre Columbia en NY y la University of Florida, en FL. Cabe resaltar que la mayor parte de la gente que me rodea voto por NY por la dulce tentacion de vivir alli... de vivir la fantasia que se ve en la tele. Pero pero mas la calidad de vida, la dulzura del aire latino con clima tropical y un equipo excelente de profesores. Decidi por florida (abucheos, abstenerse...).
wine and mirrors after the decision.... :D
Suena facil, pero esta decision me tomo dos dias completos de caminatas erraticas por la colorida (si, colorida) haya... y tardes de debate con mi prima, quien se ofrecio a hacer de abogado del diablo. Y que abogado!!!. Gracias a mi vero, la decision fue perfecta.. de esas que te traen paz. Otros dos dias o tres los dedique a buscar vuelos, trenes, buses, planes, itinerarios... uf!! que trabajo es planear!! :).


Finalmente estaba lista para irme... y llego Xime. Ese ser de luz con el que comparti cosas que creo que solo se pueden compartir cuando uno tiene puertas abiertas. Esas amigas que uno reconoce a primera vista y siente que se puede compartir todo. Por esos dias de amistad sin igual: Gracias Xime!.. las casi dos semanas se fueron entre caminatas, vinos en la noche con risas y charlas... exploracion de la ya bien conocida haya... y cartas al viento.
Dos semanas de decisiones, de planes. En este tiempo... planee no solo los casi 3 meses de mochila... sino los siguientes 5 anhos de mi vida. Y al final... al dia siguiente salio el sol y lo senti en mi cara: era paz.

Parti a Paris el 29 de marzo, y llegue a la casa de una persona especial, mi amigo Vincent. Ya escribi mucho de el en mi memoria... un parisino que conoci en la paz y que se ha convertido en un amigo de la vida. Fui a paris solo para verlo... y para volver a recorrer esas calles que me vieron crecer tanto la primera vez que las camine. Por que siempre tengo el corazon roto en paris?... creo que es por eso que voy... la ciudad tiene algo que te da melancolia... pero de esas que llegan con sonrisa. De pronto, en mi personal aprendizaje, me di cuenta de que tengo mucha gente linda alla... Julie y Vicky son tambien amigas de mochila, de esas que conoces en La Paz, en Bogota, en donde sea... y es gente que brilla alegria. Que bien hace pasar tiempo con ustedes chicas!!!...

 Paris, como siempre fue linda conmigo.... tanto que he pensado darme una escapada mas en este viaje, para darles un ultimo abrazo antes de encaminarme a los libros de evolucion.

Y asi empieza mi retorno a las Europas... frias y maravillosas... donde el calor se siente en las personas que han vivido afuera, que han conocido, y que han entendido el mundo como uno lo hace. La Holanda que vi esta identica a la del 2009... la Paris tal vez un poco mas pobre... mas golpeada por la crisis. Pero siempre dispuesta a enamorar con sus callecitas, sus vinos, sus cafes y su musica casi imaginaria.





domingo, 17 de marzo de 2013

... El norte del sur... una cortita


..."mas raro que boliviano mochilero?... solo chino con afro" (Frank)

(Habia escuchado varias cosas sobre lo inusual de un boliviano mochilero... pero esta era digna de citar)


Toco despempolvar la mochila, y los zapatos. Luego de dos años y medio de haber regresado de la primera vuelta, estoy otra vez en el camino... y donde mejor que empezarlo que "al norte del sur"?: Venezuela.

Casi por coincidencia y por caprichos de las aerolineas terminé quedandome 27 horas en Caracas, mientras volaba a Europa. Y que paso en esas 27 horas?, conoci dos grandes personajes del Caribe: Jolbert y Frank.

Pero empecemos por el principio (aunque prometí que esta entrada seria corta :D). En la fila de migracion para entrar a Caracas -esas que siempre estresan un poco- una niña peruana estaba pidiendole llamadas a todos... necesitaba llamar a quien le habia extendido la carta de invitacion. No cruzamos mas que tres palabras... 'amiga, lo siento, yo no tengo telefono venezolano'... Luego del tramite, la perdi de vista.. a ella y al peluche gigante que llevaba.

