lunes, 2 de febrero de 2009

Conociendo Mumbai...

Mumbai... मुंबई


El tren llego a la ciudad en algun momento de la manhana... es tan grande que realmente no se donde empieza y donde termina... simplemente uno ve matices de casas, construidas de basura, restos y ropas, que van haciendose cada vez... gradualmente, mas reales, para dar paso luego a las construcciones de material de verdad, con edificios grises y un penetrante olor a basura y deshechos... que ahora se, caracteriza a todo el sistema de trenes de la India. Gente banhandose en medio de un rio de desperdicios, ninhos semidesnudos corriendo entre las rieles, y mujeres multicolores llevando telas de combinaciones inimaginables, y con joyas de todo tipo, contrastando con su pobreza... todo esto se dibuja en la mente, a travez de una ventana de tren con rejas. Finalmente, las casas y edificios grises, dan lugar a otras tantas pero mas grandes, y junto a ellas a una infinita variedad de mercados, gente comprando y corriendo, cargando cuanto pueden llevan en la cabeza... y un caos humano en las calles: esta es Mumbai norte, en un domingo por la manhana.

Luego de interminables paradas de tren, finalmente llegue a la que buscaba (sip, mis ojos leen todo lo que pueden buscando alguna palabra en ingles que diga donde estoy.. aqui aun es facil). luego de una hora de paisajes desolados... llegue a la estacion Central de Mumbai. Baje confiada, pues sabia que me recogerian de la estacion, mirando hacia donde debo salir o donde realmente me encuentro. Entonces senti una mano en el hombro y conoci a Raheel, uno de los amigos con los que mas habia hablado estos ultimos meses de preparativos. con una sonrisa, tomo mi mochila y empezo a contarme todo lo que era Mumbai... y yo a re-ajustar los oidos para afinarlos al acento de ingles de la india... creanme no es facil. Hasta hace poco pense que era yo, pero como he hablado ya con varios viajeros, todos tenemos la misma dificultad al principio. luego de ajustar, entendi que podriamos aprovechar la manhana (domingo, y tan temprano!), para visitar la ciudad, ya que en dia de semana el recorrido que hariamos tomaria como 4 horas, simplemente por el trafico!.





Como cada que uno llega estaba yo llena de energia y con cero hambre (habia compartido cena con un grupo de senhores que tienen la impresion de que la hospitalidad esta en hacer comer al extranjero, asi que luego de innumerables manjares que me hicieron traspirar por lo picante!, quede super llena!), asi que fuimos directamente a dar vueltas en el auto. A dos cuadras de la estacion central, se abre ante los ojos una infinita variedad de edificios modernos, y edificios antiguos, con tanta historia y de caracter tan distinto al que habia visto hasta ahora... colores, un amanecer increible, verde por todas partes, plazas, arboles, palmeras... y a la derecha (yendo al sur)... se empieza a ver la magestuosidad de la linea de costa: el mar arabico... y la ciudad construida de 7 islas, conectadas ya uqe el hombre aprendio a robarle terreno al mar. Esta es la verdadera Mumbai, una ciudad moderna, limpia e imponente al sur, donde los monumentos estan a 10 minutos a pie de la costa, y la historia de colonias, de portugueses y cambios radicales hindu y musulmanes han dejado una sarta de distintas caracteristicas, una universidad central con cruz sobre el reloj y una serie de templos, mesquitas, sinagogas y de todos los gustos y colores... pero que dan la idea de orden, aunque suene extranho.


en medio de esta imponente masa de edificios, se encuentran las manais, areas verdes gigantes donde veria al dia siguiente, mi primer 'partido' de cricket, junto a unos ninhos aprendiendo a lanzar la pelota.
Esta es Mumbai, una ciudad joven, basta verla para entender que si se tiene menos de 35, este es el lugar para vivir... el trafico es caotico como en Delhi, pero la gente despide vida y el sol sobre la arena de la playa le suma un resto de magia a la clasica metropoli. Asi diversa, esta ciudad-puerto de 16 millones de habitantes (si, casi dos Bolivias) es hasta ahora mi favorita. Tanto que he regresado para seguir viviendola un poco.