Jolbert me recogio del Aeropuerto (imaginense!) y mientras caminabamos hacia el auto en el parqueo del aeropuerto, la niña, ya reunida con su papa, se nos acerca para preguntarnos como pueden tomar un taxi a Caracas. Jolbert sin pensarlo dos veces les dice: 'pero nosotros los acercamos hasta el metro'. Y no, no nos quedaba NADA cerca!. Pero asi empezó la aventura en auto... con la sonrisa que te deja sentir que ayudas :).

Luego de conocer a la familia de Jolbert, caí rendida bajo el aire acondicionado... uf! como se desacostumbra uno al calor! (recuerdo lo a gusto que estaba en un momento en los 40 grados de Calcuta... pero esa parece otra vida). Al dia siguiente luego de una ducha y una alistada general de mochila...emprendimos el viaje. Sin destino. Por el simple gusto de conocer. Rodamos por la costa del mar caribe hacia la neblina, las montañas y la historia del lugar. Cada edificio, cada rio, cada casa tenia un secreto...

Casi al medio dia... despues de pelear con el trafico caraqueño, recogimos a Frank, un personaje de otro mundo. Ese mundo que creo que tambien es mio. Con el sueño de preparar dulces, de aprenderlos, de conocerlos...de dominarlos. Nos dio a probar sus tinginys, unos dulces lithuanos que esta testeando. Deliciosos!!! :D [va la pagina de face para los que quieran espiar esta empresa nómada de dulces https://www.facebook.com/deliciosAventura ... pronto el blog!]

El dia se fue manejando... persiguiendo montañas en el paisaje caribeño... comiendo un picnic a ultra velocidad mientras corriamos al aeropuerto. Y que me queda de todo esto?... un dia increible! y dos personas increíbles que de alguna forma se, volveran a cruzarse en mi camino. Por que uno nunca sabe no?... hay cosas raras en el mundo... sino, venga a ver la boliviana mochilera... casi tan rara, como chino con afro.

jueves, 1 de marzo de 2012

Boliviano, clandestino, mano negra... ilegal!

Mas alla de una melodía.

hacía mas de un año desde que dejé de poner entradas en este blog. No es que haya dejado de viajar realmente, sino que había querido esperar el momento en que realmente sintiera otra vez el travel bug que me habia picado antes.

Casi lo ha hecho, pero con otro tono.

pase los últimos tres meses en La Serena, una ciudad pequeña cuya vida gira completamente en torno al verano. Mi razón de visita: re-introducirme al muy olvidado -como se lee en las entradas antiguas de este blog- mundo de la investigación. aunque un poco lejos de mis verdaderas pasiones (aves, murcis, semillas... ) me reintroduci...

y como regalo adicional (gracias a los conflictos de la educación en chile) mi pasantía de investigacion originalmente planeada para junio... se movio hasta noviembre... cuando el desierto florido empieza a desaparecer y los argentinos a multiplicarse: la llegada del verano.

Pero este cuento no es de la estadía, sino de la extraña forma de despedirla...

Mi ultimo día... corriendo para hacer todo (entre alegre y triste... pero con poco tiempo para siquiera pensarlo) me puse a limpiar la casa donde habia compartido retumbantes risas con Mara, la Colombiana de risa contagiosa con la que compartí departamento (si puede llamarse asi) este tiempo. En esos afanes que concientemente sé se derivan de mi dominate gen Centellas (pueden imaginal las incontables veces que mi mama se ha caido o ha roto algo por hacer todo a la rápida, aprovechando el don de hacer dos tareas domésticas... una con cada mano, al mismo tiempo)... en esos afanes, sali por lo que me repito para convencerme: un segundo, a dejar un trapeador mientras todavia goteaba luego de una ducha... vistiendo solo una toalla. Era solo lógico que el viento Serenense encontrara la forma mas simple de jugarme una broma, y antes de que la primera gota de agua caiga de mi pelo a la cocina, escuché la puerta de mi habitación cerrarse. Llaves, celular... ropa... todo adentro. y yo, en el pasillo que da al jardin. Vistiendo una toalla.