(solo por que no pude resistir la tentacion de mostrar este letrero... se imaginaran lo mucho que rei al verlo!)

Pero basta de desvariar. Raheel y yo dimos vueltas por el eje de la ciudad, asi conoci las tres avenidas principales donde se puede circular en el dia, donde estan las estaciones del metro y donde se hace que en esta ciudad.. vi por fuera todos los monumentos que revisitaria sola al dia siguiente, la estacion central de victoria, la universidad, la corte suprema, India Gate, el edificio de Taj Mahal (sip, edificio, no el original), y di mis primeras caminatas en las playas mas importantes, relacionadas a algun barrio en la ciudad. Y paseamos por el barrio donde viven las estrellas (Bandra) de Bollywood, y hay que ver la opulencia de sus mansiones!, comparadas con la gente practicamente muriendo en las calles. Lo que caracteriza a la India, a diferencia de nuestros paises es la mezcla, es decir... nosotros tenemos pobreza (si, nunca vi tanta miseria como aqui, pero si pobreza), y esa pobreza se concentra en barrios y pueblos que simplemente no tenemos razon de visitar... ustedes saben que es asi. Ahora imaginen que de pronto toda esa pobreza, se mezcla en el mismo lugar donde estas. Esos documentales de Africa, con ninhos fla cos casi muriendo de hambre... en las calles de San Miguel. Esa es la realidad de las grandes ciudades aqui. Caminas frente a una mansion, de detalles en marmol y acabados a a mano... queno has visto antes... y haces la vista gorda a la gente que te pide dinero, generalmente mutilada o ciega... con ninhos que no han tomado agua en varios dias... con apretadas joyas, en sus manitas o en sus tobillos. Una imagen dificil de asimilar para mi... me imagino para viajeros de paises donde el orden es exagerado (bien sabemos que tiene su belleza la simplicidad de nuestras ciudades latinas), y donde la pobreza es cosa de otro mundo (sip, el nuestro, el tercero)... es chocante... pero aun asi, no se como explicarlo, esta ciudad te atrapa. su sol, su gente, su vida... acelerada pero no estresante como en otras ciudades, su variedad... Mumbai es una ciudad para vivir.

Entre vuelta y vuelta llego el medio dia y a la 1:30, nos tomamos un descanso para tomar un buen cafe.. (y como se extranhaba el cafe!!), y luego condujimos hasta la casa de Aparna, donde me esperaba Roy, su esposo, mi host.
Mi domingo en la tarde paso volando, revisando el correo, tomando una ducha, lavando mi ropa y acomodandome en la casa. Y por la noche, salir a comer con Roy y a tomar unas cervezas en toto's, un pub cerca de aqui con decoracion parecida al diesel national. Al volver, acomode mis cosas, y lei lo que habia que ver en la ciudad... ya que al dia siguiente aprenderia a moverme sola por sus calles. En la manhana sali a eso de las 10... el sol aqui es aturdidor... a medio dia, pero igual sali. Era lunes 26, dia de la independencia de la India... las calles eran un mar de gente dispuesta a aprovechar al maximo su feriado caminando, y saliendo con la familia... fui a India Gate y no habia ni un (si,en esos kilometros de costa) ni un espacio para acercarse a ver el mar!!! todos estaban ahi!!!... luego de caminar, me introduje en uno de los campos de cricket para adivinar el juego. Por supuesto no lo hice!, que complicado!!!, un beisbol con tres palitos y gente que grita que gano puntos cuando no tienes idea de que paso!!!. al menos ahora se como se ven los jugadores...:). camine por el barrio cultural, viendo las exposiciones de arte en las calles... pero no te dejan tomar fotografias, asi que no tengo nada que mostrar.. y en eso vi un hombre tatuando con henna en la calle... y no resisti la tentacion de hacerme una mano... solo una!. y en eso se empezo a llenar la multitud a ver que hacia!. termino la mano y me quede sentada junto a el, esperando que secara el barro (toma como 1 hora...), pero a los 10 minutos, que la gente seguia acercandose, me dijo que le diera mi otra mano, que la tatuaria gratis... y asi empezo todo. Probo todos sus disenhos en mis manos y antebrazos... (palma y dorso!), y le compraron como 6 paquetes en ese tiempo. Mostraba los disenhos con mis manos, y asi me quede casi una hora... :D... luego empece a aburrirme y me fui.. y claro, como caminas en una ciudad queno conoces, con tus manos inmoviles???, entre a un banho y me lave el barro (razon por la que mis tatuajes son naranja-rojizos y no cafes... bueno eran, ahora ya casi han desaparecido.