Las siguientes horas, me reí, renegué, planifique... diseñé y ejecuté planes para abrir la puerta, y en cada uno fracasé. Medí la posibilidad de saltar la pared con mi toalla... pero no es necesario mencionar que habria sido la táctica menos glamorosa... particularmente en La Serena, donde los jardines son delanteros, la gente camina tranquila y en lugar de paredes, son rejas las que separan las casas de la calle.

Luego de la primera mirada aterrada de un transeunte... abandone el plan de saltar la pared y decidi hacer algo que podía. Dormir... tres horas despues llegaría Mara para reirse conmigo sobre el tema.. pero esa solo fue la primera azotadita de mi salida de Chile...

Al dia siguiente y puntual, Ernesto me llevo al AP. Tome el vuelo sin contratiempos... de La Serena hacia el sur... a santiago. Sentada sobre una niña de menos de un año que tenia que romper cada hoja de la revista que luchaba por leer, baje en Santiago y espere un rato. Luego tomé otro avion de Santiago a iquique... que parecio eterno. Al bajar... y como nunca, la azafata dice: pasajeros con destino a la Paz pueden dejar su equipaje de mano en el avion. Dejé solo las chamarras.

Baje y al llegar a migración, el muchacho que toma mis papeles me dice: ha excedido su permiso de 90 días... hoy es el día 91. Y yo... atónita, le digo... vine a una pasantia, bla bla bla... y elaboro muy bien mi historia. El muchacho responde, con una paz interior única: voy a darle una respuesta muy fria: ese no es mi problema. Yo no puedo dejarla pasar sin que haga un trámite en iquique y pague una multa... y yo: puedo pagarla aqui?.. y el muchacho: no, solo en el centro de iquique y tendra que ser mañana por que ya esta cerrado...

En eso los dulces asistentes de LAN se acercan con el temido 'me acompaña por aqui por favor' listo... la humillante caminata en contra de la línea... con todos los otros pasajeros murmurando.

Los pasos siguientes fueron uno peor que el otro... perdi el vuelo o no lo perdi? y mi equipaje? y mi equipaje de mano? y ahora?... tengo que quedarme en serio?... hay ALGUIEN aqui que sepa que tengo que hacer exactamente???

Nadie sabia nada, y mientras la gente abordaba... el caos imperaba en los tres encargados de LAN chile en iquique. A mi lado una señora de lo mas serena, una niña de 10 años llorando y su hermanita de 9 riendo con grandes dientes me miraban. y me preguntan que paso. La señora Yolanda viajo a chile con su hija, y sus dos nietas... al regresar, la hija decidio quedarse a veranear unos dias mas en viña y movio su vuelo. La abuela tenia la tarea de llevar a las niñas a salvo a Cochabamba, sin dinero, ni celular ni nada, la señora emprendio el camino con las niñas. En iquique, la detuvieron pues el permiso de viaje de las niñas decia con 'la madre y la abuela', no solo 'con la abuela'. Luego de llamadas y mensajes de internet... los papeles llegarian mañana. Y habia que quedarse en iquique.

mientras una azafata con mala cara me llamo para entrar al avion a sacar mi equipaje de mano 'dejado' (y con él la nueva mirada atónita de los pasajeros que seguramente conjeturaban las razones de mi éstadia'), ella llamaba y llamaba. Al regresar, y habiendo aprendido de la gran experiencia de doña Yolanda, pedi me prestaran el telefono. No entraba el celular de la gente de La Serena... Ernesto (quien habia comprado el pasaje con 91 días) no contestaba el celular, decidi llamar a Bolivia. A Mauro, quien apenas entre sonidos que casi olvido (voceadores de minibus y bocinazos... estaba en el centro de La Paz) escuchaba...

Luego de casi tres horas de buscar nuestro equipaje, LAN no podia decir si llego a la paz o si lo habian re-enviado... nos dejaron pasar detras de una ventana de vidrio a ver el equipaje del vuelo La Paz-Iquique de las 6:30... y en un momento de distracción, la señora Yolanda se metio a la zona prohibida.. yo desde atrás, esperé a ver que pasaba. la azafata hablo un rato con ella, y luego me dijo que entre. Vimos por 20 minutos todas las maletas, las nuestras no estaban ahi. ni mi mochila ni las 4 maletas con que ella viajaba. Entonces cai en cuenta que estaba vestida con la ropa mas abrigada que tenia (llegaba a la paz), en mi pesada mochila de mano tenia fotocopias, cuadernos, un libro, la laptop, la camara, el celular, y un estuche con lo escencial: cepillo de dientes, pasta dental, una cremita pequeña. nada mas. Ni por intento algo de ropa... nada... absolutamente NADA...