Luego segui mi city tour buscando algo de comer... y termine con un sandwich de queso a la parrilla (espectacular, debo decir) con un lassi de mango (lassi es una especie de yogurt natural, que se bate con sabores o se puede tomar con masala y culandro o dulce, osea puro... ). Empece a caminar de nuevo a eso de las 3:30, cuando hable con Raheel para ir a la playa en la noche, cuando habrian los 'festejos'de la independencia. Sali de mi restaurante, y dos hombres obviamente extranjeros me pidieron que les saque una foto, y asi empezamos a hablar. Dos israelitas, negociantes de diamantes, en busca de comprar cuanta cosa puedan en sus tres tristes dias en la India. Desde ahi me la pase entre tienda y tienda, viendo como uno regateaba con naturalidad y el otro sacaba la tarjeta de 'mi abuelo era de aqui de Mumbai' para conseguir mejor precio... y lo consiguieron, la tarde fue divertidisima, y antes de que me de cuenta estaba oscureciendo y sali corriendo hacia la estacion a tomar el tren, ya que tenia que verme con Raheel para el dia de la independencia. Quedamos en que bajara en andheri y buscara el bahavans college... me tomaria de la estacion, 10 minutos (en uno de los barrios mas populares de mumbai)। En resumen la cosa me tomo 45 minutos... primero, el trafico humano es un verdadero caos, taaaaaaaaaaanta gente y avanzas a uno por hora, segundo, mi pronunciacion de bhavans no era la mas adecuada (ademas de no querer sacar el telefono para ver el mensaje a cada rato, estoy segura que pregunte por bajava, babahans, bavans, etc.... ), finalmente aprendi a pronunciarlo (sip, es mas complejo de como se escribe en letras latinas) y llegue al sitio... el pobre raheel hecho oca en su auto... y claro, preocupado। fuimos a averiguar y no habria nada... los colegios habian hecho festejos en la tarde, asi que fuimos de cinema en cinema a buscar una pelicula buena॥ nada... terminamos caminando en el mar de gente de la playa, entre carritos de comida, cometas y una serie de juegos... familias de 20 comiendo en la playa como en picnic... y fue tal vez una de las tardes mas divertidas aqui, sin hacer nada pero jugando con todo...
El martes quede de conocer otros amigos de Cs, y me pase el dia organizando algunas cosas, y por la noche, llego la tia y prima de aparna, Shruti. Desde ahi la pasamos hablando y viendo fotos y cosas... en familia. El miercoles, cumpleanhos de la tia, me fui a Sanjay Gandhi national Park, pero eso lo cuento en viajando en los alrededores de mumbai. por la noche, salimos a cenar a un lugar increiblemente lujoso, por el cumpleanhos, y el jueves quede de verme con dos amigos de Cs, a quienes conoci en la tarde y en la noche... sanu, el embajador de Mumbai y Ashish, el amigo de alex... (a cuya casa me mudare estos dias)... que gente increible!!!!, en eso se fueron mis dias, conocer gente (tambien conoci a varios viajeros con los qu eme habia contactado antes) y planear vernos luego, casi todos en Goa.
El jueves por la noche, saldria mi tren hacia Aurangabar, de donde visitaria las cuevas de Ellora y Ajanta...
y ahora estoy de regreso aqui, en Mumbai... esperando completar esta historia.



1 comentario:

  1. jejej, si no fuera que tengo otros 4 articulos en espera leeria con mas calma, pero el skeem y scan me hizo apetecible y alegra saber que andes disfrutando el primer mes de esta experiencia. Ver el mundo con otros ojos. Un abrazo y si hay algo que te gusto chismeame, una amiga mia ira a visitar a sus abuelos y vuelve en marzo.!!!

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Remembering jetlags!

Gente que me visita!!!