Con una sonrisa y su acento cochabambino muy marcado, la señora Yolanda me dice: o vamos a comer algo... que vamos a hacer aqui, comeremos... su nieta menor me pregunta... cómo te llamas, y yo le digo: Flavia, y ella: Yo tambien!... Flavia Camila, pero todos me dicen cami. Si hermana mayor, con notables señales de haber llorado, estaba amargada por que cómo podia quedarse sin ropa limpia.. hasta que la abuela le dijo que tendrian que comprar algo (el gusto de los Malls chilenos) fue que sonrió.

Comimos en el Aeropuerto, sandwiches, Pepsis... (:P) y aprovechamos al máximo el wifi para avisar que no llegaríamos. llegaríamos el viernes en la tarde: eso es hoy, y aunque no lo haya dicho antes... es de noche, y sigo en Iquique.

Llegue al centro con el taxi ue LAN nos puso, me despedi de las chicas y de su abuela con una sonrisa y un: nos vemos el viernes!. Llegue a la casa de Nico y Andrea... una pareja que luego de 10 minutos de recibir un mensaje mio me dijeron que vaya a su casa. Desde aqui escribor (Nico esta en este instante a mi lado, inmerso en el mundo de sus paginas web...). Al dia siguiente, jueves me alisto y salgo a la oficina de 'extranjeria' que me dijeron. Llego a las 9 (cuando abren) y un chico me dice que tengo que ir al otro lado de iquique... a ciegas (no conozco la ciudad) llego a esa nueva oficina... para que otro chico me diga que tengo otra vez que cruzar la ciudad... no es ahi donde se solucionan esos problemas. Una vez mas, salgo a buscar transporte para llegar alli. Y llego (por fin) a la oficina correcta. Con una cara fria y una mirada en su computadora, la muchacha que me atendió me dice que un día o 10 años es lo mismo. Para la ley chilena, soy residente ilegal.

La unica forma es firmar una auto-denuncia de que incumpli el código penal chileno y pagar la multa. Poco me importa la multa, sino el antecendente... En ese momento la firme. Por la tarde, le conte todo a Ernesto, y a los 10 minutos habia conseguiro el número del consul. Lo llamé y me dijo. en 20 minutos veamonos en el consulado. Con esperanza, camine rapidamente hasta alla. Ahi, el consul, con evidente acento beniano escuchó atento y luego me dijo que espere mientras hacia unas llamadas... por 20 minutos lo escuché hablar en su oficina, finalmente, salio y me dijo (literalmente): te cuento que no hay nadie, todos estan de viaje... es carnaval pues.




jueves, 27 de mayo de 2010

six pairs of red shoes and more than 45 scarfs and headscarfs...: discovering yourself?

Volvi a La Paz hace dos dias... luego de una faena que me recordo la realidad en la que he vivido toda la vida... bueno, la verdad un poco mas intensa.

Tome el vuelo de bogota en Avianca, y llegue a Lima sin novedad al atardecer... pasee por el centro con dos amigos peruanos y uno canadiense... el centro, tranquilo... bonito. Dormi tarde y me levante a las 7 para ir al terminal de ormeño... si, Lima no tiene un solo terminal... y la unica linea que conocia que si salian en bus directo en la mañana (los demas salen en la tarde y llegan a la paz en la noche) era Ormeño. La razon más importante fue que mi familia queria recogerme al llegar... y al final, no seria lindo?, vale la pena pagar el bus directo, mas del doble de lo que sale venir por su cuenta... pero te deja en la terminal :D.

Dispuesta a pagar lo salado del pasaje, por el ultimo tramo, llegue a Ormeño cerca de las 8 y media. El bus de las 9, partio a las 10... y resulto ser un bus normal, ni siquiera semicama... no importa, igual subi con sonrisa...

El viaje fue penoso... pero en medio de él, entre Ica y Arequipa nos detuvieron, y de alguna forma detectaron un bolso en el bus. Quince kilos de cocaína, en la bolsa plástica que llevaba una muchacha de unos 30 años con un bebe de apenas dos. Nos interrogaron, los dos americanos en el bus no tenian idea de por que bajamos, por que nos revisaron, por que nos interrogaron, me acerque a explicarles, ya que no hablaban ni una palabra de español. Luego de la revisión de todos, tuvimos que esperar que venga el fiscal, fotos, preguntas y otra revision. Cuatro horas para que se llevaran a la muchacha y su "equipaje" y pudieramos continuar trayecto... estabamos ya atrasados y empece a preocuparme por avisar en la paz... (sip, de regreso en la realidad, alguien te espera...). Luego de una noche sin mucho apuro (claro, parando en todo lado), llegamos a Arequipa en la mañana y partimos hacia Puno... y antes de llegar, el bus se detuvo de nuevo: Paro en Juliaca!... aye!!!! ya habia perdido la costumbre de estas cosas!!!!... sin agua, sin alimento (no paramos ni a desayunar por el retraso anterior), nos quedamos como una hora parados, hasta que el frances que subio en arequipa y yo decidimos pagar un tricitaxi que nos pasara el bloqueo para tomar otro bus hacia puno... arriesgado, ya que cruza la pampa, escapando de bloqueadores. Avanzamos como 5 cuadras! y vimos que los buses tomaban la misma ruta... nos bajamos en medio de la pampa a esperar el nuestro... se que no suena muy emocionante, pero creanme que lo fue, mas para el frances que sacaba fotos a todo y a todos...

Llegue a La Paz cerca de las 9 de la noche, habiendo llamado de desaguadero a eso de las 6, estaba tranquila... todos en el bus conseguimos comprar pan y agua... se volvio una pequeña familia de 8 personas.

Al bajar lo primero que vi fue la mirada de mi hermano buscando entre las ventanas. Y ya. Mas alla mi mama y mi papa, con sonrisas que -en mi mama- se mezclaban con unas lagrimas aguantadas, mas de felicidad que de tristeza. Sali del bus con mi mochila grande, mi mochila pequeña, y la misma ropa con la que habia dejado la paz hacia mas de un año... el pelo mas largo y claro, despeinado (40 horas de bus no hacen bien a nadie! :D).

Los abrace, y listo... empezamos a caminar, nada habia pasado. Nada. Que sensacion tan extraña!, uno ha vivido una vida -las ideas me siguen comiendo los pensamientos, y miles de historias pelean por conquistar mi lengua... - y las cosas parecen tan identicas aqui (aunque me he estado empapando de los miles de cambios sociales que han ocurrido en el pais este año)...

Llegue a mi casa y no recordaba que se viera tan simpatica, y mi perro salto sin parar casi una hora... hasta quedarse, literalmente sin aliento. no sabia como mas darme la bienvenida... nos sentamos en la mesa y cenamos, como cada dia, como un dia cualquiera.

Dormi por primera vez en mi cama en mil años. Y al dia siguiente -no muy temprano- abri varias cajas donde estaba mi ropa almacenada... como si me hubiera mudado...

alguna vez han sentido que se conoce a una persona por sus pertenencias?... lo han tratado con las suyas??... en los cajones encontre ropas que casi no recuerdo, y conte seis pares de zapatos rojos o con algo de rojo... seis!!!! quien necesita seis pares de zapatos rojos?? (y los que me conocen saben que son de alguna forma, zapatillas... yo no uso zapatos de vestir y mucho menos tacones)... seis?... ni busque mis incontables carteras, bolsas y mochilas... esas que deje para que mis primas se repartieran cuando me fui... luego, desempaque la mochila directamente a la ropa sucia, lista para lavar, limpia o no. Proceso que siempre he hecho cuando viajo. Un mochilero de tiempo sabe (para dolor nuestro) que uno no puede andar comprando cosas... uno no compra nada, es peso, es espacio y es dinero... pero mas que nada es peso y espacio. es innecesario, y en ese momento, es hasta absurdo. Saque de mi mochila las cuatro pañoletas que compre en la india y que decidi usar en el viaje. Si cuatro... para usarlas solo en dias de frio... que fueron menos del 20% de mi viaje... cuatro pañoletas de la que me enamore y termine comprandolas (bajo la excusa de que en paises de islam y en templos de india uno tiene que cubrirse el pelo). Busque en las cajas (que no he terminado, ni terminare pronto de ordenar) de ropa una llena de pañoletas... y mis ojos se abrieron. Conte 48 pañoletas, de colores, texturas, formas y origenes distintos... wow!. Ahora veo mis fotos y me doy cuenta cuanto me gustaban y cuanto las uso!!! 48 en el cajon y sume 4... quien necesita tantas pañoletas???... yo??? no, no creo!, no reconozco quien era y sin embargo hoy, escribiendo esto estoy usando una... la paz es fria, pero mas que eso es, que soy yo. Volvi igualita a lo que era, pero tal vez mas conciente de las estupideces a las que uno se acostumbra... las que compra, solo por comprar... solo por tener. Seis pares de zapatos rojos y mas de 45 pañuelos y pañoletas... y ya las desempaque.

Ahora, a empezar de nuevo con lo bueno que he aprendido... ahora a encontrar mi lugar otra vez donde me parece que es hoy tan extraño. Pero igual, tengo una sonrisa gigante, no solo la familia que ha estado llamando y buscandome, sino los amigos que han aparecido de todos rincones llamando y escribiendo, preguntando...

Por ahora, volvi... aunque sigo en "modo viajero", volvi :D

domingo, 11 de abril de 2010

FifTeen mOntHs... and a lifeTime

At exactly 15 months (today) i left my home for this journey (by that time, a life journey, now... I think a first one)... and i decided to write a letter.

I thought a lot about this letter.

I somehow wrote it in my mind in those incredible productive and lucid moments before you sleep... tight in your bed, feeling the warmness of rest surrounding you. And now everything looks unordered in my head, so i will just write it down as it comes: I thought about you, all of you. I mostly tried to think of the very best of this trip -you know things to write about on a day like today-, and even when i can not even believe ive been in so many paradises, and explored so incredible places, situations and some times, "experiences", i could only think about you, the people. All of you, and every single one of you are by far the very best of this journey.

So i decided to make this blog entry as a letter (that i will email to most of you whose contacts I have), talking to you, about you... i don’t use names nor nicknames (yes, some of you know how i like to call you special names... not really your birth names... ) but situations... hoping that and some -most- of you will -might- recognize you there, might remember that aswell.

Some of you ive meet for a lifetime -well, even a week can be such a long time while travelling-, some of you just crossed paths for one day, one coffee, one dinner, one bus ride, or one museum visit (ay! the nice Uffizi!), but somehow you made an impression, i do remember you, and i do include you in this bunch of people that made my World during this time. The best of my trip was to share with you, like the first time i tried to eat with my hands (indian style) on public, walking among ruins in Hampi, playfully with the horn of gondor fellowship, a walk in the "jungle" in the middle of delhi and the fear of the first cow coming out of the bushes, my amateur hindi lessons in Jaipur, in Delhi and in Dharamsala... just asking and trying to remember and copying the characters on my journal, a lost afternoon shopping with the israeli diamond dealers... making a video of everyone walking by, or meeting at a random guesthouse... in india, in thailand, in vietnam, in china, everywhere, anywhere... Some of you i even met for less time, like waiting for a friend in Mumbai and ended up invited to a playing at the Blue Frog, or waiting at a line to buy some train ticket and ended up talking about trips, yoga and the amazing little things that made our eyes open wider... ay sharing the simple life in Goa beaches or at the mountains in thailand... or a simple talk in Hampi and a photo shot wearing a saree :D, or taking the sun in sumatera, i ended up tasting an amazing chilean ceviche with some even more amazing girls!... or just talking in portunhol in the venezuelan Caribbean beaches... waiting to see the dolphins.

But with some of you i shared a lifetime, and a life experience... sometimes a life threatening experience... like riding a motobike for the very first time in the mountains of thailand, trying to remember to stay left... left!!... or hikking to a volcano on a path everybody said not to go without a guide to, or worse, exploring an un-explored glacial, down to a river during a whole day, with licking snow and ice, and 2 meter holes... on a crazy but amazing trekk in the himalayas!, and a million less threatening-but unique- ones , like the never ending motobike rides through cities, parks, roads, mountains and even in the island inside of a lake inside of an island, back in Sumatera. The first and extremely positive experiences hitchhiking in Venezuela and Colombia, to the beach, to the Andes, to towns and to the cities. Or crossing the city of Cairo, heading to the Giza pyramids with extremely loud music and 20 USD in our pockets :D. Having both mandarin and swimming classes -at the same time- in Malaysia, while searching for something to eat at the island... so many unique moments. And taking stupid -by far the best- pictures, making faces...

With some of you i learned to live with, to share 24/7, and you have seen me laughing (most of the time i am glad to say), thinking, worrying and even crying!. I can not count the good times, as they are the main moments of this trip, laughing, sharing and creating a friendship that would never be the same under any other circumstances... but some moments -not necessarily the best ones- are printed in my memory... like the hug and the lifting, making me feel like a tiny child, under the snow storm in Amsterdam, when i was tired of fighting visas and flights, or like the playing in the sand at the beach outside Padang, my last day on the island, finding the secret garden in Borneo, spending one day at Bangkok airport preparing our last vietnamese coffee with our own coffee machines, my first parisinan night tour, asking and walking and falling in love with a city that will stay with me for ever, my one year on the road anniversary French dinner... priceless!, or following the prosboscid monkeys with binoculars and a camera... and making fun of mother nature as we saw them, making a video about holy shit (literally) in mandarin and spanish in the streets of jaisalmer... and of course, riding a camel for two days and fighting why papaya was by far the best of them. Or a simple Mexican party in Bangkok... dancing like crazy (literally) and sweating while trying the spicier enchiladas of my life!, or eating at the streets of non-touristic bangkok... at the other side of the river, and making a stupid video of bugs for supper... sharing backpacking secrets and must do's.

The bus rides, and lazy guesthouse days learning hindi, hebrew, thai, malay, bahasa indonesia, mandarin and russian, the long hours at airports, the lazy nights talking with beers, coffee or tea cups, or walking with no destination whatsoever… the crazy party nights all around the world –in which Ive met more than just a few of you!), dancing –or trying to-, drinking and laughing louder than usual, the almost sick days (yes, still now, i only got one cold in Europe... and one dehydration day in malaysia... still... almost-never-sick :D) and the never ending visa-embassy-burocracy days (with some of you wearing “embassy pants”). The white lie of a fake marriage to be able to travel legally in some areas, or our crazy "teacher´s" meeting at Dalian’s office, to discuss... i never really knew what... and laoshi day... flowers, cards, gifts and thousands of smile round pale faces, as cute as you could imagine... it hurted to leave that. It hurt every single time, in every single place...

For everyday camping anywhere, every rooftop meeting, every city walk, every lazy days and afternoon –some really, not lazy at all!- exploring cities walking or on the back of a motobike... trying not to hit a rickshaw (tuctuc) or a cow, or somebody else... or at boats… by far my favourite city-exploring transportation :D, every morning arepas, paranthas, noodlesw with –or and- soy milk, and peanut butter sandwiches, every long talks during breakfast... every good morning with a smile that last the whole day... every laugh attack due to my expressive way of talking or my graphic displays to explain some differences about latin american (of course with bolivian tone) and more "western" or "eastern" cultures... every sunset at the beach at the mediterranean, pacific, atlantic, indian, caribbean, chinese... how many oceans and seas are there??, every mountain trekking, every volcano, every cable, every high peak conquered, every lake, every sea, beach, rocky cliff, every city explored, town, beer brand... every local meal, and every dinner and breakfast cooked-find and chose together has meant a lot to me, to this day, to this trip. For every plane, bus, boat, train, truck, car, motobike and even bicycle ride shared... for every monument, museum, square, palace, castle, street and world wonder... for every movie watched on lazy days or book shared during these trips, for the sun block, the shampoo, the soap, the tooth paste, repellent and the small food items that became "communal" when we travel together –and made our long rides much more appealing)... and every day sharing your houses, your time, your families, your pets, your friends, your hobbies, your works... for every single talk, chat, deep or shallow... long or short...

THANKS!

Remembering jetlags!

Gente que me visita!!!